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La domesticación de los cerdos: las dos historias distintas de Sus Scrofa

La domesticación de los cerdos: las dos historias distintas de Sus Scrofa

La historia de la domesticación de los cerdos (Sus scrofa) es un poco un rompecabezas arqueológico, en parte debido a la naturaleza del jabalí del que descienden nuestros cerdos modernos. Muchas especies de cerdos salvajes existen en el mundo hoy en día, como el jabalí (Phacochoreus africanus), el cerdo pigmeo (Porcula salvania) y el cerdo-ciervo (Babyrousa babyrussa); pero de todas las formas suid, solo Sus scrofa (jabalí) ha sido domesticado.

Ese proceso tuvo lugar de forma independiente hace unos 9,000-10,000 años en dos ubicaciones: el este de Anatolia y el centro de China. Después de esa domesticación inicial, los cerdos acompañaron a los primeros granjeros a medida que se extendían desde Anatolia a Europa y desde el centro de China a las tierras del interior.

Todas las razas porcinas modernas de hoy en día, hay cientos de razas en todo el mundo, se consideran formas de Sus scrofa domestica, y hay evidencia de que la diversidad genética está disminuyendo a medida que el cruce de líneas comerciales amenaza las razas indígenas. Algunos países han reconocido el problema y están comenzando a apoyar el mantenimiento continuo de las razas no comerciales como un recurso genético para el futuro.

Distinguir cerdos domésticos y salvajes

Hay que decir que no es fácil distinguir entre animales salvajes y domésticos en el registro arqueológico. Desde principios del siglo XX, los investigadores han segregado a los cerdos en función del tamaño de sus colmillos (tercer molar inferior): los jabalíes suelen tener colmillos más anchos y largos que los cerdos domésticos. El tamaño general del cuerpo (en particular, medidas de astralagi de los nudillos, huesos de la pata delantera, húmero y escápulas de los hombros) se ha usado comúnmente para diferenciar entre cerdos domésticos y salvajes desde mediados del siglo XX. Pero el tamaño del cuerpo del jabalí altera con el clima: climas más cálidos y secos significan cerdos más pequeños, no necesariamente menos salvajes. Y hay variaciones notables en el tamaño del cuerpo y el tamaño del colmillo, entre las poblaciones de cerdos salvajes y domésticos, incluso hoy en día.

Otros métodos utilizados por los investigadores para identificar a los cerdos domesticados incluyen la demografía de la población: la teoría es que los cerdos en cautiverio habrían sido sacrificados a edades más tempranas como una estrategia de manejo, y eso puede reflejarse en las edades de los cerdos en un conjunto arqueológico. El estudio de la hipoplasia lineal del esmalte (LEH) mide los anillos de crecimiento en el esmalte dental: los animales domésticos son más propensos a experimentar episodios de estrés en la dieta y esas tensiones se reflejan en esos anillos de crecimiento. El análisis de isótopos estables y el desgaste de los dientes también pueden dar pistas sobre la dieta de un conjunto particular de animales porque los animales domésticos tienen más probabilidades de tener granos en sus dietas. La evidencia más concluyente son los datos genéticos, que pueden dar indicaciones de linajes antiguos.

Consulte Rowley-Conwy y colegas (2012) para obtener una descripción detallada de los beneficios y las dificultades de cada uno de estos métodos. Al final, todo lo que un investigador puede hacer es observar todas estas características disponibles y hacer su mejor juicio.

Eventos de domesticación independientes

A pesar de las dificultades, la mayoría de los estudiosos están de acuerdo en que hubo dos eventos de domesticación separados de las versiones geográficamente separadas del jabalí (Sus scrofa) La evidencia para ambos lugares sugiere que el proceso comenzó con los cazadores-recolectores locales cazando jabalíes, luego durante un período de tiempo comenzó a manejarlos y luego a propósito o inconscientemente mantuvo a esos animales con cerebros y cuerpos más pequeños y disposiciones más dulces.

En el suroeste de Asia, los cerdos formaban parte de un conjunto de plantas y animales que se desarrollaron en la parte alta del río Eufrates hace unos 10.000 años. Los primeros cerdos domésticos en Anatolia se encuentran en los mismos sitios que el ganado doméstico, en lo que hoy es el suroeste de Turquía, alrededor de 7500 años calendario antes de Cristo (cal BC), durante el último período del Neolítico B pre-cerámica.

Sus Scrofa en China

En China, los primeros cerdos domesticados datan de 6600 cal aC, en el sitio neolítico de Jiahu. Jiahu está en el centro este de China, entre los ríos Amarillo y Yangtze; se encontraron cerdos domésticos asociados con la cultura Cishan / Peiligang (6600-6200 cal aC): en las capas anteriores de Jiahu, solo se evidencian jabalíes.

Comenzando con la primera domesticación, los cerdos se convirtieron en el principal animal doméstico en China. El sacrificio de los cerdos y los entierros humanos de los cerdos son evidentes a mediados del sexto milenio antes de Cristo. El carácter mandarín moderno para "hogar" o "familia" consiste en un cerdo en una casa; La primera representación de este personaje se encontró inscrita en una olla de bronce que data del período Shang (1600-1100 aC).

La domesticación de cerdos en China fue un progreso constante de refinamiento animal que duró un período de unos 5.000 años. Los primeros cerdos domesticados fueron principalmente pastoreados y alimentados con mijo y proteínas; Por la dinastía Han, la mayoría de los cerdos fueron criados en corrales pequeños por los hogares y alimentados con mijo y desechos domésticos. Los estudios genéticos de cerdos chinos sugieren que se produjo una interrupción de este largo progreso durante el período Longshan (3000-1900 a. C.) cuando cesaron los entierros y sacrificios de cerdos, y anteriormente los rebaños de cerdos más o menos uniformes se infundieron con cerdos pequeños, idiosincrásicos (salvajes). Cucchi y colegas (2016) sugieren que esto pudo haber sido el resultado de un cambio político-social durante el Longshan, aunque recomendaron estudios adicionales.

Los primeros recintos utilizados por los granjeros chinos hicieron que el proceso de domesticación de cerdos fuera mucho más rápido en China en comparación con el proceso utilizado en los cerdos de Asia occidental, que se les permitió deambular libremente en los bosques europeos hasta finales de la Edad Media.

Cerdos en Europa

A partir de hace aproximadamente 7,000 años, la gente de Asia central se mudó a Europa, trayendo consigo su conjunto de animales domésticos y plantas, siguiendo al menos dos caminos principales. Las personas que trajeron los animales y las plantas a Europa se conocen colectivamente como la cultura Linearbandkeramik (o LBK).

Durante décadas, los investigadores investigaron y debatieron si los cazadores mesolíticos en Europa habían desarrollado cerdos domésticos antes de la migración LBK. Hoy en día, los académicos coinciden en que la domesticación de cerdos en Europa fue un proceso mixto y complejo, con cazadores-recolectores mesolíticos y granjeros LBK interactuando a diferentes niveles.

Poco después de la llegada de los cerdos LBK a Europa, se cruzaron con el jabalí local. Este proceso, conocido como retrogresión (que significa cruzamiento exitoso de animales domésticos y salvajes), produjo el cerdo doméstico europeo, que luego se extendió desde Europa y, en muchos lugares, reemplazó a los cerdos domesticados del Cercano Oriente.

Fuentes

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