Consejos

¿Cómo murió el héroe griego Hércules?

¿Cómo murió el héroe griego Hércules?

La historia de la muerte de Hércules es famosa hoy, y fue tan famosa para los antiguos griegos, casi tan conocida como sus 12 labores. La muerte y la apoteosis (deificación) del héroe griego aparecen en las obras de Píndaro, así como en la "Odisea" y en los pasajes corales de Sófocles y Eurípides.

El héroe Hércules (o Herakles) es considerado un poderoso guerrero y un semidiós en la mitología griega, según Heródoto y numerosos historiadores, poetas y dramaturgos antiguos. No era inusual que los héroes griegos alcanzaran la inmortalidad como recompensa por sus actos heroicos, pero Hércules es único entre ellos en que, después de su muerte, fue criado para vivir con los dioses en el Monte Olimpo.

Matrimonio con Deianeira

Irónicamente, la muerte de Hércules comenzó con un matrimonio. La princesa Deianeira (su nombre en griego significa "destructor de hombres" o "asesino de esposos") era la hija del rey Eneo de Calydon, y estaba siendo cortejada por el monstruo del río Acheloüs. A pedido de su padre, Hércules luchó y mató a Acheloüs. En el viaje de regreso al palacio de Oeneus, la pareja tuvo que cruzar el río Evenus.

El barquero del río Evenus era el centauro Nessus, que transportaba a los clientes a través de ellos cargándolos sobre su espalda y hombros. En el camino a través del río que llevaba a Deianeira, Nessus intentó violarla. Enfurecido, Hércules le disparó a Nessus con un arco y una flecha; uno de los dardos todavía estaba manchado con la sangre de la Hidra de Lernaean, asesinada en el Segundo Trabajo de Hércules.

Antes de morir, Nessus le dio este dardo en particular a Deianeira y le dijo que si alguna vez necesitaba recuperar a Hércules, debería usar la sangre manchada en el dardo como una poción de amor.

En Trachis

La pareja se mudó primero a Tiryns, donde Hércules debía servir a Eurystheus durante 12 años mientras realizaba sus labores. Hércules se peleó y mató a Iphitos, el hijo del rey Eurytos, y la pareja se vio obligada a abandonar Tiryns por Trachis. En Trachis, Hércules tuvo que servir a la reina lidia Ompale como castigo por matar a Iphitos. Hércules recibió una nueva serie de labores, y dejó a su esposa, diciéndole que se iría por 15 meses.

Después de que habían pasado los 15 meses, Hércules no había regresado, y Deianeira se enteró de que tenía una larga pasión por una joven belleza llamada Iole, una hermana de Iphitos. Temiendo que ella había perdido su amor, Deianeira preparó una capa al untar la sangre envenenada de Nessus. Se lo envió a Hércules, pidiéndole que lo usara cuando ofreció un sacrificio quemado de bueyes a los dioses, con la esperanza de que lo trajera de vuelta a ella.

Muerte dolorosa

En cambio, cuando Hércules se puso la capa envenenada, comenzó a quemarlo, causando un dolor insoportable. A pesar de sus esfuerzos, Hércules no pudo quitarse la capa. Hércules decidió que la muerte era preferible a sufrir este dolor, por lo que hizo que sus amigos construyeran una pira funeraria en la cima del monte Oeta; sin embargo, no pudo encontrar a nadie que estuviera dispuesto a encender la pira.

Hércules luego pidió ayuda de los dioses para terminar con su vida, y la recibió. El dios griego Júpiter envió un rayo para consumir el cuerpo mortal de Hércules y lo llevó a vivir con los dioses en el Monte Olimpo. Esta fue la apoteosis, la transformación de Hércules en un dios.

La apoteosis de Hércules

Cuando los seguidores de Hércules no pudieron encontrar restos en las cenizas, se dieron cuenta de que había sufrido una apoteosis y comenzaron a venerarlo como un dios. Como Diodoro, un historiador griego del primer siglo, explicó:

"Cuando los compañeros de Iolaüs vinieron a recoger los huesos de Heracles y no encontraron un solo hueso en ninguna parte, asumieron que, de acuerdo con las palabras del oráculo, había pasado de entre los hombres a la compañía de los dioses".

Aunque la reina de los dioses, la madrastra de Hera -Hércules- había sido la ruina de su existencia terrenal, una vez que se hizo un dios, ella se reconcilió con su hijastro e incluso le dio a su hija Hebe por su esposa divina.

La deificación de Hércules fue completa: a partir de entonces sería visto como un mortal sobrehumano que ascendió a la apoteosis, un semidiós que tomaría su lugar para siempre entre los otros dioses griegos mientras gobernaban desde su percha de montaña.

Fuentes

  • Goldman, Hetty. "Sandon y Herakles". Suplementos Hesperia 8 (1949): 164-454. Impresión.
  • Holt, Philip. "La apoteosis de Herakles en la literatura y el arte griegos perdidos". L'Antiquité Classique 61 (1992): 38-59. Impresión.
  • Pierrepont Houghton, Herbert. "Deianeira en la Trachiniae de Sófocles". Palas 11 (1962): 69-102. Impresión.
  • Shapiro, H. A. "'Heros Theos:' La muerte y la apoteosis de Herakles". El mundo clasico 77,1 (1983): 7-18. Impresión.