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Georges Louis Leclerc, conde de Buffon

Georges Louis Leclerc, conde de Buffon

Georges Louis Leclerc nació el 7 de septiembre de 1707, hijo de Benjamin Francois Leclerc y Anne Cristine Marlin en Montbard, Francia. Era el mayor de cinco hijos nacidos de la pareja. Leclerc comenzó sus estudios formales a la edad de diez años en el Colegio Jesuita de Gordans en Dijon, Francia. Estudió derecho en la Universidad de Dijon en 1723 a pedido de su padre socialmente influyente. Sin embargo, su talento y amor por las matemáticas lo llevaron a la Universidad de Angers en 1728, donde creó el teorema binomial. Desafortunadamente, fue expulsado de la Universidad en 1730 por estar involucrado en un duelo.

Vida personal

La familia Leclerc era muy rica e influyente en el país de Francia. Su madre heredó una gran suma de dinero y una herencia llamada Buffon cuando Georges Louis tenía diez años. Comenzó a usar el nombre Georges Louis Leclerc de Buffon en ese momento. Su madre murió poco después de que él dejara la Universidad y dejara toda su herencia a Georges Louis. Su padre protestó, pero Georges Louis regresó a la casa familiar en Montbard y finalmente fue contado. Entonces era conocido como el conde de Buffon.

En 1752, Buffon se casó con una mujer mucho más joven llamada Françoise de Saint-Belin-Malain. Tenían un hijo antes de que ella falleciera a una edad temprana. Cuando era mayor, Buffon envió a su hijo en un viaje de exploración con Jean Baptiste Lamarck. Desafortunadamente, el niño no estaba interesado en la naturaleza como su padre y terminó flotando a través de la vida con el dinero de su padre hasta que fue decapitado en la guillotina durante la Revolución Francesa.

Biografía

Más allá de las contribuciones de Buffon al campo de las matemáticas con sus escritos sobre probabilidad, teoría de números y cálculo, también escribió extensamente sobre los orígenes del Universo y los inicios de la vida en la Tierra. Si bien la mayor parte de su trabajo fue influenciada por Isaac Newton, enfatizó que cosas como los planetas no fueron creados por Dios, sino a través de eventos naturales.

Al igual que su teoría sobre el origen del Universo, el conde de Buffon creía que el origen de la vida en la Tierra también era el resultado de fenómenos naturales. Trabajó duro para crear su idea de que la vida provenía de una sustancia aceitosa que creaba materia orgánica que se ajustaba a las leyes conocidas del Universo.

Buffon publicó un trabajo de 36 volúmenes titulado Histoire naturelle, générale et particulière. Su afirmación de que la vida provenía de eventos naturales y no de Dios enojó a los líderes religiosos. Continuó publicando las obras sin cambios.

Dentro de sus escritos, el conde de Buffon fue el primero en estudiar lo que ahora se conoce como biogeografía. Había notado en sus viajes que a pesar de que varios lugares tenían entornos similares, todos tenían vida silvestre similar, pero única, que vivía en ellos. Él planteó la hipótesis de que estas especies habían cambiado, para bien o para mal, con el paso del tiempo. Buffon incluso consideró brevemente las similitudes entre el hombre y los simios, pero finalmente rechazó la idea de que estaban relacionados.

Georges Louis Leclerc, el conde de Buffon influyó en las ideas de Charles Darwin y Alfred Russel Wallace sobre la selección natural. Incorporó ideas de "especies perdidas" que Darwin estudió y se relacionó con los fósiles. La biogeografía ahora se usa a menudo como una forma de evidencia de la existencia de la evolución. Sin sus observaciones e hipótesis iniciales, este campo podría no haber ganado fuerza dentro de la comunidad científica.

Sin embargo, no todos eran fanáticos de Georges Louis Leclerc, conde de Buffon. Además de la Iglesia, muchos de sus contemporáneos no estaban impresionados con su brillantez como lo estaban muchos eruditos. La afirmación de Buffon de que Norteamérica y su vida eran inferiores a Europa enfureció a Thomas Jefferson. Buffon necesitó la caza de un alce en New Hampshire para retractarse de sus comentarios.

Ver el vídeo: La Historia Natural de Buffon 14 (Enero 2020).