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¿Por qué Estados Unidos entró en la guerra de Vietnam?

¿Por qué Estados Unidos entró en la guerra de Vietnam?

Estados Unidos entró en la Guerra de Vietnam en un intento por evitar la propagación del comunismo, pero la política exterior, los intereses económicos, los temores nacionales y las estrategias geopolíticas también jugaron un papel importante. Descubra por qué un país que la mayoría de los estadounidenses apenas conocía llegó a definir una era.

Conclusiones clave: participación de Estados Unidos en Vietnam

  • La teoría del dominó sostenía que el comunismo se extendería si Vietnam se volviera comunista.
  • El sentimiento anticomunista en casa influyó en las opiniones de política exterior.
  • El incidente del Golfo de Tonkin pareció ser una provocación para la guerra.
  • Mientras la guerra continuaba, el deseo de encontrar una "paz honorable" fue la motivación para mantener las tropas en Vietnam.

La teoría del dominó

El establecimiento de la política exterior estadounidense tendió a ver la situación en el sudeste asiático en términos de la teoría del dominó que comenzó a mediados de la década de 1950. El principio básico era que si la Indochina francesa (Vietnam todavía era una colonia francesa) cayera en la insurgencia comunista que había estado luchando contra los franceses, la expansión del comunismo en toda Asia probablemente continuaría sin control.

Llevado al extremo, otras naciones de Asia se convertirían en satélites de la Unión Soviética o de la China comunista, al igual que las naciones de Europa del Este habían estado bajo el dominio soviético.

El presidente Dwight Eisenhower invocó la teoría del dominó en una conferencia de prensa celebrada en Washington el 7 de abril de 1954. Su referencia a que el sudeste asiático se convirtiera en comunista fue una noticia importante al día siguiente. El New York Times encabezó una historia de la primera página sobre su conferencia de prensa, "El presidente advierte sobre el desastre en cadena si se va Indochina".

Dada la credibilidad de Eisenhower en asuntos militares, su destacado respaldo a la Teoría del Dominó lo colocó a la vanguardia de cuántos estadounidenses verían durante años la situación que se desarrolla en el sudeste asiático.

Razones políticas: fervor anticomunista

En el frente interno, a partir de 1949, el miedo a los comunistas domésticos se apoderó de Estados Unidos. El país pasó gran parte de la década de 1950 bajo la influencia de un susto rojo, liderado por el senador virulentamente anticomunista Joseph McCarthy. McCarthy vio comunistas en todas partes de América y alentó una atmósfera de histeria y desconfianza.

Foto del senador Joseph McCarthy. La era McCarthy estuvo marcada por dramáticas acusaciones de que los comunistas se habían infiltrado en los niveles más altos de la sociedad estadounidense como parte de una conspiración global. imágenes falsas

Internacionalmente, después de la Segunda Guerra Mundial, país tras país en Europa del Este había caído bajo el dominio comunista, al igual que China, y la tendencia se estaba extendiendo a otras naciones en América Latina, África y Asia también. Estados Unidos sintió que estaba perdiendo la Guerra Fría y necesitaba "contener" el comunismo.

Fue en este contexto, entonces, que los primeros asesores militares fueron enviados para ayudar a los franceses a luchar contra los comunistas del norte de Vietnam en 1950. (Ese mismo año comenzó la Guerra de Corea, enfrentando a las fuerzas comunistas de Corea del Norte y China contra los EE. UU. Y su ONU aliados)

Guerra de Indochina francesa

Los franceses luchaban en Vietnam para mantener su poder colonial y recuperar su orgullo nacional después de la humillación de la Segunda Guerra Mundial. El gobierno de los Estados Unidos tenía interés en el conflicto en Indochina desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta mediados de la década de 1950, cuando Francia se encontró luchando contra una insurgencia comunista dirigida por Ho Chi Minh.

A principios de la década de 1950, las fuerzas de Viet Minh lograron avances significativos. En mayo de 1954, los franceses sufrieron una derrota militar en Dien Bien Phu y las negociaciones comenzaron a poner fin al conflicto.

Tras la retirada francesa de Indochina, la solución establecida estableció un gobierno comunista en Vietnam del Norte y un gobierno democrático en Vietnam del Sur. Los estadounidenses comenzaron a apoyar a los vietnamitas del sur con asesores políticos y militares a fines de la década de 1950.

Comando de Asistencia Militar Vietnam

La política exterior de Kennedy tuvo sus raíces, por supuesto, en la Guerra Fría. Y el aumento de asesores estadounidenses reflejó la retórica de Kennedy de enfrentarse al comunismo donde sea que se encuentre.

Nguyyan Dinh Thuan, ministro principal del gabinete del presidente Ngo Dinh Diem, de Vietnam del Sur, conversa hoy con el presidente Kennedy en su oficina de la Casa Blanca. Thuan entregó una carta del presidente Ngo Dinh Diem sobre la amenaza comunista a su país. Archivo Bettmann / Getty Images

El 8 de febrero de 1962, la administración Kennedy formó el Comando de Asistencia Militar de Vietnam, una operación militar destinada a acelerar el programa de ayuda militar al gobierno de Vietnam del Sur.

A medida que avanzaba 1963, el tema de Vietnam se hizo más prominente en Estados Unidos. El papel de los asesores estadounidenses aumentó y para fines de 1963 había más de 16,000 estadounidenses en el terreno asesorando a las tropas de Vietnam del Sur.

