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La masacre de Amritsar de 1919

La masacre de Amritsar de 1919

Las potencias imperiales europeas cometieron muchas atrocidades durante su período de dominación mundial. Sin embargo, la Masacre de Amritsar de 1919 en el norte de India, también conocida como la Masacre de Jallianwala, seguramente se ubica como una de las más sin sentido y atroces.

Fondo

Durante más de sesenta años, los funcionarios británicos en el Raj habían visto a la gente de la India con desconfianza, al ser sorprendidos por la revuelta india de 1857. Durante la Primera Guerra Mundial (1914-18), la mayoría de los indios apoyaron a los británicos. en su esfuerzo de guerra contra Alemania, el Imperio Austrohúngaro y el Imperio Otomano. De hecho, más de 1.3 millones de indios sirvieron como soldados o personal de apoyo durante la guerra, y más de 43,000 murieron luchando por Gran Bretaña.

Sin embargo, los británicos sabían que no todos los indios estaban dispuestos a apoyar a sus gobernantes coloniales. En 1915, algunos de los nacionalistas indios más radicales participaron en un plan llamado el motín de Ghadar, que exigía que los soldados del ejército indio británico se rebelaran en medio de la Gran Guerra. El motín de Ghadar nunca sucedió, ya que la organización que planeaba la revuelta fue infiltrada por agentes británicos y los líderes del anillo arrestados. Sin embargo, aumentó la hostilidad y la desconfianza entre los oficiales británicos hacia la gente de la India.

El 10 de marzo de 1919, los británicos aprobaron una ley llamada Ley Rowlatt, que solo aumentó la desafección en la India. La Ley Rowlatt autorizó al gobierno a encarcelar a presuntos revolucionarios por hasta dos años sin juicio. Las personas podrían ser arrestadas sin una orden judicial, no tenían derecho a confrontar a sus acusadores o ver la evidencia en su contra, y perdieron el derecho a un juicio con jurado. También puso controles estrictos en la prensa. Los británicos arrestaron de inmediato a dos líderes políticos prominentes en Amritsar que estaban afiliados a Mohandas Gandhi; los hombres desaparecieron en el sistema penitenciario.

Durante el mes siguiente, estallaron violentos enfrentamientos callejeros entre europeos e indios en las calles de Amritsar. El comandante militar local, el general de brigada Reginald Dyer, emitió órdenes de que los hombres indios tuvieran que gatear sobre las manos y las rodillas a lo largo de la calle pública y podrían ser azotados públicamente por acercarse a los oficiales de policía británicos. El 13 de abril, el gobierno británico prohibió las reuniones de más de cuatro personas.

Masacre en Jallianwala Bagh

En la misma tarde en que se retractó la libertad de reunión, el 13 de abril, miles de indios se reunieron en los jardines de Jallianwala Bagh en Amritsar. Las fuentes dicen que entre 15,000 y 20,000 personas se concentraron en el espacio pequeño. El general Dyer, seguro de que los indios comenzaban una insurrección, dirigió a un grupo de sesenta y cinco soldados Gurkhas y veinticinco soldados Baluchi desde Irán a través de los estrechos pasillos del jardín público. Afortunadamente, los dos vehículos blindados con ametralladoras montadas en la parte superior eran demasiado anchos para pasar por el pasillo y se quedaron afuera.

Los soldados bloquearon todas las salidas. Sin emitir ninguna advertencia, abrieron fuego, apuntando a las partes más concurridas de la multitud. La gente gritaba y corría hacia las salidas, pisoteándose unos a otros en su terror, solo para encontrarse en cada camino bloqueado por soldados. Docenas saltaron a un pozo profundo en el jardín para escapar de los disparos, y se ahogaron o fueron aplastados. Las autoridades impusieron un toque de queda en la ciudad, evitando que las familias ayuden a los heridos o encuentren a sus muertos toda la noche. Como resultado, muchos de los heridos probablemente murieron desangrados en el jardín.

El tiroteo continuó durante diez minutos; Se recuperaron más de 1.600 envolturas. Dyer solo ordenó un alto el fuego cuando las tropas se quedaron sin municiones. Oficialmente, los británicos informaron que 379 personas fueron asesinadas; es probable que el peaje real esté más cerca de 1,000.

Reacción

El gobierno colonial trató de suprimir las noticias de la masacre tanto en India como en Gran Bretaña. Poco a poco, sin embargo, se corrió la voz del horror. Dentro de la India, la gente común se politizó y los nacionalistas perdieron toda esperanza de que el gobierno británico los trataría de buena fe, a pesar de la contribución masiva de la India a los recientes esfuerzos de guerra.

En Gran Bretaña, el público en general y la Cámara de los Comunes reaccionaron con indignación y disgusto ante las noticias de la masacre. El general Dyer fue llamado para dar testimonio sobre el incidente. Testificó que rodeó a los manifestantes y no dio ninguna advertencia antes de dar la orden de disparar porque no buscaba dispersar a la multitud, sino castigar a la gente de la India en general. También afirmó que habría utilizado las ametralladoras para matar a muchas más personas, si hubiera podido llevarlas al jardín. Incluso Winston Churchill, no gran admirador del pueblo indio, denunció este monstruoso evento. Lo llamó "un evento extraordinario, un evento monstruoso".

El general Dyer fue relevado de su mando por confundir su deber, pero nunca fue procesado por los asesinatos. El gobierno británico aún no se ha disculpado formalmente por el incidente.

Algunos historiadores, como Alfred Draper, creen que la masacre de Amritsar fue clave para derribar al Raj británico en la India. La mayoría cree que la independencia india era inevitable en ese momento, pero que la cruel brutalidad de la masacre hizo la lucha mucho más amarga.

Fuentes Collett, Nigel. El carnicero de Amritsar: general Reginald Dyer, Londres: Continuum, 2006.

Lloyd, Nick. La masacre de Amritsar: la historia no contada de un fatídico día, Londres: I.B. Tauris, 2011.

Sayer, Derek. "Reacción británica a la masacre de Amritsar 1919-1920" Pasado presente, N. 131 (mayo de 1991), págs. 130-164.

Ver el vídeo: Jallianwala Bagh massacre movie gandhi (Agosto 2020).