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¿Es el corredor sin hielo un camino temprano hacia las Américas?

¿Es el corredor sin hielo un camino temprano hacia las Américas?

La hipótesis del corredor sin hielo (o CFI) ha sido una teoría razonable sobre cómo se produjo la colonización humana de los continentes estadounidenses desde al menos la década de 1930. La primera mención de la posibilidad fue posiblemente el erudito jesuita español del siglo XVI Fray José de Acosta, quien sugirió que los nativos americanos debían haber cruzado tierra firme desde Asia.

En 1840, Louis Agassiz presentó su teoría de que los continentes habían sido cubiertos por hielo glacial en varios puntos de nuestra historia antigua. Después de que las fechas por última vez que ocurrieron estuvieron disponibles en el siglo XX, los arqueólogos como W.A. Johnson y Marie Wormington estaban buscando activamente una forma por la cual los humanos pudieran haber ingresado a América del Norte desde Asia cuando el hielo cubrió la mayor parte de Canadá. Esencialmente, estos estudiosos sugirieron que los cazadores de la cultura Clovis, que luego se consideraron los primeros en llegar a América del Norte, llegaron persiguiendo versiones ahora extintas de cuerpos grandes de elefante y búfalo que seguían un corredor abierto entre las losas de hielo. La ruta del corredor, desde que se identificó, cruzó lo que ahora son las provincias de Alberta y el este de Columbia Británica, entre las masas de hielo Laurentide y Cordilleran.

La existencia y la utilidad del Corredor Libre de Hielo para la colonización humana no se cuestionan: pero las últimas teorías sobre el momento de la colonización humana aparentemente lo han descartado como el primer camino tomado por personas que llegan desde Beringea y el noreste de Siberia.

Cuestionando el corredor sin hielo

Mapa que describe la apertura de las rutas de migración humana en América del Norte revelada por los resultados presentados en este estudio. Mikkel Winther Pedersen

A principios de la década de 1980, la paleontología y geología de vertebrados modernos se aplicaron a la pregunta. Los estudios mostraron que varias porciones de la CFI estaban bloqueadas por el hielo entre 30,000 y al menos 11,500 años calendario (cal BP): eso habría sido durante y durante mucho tiempo después del Último Máximo Glacial. Los sitios de Clovis en Norteamérica datan de aproximadamente 13,400-12,800 cal BP; así que de alguna manera Clovis tuvo que llegar a América del Norte usando un camino diferente.

Otras dudas sobre el corredor comenzaron a surgir a fines de la década de 1980 cuando los sitios anteriores a Clovis, sitios de más de 13.400 años (como Monte Verde en Chile), comenzaron a recibir el apoyo de la comunidad arqueológica. Claramente, las personas que vivieron en el extremo sur de Chile hace 15,000 años no podrían haber utilizado el corredor sin hielo para llegar allí.

El sitio de ocupación humana confirmado más antiguo conocido dentro de la ruta principal del corredor está en el norte de Columbia Británica: Charlie Lake Cave (12,500 cal BP), donde la recuperación del hueso de bisonte del sur y los puntos de proyectil tipo Clovis sugieren que estos colonos llegaron del sur, y no desde el norte.

Clovis y el corredor sin hielo

Estudios arqueológicos recientes en el este de Beringia, así como un mapeo detallado de la ruta del Corredor Libre de Hielo, han llevado a los investigadores a reconocer que existía una abertura pasable entre las capas de hielo a partir de alrededor de 14,000 cal BP (aproximadamente 12,000 RCYBP). La abertura pasable probablemente solo estaba parcialmente libre de hielo, por lo que a veces se le llama "corredor interior occidental" o "corredor de deglaciación" en la literatura científica. Si bien aún es demasiado tarde para representar un pasadizo para las personas anteriores a Clovis, el Corredor sin hielo puede haber sido la ruta principal tomada por los cazadores-recolectores Clovis que se movían desde las llanuras hasta el escudo canadiense. Estudios recientes parecen sugerir que la estrategia de caza de caza mayor de Clovis se originó en las llanuras centrales de lo que hoy es Estados Unidos y luego siguió al bisonte y luego a los renos hacia el norte.

Se ha propuesto una ruta alternativa para los primeros colonos a lo largo de la costa del Pacífico, que habría estado libre de hielo y disponible para la migración de los exploradores anteriores a Clovis en botes o en la costa. El cambio de ruta se ve afectado y afecta nuestra comprensión de los primeros colonos de las Américas: en lugar de los "cazadores de caza mayor" de Clovis, ahora se cree que los primeros estadounidenses ("pre-Clovis") usaron una amplia variedad de alimentos. fuentes, incluida la caza, la recolección y la pesca.

Sin embargo, algunos académicos como el arqueólogo estadounidense Ben Potter y sus colegas han señalado que los cazadores podrían haber seguido los márgenes de hielo y haber cruzado con éxito el hielo: no se descarta la viabilidad del ICF.

Cuevas de pescado azul y sus implicaciones

Esta mandíbula de caballo de Bluefish Cave 2 muestra una serie de marcas de corte en la superficie lingual. Muestran que la lengua del animal fue cortada con una herramienta de piedra. Université de Montréal

Todos los sitios arqueológicos aceptados que se han identificado en la CFI son menores de 13,400 cal BP, que es el período de la cuenca de los cazadores y recolectores de Clovis. Hay una excepción: las Cuevas del Pez Azul, ubicadas en el extremo norte, el Territorio del Yukón de Canadá, cerca de la frontera con Alaska. Las Cuevas del Pez Azul son tres pequeñas cavidades kársticas que tienen una gruesa capa de loess, y fueron excavadas entre 1977 y 1987 por el arqueólogo canadiense Jacques Cinq-Mars. El loess contenía herramientas de piedra y huesos de animales, un conjunto que es similar a la cultura Dyuktai en el este de Siberia, que data al menos entre 16,000 y 15,000 cal BP.

El nuevo análisis del ensamblaje óseo del sitio por la arqueóloga canadiense Lauriane Bourgeon y sus colegas incluyeron fechas de radiocarbono AMS en muestras de hueso marcadas con corte. Estos resultados indican que la primera ocupación del sitio data de 24,000 cal BP (19,650 +/- 130 RCYPB), lo que lo convierte en el sitio arqueológico más antiguo conocido en las Américas. Las fechas de radiocarbono también respaldan la hipótesis de la parada beringiana. El corredor sin hielo no habría estado abierto en esta fecha temprana, lo que sugiere que los primeros colonos de Beringia probablemente se dispersaron a lo largo de la costa del Pacífico.

Si bien la comunidad arqueológica aún está algo dividida acerca de la realidad y la caracterización de muchos sitios arqueológicos anteriores a Clovis, Bluefish Caves es un apoyo convincente para una entrada anterior a Clovis en América del Norte a lo largo de la costa del Pacífico.

Fuentes

Bourgeon, Lauriane, Ariane Burke y Thomas Higham. "La presencia humana más antigua en América del Norte datada hasta el último máximo glacial: nuevas fechas de radiocarbono de las cuevas de pescado azul, Canadá". MÁS UNO 12.1 (2017): e0169486. Impresión.

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Potter, Ben A., y col. "Colonización temprana de Beringia y el norte de América del Norte: cronología, rutas y estrategias adaptativas". Cuaternario Internacional 444 (2017): 36-55. Impresión.

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Waguespack, Nicole M. "Por qué seguimos discutiendo sobre la ocupación del Pleistoceno de las Américas". Antropología Evolutiva 16,63-74 (2007). Impresión.