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El duro castigo fracasa, dice el investigador

El duro castigo fracasa, dice el investigador

Actualmente, Estados Unidos lidera el mundo en la tasa de encarcelamiento. Las cifras actuales muestran que 612 personas por cada 100,000 residentes mayores de 18 años están encarceladas.

Según algunos expertos en justicia penal, el sistema penitenciario actual pone demasiado énfasis en los castigos severos y no lo suficiente en la rehabilitación, y simplemente no funciona.

El sistema actual solo proporciona un caldo de cultivo para un comportamiento más agresivo y violento, según Joel Dvoskin, PhD de la Universidad de Arizona y autor de "Aplicación de las ciencias sociales para reducir el delito violento".

La agresión engendra agresión

"Los entornos penitenciarios están repletos de comportamientos agresivos, y las personas aprenden al ver a otros actuar agresivamente para obtener lo que quieren", dijo Dvoskin.

Es su creencia de que la modificación del comportamiento y los principios de aprendizaje social pueden funcionar dentro de la prisión al igual que lo hacen afuera.

Certeza vs. gravedad del castigo

En la investigación criminológica realizada por Valerie Wright, Ph.D., Analista de investigación en The Sentencing Project, se determinó que la certeza del castigo, en lugar de la severidad del castigo, es más probable que disuada el comportamiento criminal.

Por ejemplo, si una ciudad anuncia que la policía estará en vigencia buscando conductores ebrios durante un fin de semana festivo, es probable que aumente el número de personas que deciden no arriesgarse a beber y conducir.

La gravedad del castigo intenta asustar a los delincuentes potenciales porque el castigo que podrían recibir no vale la pena el riesgo. Esta es la base de por qué los estados han adoptado políticas duras como "Tres huelgas".

El concepto detrás de los castigos severos supone que el criminal es lo suficientemente racional como para sopesar las consecuencias antes de cometer el delito.

Sin embargo, como señala Wright, dado que la mitad de los delincuentes que están encerrados en las cárceles de EE. UU. Estaban borrachos o drogados en el momento del delito, es poco probable que tuvieran la capacidad mental para evaluar lógicamente las consecuencias de sus acciones.

Desafortunadamente, debido a la escasez de policías per cápita y al hacinamiento en las cárceles, la mayoría de los delitos no resultan en arresto o encarcelamiento criminal.

"Claramente, mejorar la severidad del castigo tendrá poco impacto en las personas que no creen que serán detenidas por sus acciones". dice Wright

¿Las oraciones más largas mejoran la seguridad pública?

Los estudios han demostrado que las oraciones más largas resultan en tasas más altas de reincidencia.

Según Wright, los datos acumulados de 50 estudios que se remontan a 1958 sobre un total de 336,052 delincuentes con diversos delitos y antecedentes mostraron lo siguiente:

Los delincuentes que promediaron 30 meses en prisión tenían una tasa de reincidencia del 29 por ciento.

Los delincuentes que promediaron 12.9 meses en prisión tenían una tasa de reincidencia del 26 por ciento.

La Oficina de Estadísticas de Justicia realizó un estudio de seguimiento de 404,638 prisioneros en 30 estados después de su liberación de prisión en 2005. Los investigadores encontraron que:

  • Dentro de los tres años posteriores a la liberación, cerca de dos tercios (67.8 por ciento) de los prisioneros liberados fueron arrestados nuevamente.
  • Dentro de los cinco años posteriores a la liberación, cerca de las tres cuartas partes (76.6 por ciento) de los prisioneros liberados fueron arrestados nuevamente.
  • De los prisioneros que fueron arrestados nuevamente, más de la mitad (56.7 por ciento) fueron arrestados al final del primer año.

El equipo de investigación teoriza que aunque los servicios y programas para delincuentes pueden tener un efecto directo sobre la desistencia, las personas deben decidir independientemente transformarse en ex delincuentes.

Sin embargo, los números apoyan el argumento de Wright de que las oraciones más largas resultan en tasas más altas de reincidencia.

Volver a acceder a la economía de las políticas de delincuencia actuales

Tanto Wright como Dvoskin están de acuerdo en que el dinero actual gastado en encarcelamiento ha agotado recursos valiosos y no ha sido efectivo para hacer que las comunidades sean más seguras.

Wright señala un estudio realizado en 2006 que comparó el costo de los programas comunitarios de tratamiento de drogas versus el costo de encarcelar a los infractores de drogas.

Según el estudio, un dólar gastado en tratamiento en la cárcel rinde unos seis dólares de ahorro, mientras que un dólar gastado en tratamiento basado en la comunidad rinde casi $ 20 en ahorro de costos.

Wright estima que un ahorro de $ 16.9 mil millones anuales podría ahorrarse con una reducción del 50 por ciento en el número de delincuentes no violentos encarcelados.

Dvoskin siente que el aumento de la población carcelaria con la correspondiente falta de aumento del personal penitenciario ha reducido la capacidad de los sistemas penitenciarios para supervisar los programas de trabajo que permiten a los presos desarrollar habilidades.

"Esto hace que sea muy difícil volver a ingresar al mundo civil y aumenta la probabilidad de volver a prisión", dijo Dvoskin.

Por lo tanto, debe darse prioridad a la disminución de la población carcelaria, dijo: "Esto se puede hacer prestando más atención a las personas con mayor riesgo de comportamiento violento en lugar de centrarse en delitos menores, como delitos menores relacionados con las drogas".

Conclusión

Al reducir el número de prisioneros no violentos, liberaría el dinero necesario para invertir en la detección de conductas delictivas que aumentaría la certeza del castigo y también permitiría programas más efectivos que podrían ayudar a reducir la reincidencia.

Fuente: Taller: "Uso de las ciencias sociales para prevenir la delincuencia violenta", Joel A. Dvoskin, PhD, Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona, sábado 8 de agosto, Metro Toronto Convention Center.

"Disuasión en la justicia penal", Valerie Wright, Ph.D., The Sentencing Project.

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