El incidente del golfo de Tonkin

Luego de la muerte de Kennedy, la administración de Lyndon Johnson continuó con las mismas políticas generales de colocar asesores estadounidenses en el campo junto a las tropas de Vietnam del Sur. Pero las cosas cambiaron con un incidente en el verano de 1964.

Las fuerzas navales estadounidenses en el Golfo de Tonkin, en la costa de Vietnam, informaron que fueron disparadas por barcos de guerra norvietnamitas. Hubo un intercambio de disparos, aunque las disputas sobre lo que sucedió exactamente y lo que se informó al público, han persistido durante décadas.

Los EE. UU. Maddox DD-731 fue víctima de un 'ataque no provocado' en aguas internacionales frente a Vietnam, anunció la Marina en Honolulu 8/1. El ataque se realizó cerca de la isla comunista china de Hainan. Archivo Bettmann / Getty Images

Pase lo que pase en la confrontación, la administración Johnson utilizó el incidente para justificar una escalada militar. La resolución del Golfo de Tonkin fue aprobada por ambas cámaras del Congreso pocos días después de la confrontación naval. Le dio al presidente una amplia autoridad para defender a las tropas estadounidenses en la región.

La administración Johnson comenzó una serie de ataques aéreos contra objetivos en Vietnam del Norte. Los asesores de Johnson asumieron que los ataques aéreos por sí solos harían que los norvietnamitas negociaran el fin del conflicto armado. Eso no sucedió.

Razones para la escalada

En marzo de 1965, el presidente Johnson ordenó a los batallones de la Marina de los EE. UU. Defender la base aérea estadounidense en Da Nang, Vietnam. Fue la primera vez que las tropas de combate fueron insertadas en la guerra. La escalada continuó a lo largo de 1965, y para fines de ese año 200,000 tropas estadounidenses estaban en Vietnam. En 1966, el total de tropas aumentó nuevamente a 400,000. A fines de 1968, el total de tropas estadounidenses alcanzó su punto máximo en Vietnam con 540,000.

A finales de la década de 1960, el estado de ánimo en Estados Unidos se transformó. Las razones para entrar en la Guerra de Vietnam ya no parecían tan vitales, especialmente cuando se comparó con el costo de la guerra. El movimiento contra la guerra movilizó a los estadounidenses en gran número, y las protestas contra la guerra se convirtieron en algo común.

Orgullo americano

Durante la administración de Richard M. Nixon, los niveles de tropas de combate se redujeron desde 1969 en adelante. Pero todavía había un apoyo considerable para la guerra, y Nixon había hecho campaña en 1968 prometiendo traer un "final honorable" a la guerra.

El sentimiento, especialmente entre las voces conservadoras en Estados Unidos, era que el sacrificio de tantos muertos y heridos en Vietnam sería en vano si Estados Unidos simplemente se retirara de la guerra. Esa actitud fue sostenida al escrutinio en un testimonio televisado de Capitol Hill por un miembro de los Veteranos de Vietnam contra la Guerra, el futuro senador de Massachusetts, candidato presidencial y secretario de Estado, John Kerry. El 22 de abril de 1971, hablando de pérdidas en Vietnam y el deseo de permanecer en la guerra, Kerry preguntó: "¿Cómo le pides a un hombre que sea el último en morir por un error?"

En la campaña presidencial de 1972, el candidato demócrata George McGovern hizo campaña en una plataforma de retirada de Vietnam. McGovern perdió en un deslizamiento de tierra histórico, que parecía, en alguna parte, ser una validación de la evitación de Nixon de una pronta retirada de la guerra.

30 de abril de 1970, Washington, DC. En un discurso televisivo a la Nación desde la Casa Blanca, el presidente Nixon anunció que varios miles de tropas de tierra estadounidenses ingresaron a Camboya para acabar con el cuartel general comunista para todas las operaciones militares contra Vietnam del Sur. El presidente se muestra aquí de pie ante un mapa de Camboya. Archivo Bettmann / Getty Images

Después de que Nixon dejó el cargo como resultado del escándalo de Watergate, la administración de Gerald Ford continuó apoyando al gobierno de Vietnam del Sur. Sin embargo, las fuerzas del Sur, sin el apoyo de combate estadounidense, no pudieron detener a los norvietnamitas y al Viet Cong. La lucha en Vietnam finalmente terminó con el colapso de Saigón en 1975.

Pocas decisiones en la política exterior estadounidense han sido más importantes que la serie de eventos que llevaron a los Estados Unidos a involucrarse en la Guerra de Vietnam. Después de décadas de conflicto, más de 2.7 millones de estadounidenses sirvieron en Vietnam y más de 50,000 perdieron la vida, y aún así, las razones por las que Estados Unidos entró en la Guerra de Vietnam para comenzar siguen siendo controvertidas.

Kallie Szczepanski contribuyó a este artículo.

Fuentes

  • Leviero, Anthony. "El presidente advierte sobre un desastre en cadena si se va Indochina". New York Times, 8 de abril de 1954. p. A1.
  • "Transcripción de la conferencia de prensa del presidente Eisenhower, con comentarios sobre Indochina". New York Times, 8 de abril de 1954. p. A18.
  • "La guerra de Indochina (1946-54)". Biblioteca de referencia de la guerra de Vietnam, vol. 3: Almanac, UXL, 2001, pp. 23-35. Gale Biblioteca Virtual de Referencia.