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Orígenes aztecas y la fundación de Tenochtitlan

Orígenes aztecas y la fundación de Tenochtitlan

Los orígenes del Imperio azteca son en parte leyendas, en parte arqueológicos e históricos. Cuando el conquistador español Hernán Cortés llegó a la Cuenca de México en 1517, descubrió que la Triple Alianza azteca, un fuerte pacto político, económico y militar, controlaba la cuenca y, de hecho, gran parte de América Central. Pero, ¿de dónde vinieron y cómo llegaron a ser tan poderosos?

Los orígenes de los aztecas

Los aztecas, o, más propiamente, los mexicas, como se llamaban a sí mismos, no eran originarios del Valle de México, sino que emigraron del norte. Llamaron a su tierra natal, Aztlan, "El lugar de las garzas", pero Aztlan es un lugar que aún no se ha identificado arqueológicamente y que probablemente era al menos parcialmente mítico. Según sus propios registros, los mexicas y otras tribus eran conocidos como un grupo como los chichimecas, abandonaron sus hogares en el norte de México y el suroeste de los Estados Unidos debido a una gran sequía. Esta historia se cuenta en varios códices sobrevivientes (libros plegables pintados), en los que se muestra a los mexicas llevando consigo el ídolo de su deidad patrona Huitzilopochtli. Después de dos siglos de migración, alrededor del año 1250 dC, los mexicas llegaron al Valle de México.

Hoy, la Cuenca de México está llena de la metrópoli en expansión de la Ciudad de México; pero debajo de las calles modernas se encuentran las ruinas de Tenochtitlán, el sitio donde se asentaron los mexicas, y la ciudad capital del imperio azteca.

Cuenca de México antes de los aztecas

Cuando los aztecas llegaron al Valle de México, estaba lejos de ser un lugar vacío. Debido a su riqueza de recursos naturales, el valle ha estado ocupado continuamente durante miles de años, la primera ocupación sustancial conocida establecida al menos ya en el siglo II antes de Cristo. El Valle de México se encuentra a ~ 2,100 metros (7,000 pies) sobre el nivel del mar, y está rodeado de altas montañas, algunas de las cuales son volcanes activos. El agua que fluía por los arroyos de estas montañas creó una serie de lagos poco profundos y pantanosos que proporcionaron una rica fuente de animales y peces, plantas, sal y agua para el cultivo.

Hoy, el Valle de México está cubierto casi por completo por la monstruosa expansión de la Ciudad de México: pero cuando llegaron los aztecas había ruinas antiguas y comunidades prósperas, incluidas las estructuras de piedra abandonadas de dos ciudades principales: Teotihuacan y Tula, ambas mencionadas por los aztecas como "los tollanes".

  • Teotihuacán: Casi mil años antes de los aztecas, la enorme y cuidadosamente planificada ciudad de Teotihuacán (ocupada entre 200 a. C. y 750 d. C.) floreció allí. Hoy, Teotihuacán es un sitio arqueológico popular a unas pocas millas al norte de la moderna Ciudad de México que atrae a miles de turistas cada año. La palabra Teotihuacán es una palabra náhuatl (el idioma hablado por los aztecas) que significa "El lugar de nacimiento de los dioses". No sabemos su nombre real, pero los aztecas le dieron este nombre a la ciudad porque era un lugar sagrado asociado con los orígenes legendarios del mundo.
  • Tula Otra ciudad que se desarrolló en el Valle de México antes de los aztecas fue la ciudad de Tula, la primera capital posclásica de los toltecas entre 950 y 1150 dC. Los aztecas consideraban a los toltecas como los gobernantes ideales, valientes guerreros que sobresalieron en artes y ciencias. Tula fue tan venerado por los aztecas que el rey Motecuhzoma (también conocido como Montezuma) envió personas a desenterrar objetos toltecas para usarlos en los templos de Tenochtitlán.

Los mexicas quedaron asombrados por las estructuras masivas construidas por los tollanes, considerando a Teotihuacan como el escenario sagrado para la creación del mundo actual o Quinto Sol. Los aztecas se llevaron y reutilizaron objetos de los sitios: se han encontrado más de 40 objetos de estilo teotihuacano en ofrendas dentro del recinto ceremonial de Tenochtitlán.

Llegada azteca a Tenochtitlán

Cuando los mexicas llegaron al Valle de México alrededor del año 1200 dC, tanto Teotihuacán como Tula habían sido abandonados durante siglos; pero otros grupos ya estaban establecidos en la mejor tierra. Estos eran grupos de chichimecas, relacionados con los mexicas, que habían emigrado desde el norte en épocas anteriores. Los mexicanos que llegaron tarde se vieron obligados a establecerse en la colina inhóspita de Chapultepec o Grasshopper Hill. Allí se convirtieron en vasallos de la ciudad de Culhuacán, una ciudad prestigiosa cuyos gobernantes fueron considerados herederos de los toltecas.

Como reconocimiento por su ayuda en la batalla, a los mexicas se les dio una de las hijas del Rey de Culhuacán para ser adorada como una diosa / sacerdotisa. Cuando el rey llegó para asistir a la ceremonia, encontró a uno de los sacerdotes mexicas vestido con la piel desollada de su hija: los mexicas informaron al rey que su dios Huitzilopochtli había pedido el sacrificio de la princesa.

El sacrificio y el desollamiento de la Princesa Culhua provocaron una feroz batalla, que los mexicas perdieron. Se vieron obligados a abandonar Chapultepec y mudarse a algunas islas pantanosas en medio del lago.

Tenochtitlán: viviendo en un pantano

Después de ser expulsados ​​de Chapultepec, según el mito de los mexicas, los aztecas deambularon durante semanas en busca de un lugar para establecerse. Huitzilopochtli se apareció a los líderes mexicanos e indicó un lugar donde un gran águila estaba posada sobre un cactus matando a una serpiente. Este lugar, justo en el medio de un pantano sin tierra adecuada, fue donde los mexicas fundaron su capital, Tenochtitlán. El año fue 2 callos (Two House) en el calendario azteca, que se traduce en nuestros calendarios modernos al año 1325 DC.

La posición aparentemente desafortunada de su ciudad, en medio de un pantano, en realidad facilitó las conexiones económicas y protegió a Tenochtitlán de los ataques militares al restringir el acceso al sitio mediante el tráfico de canoas o botes. Tenochtitlán creció rápidamente como centro comercial y militar. Los mexicas eran soldados hábiles y feroces y, a pesar de la historia de la princesa culhua, también eran políticos capaces que creaban alianzas sólidas con las ciudades circundantes.

Cultivando un hogar en la cuenca

La ciudad creció rápidamente, con palacios y áreas residenciales bien organizadas y acueductos que proporcionan agua dulce a la ciudad desde las montañas. En el centro de la ciudad se encontraba el recinto sagrado con canchas de pelota, escuelas para nobles y cuartos de sacerdotes. El corazón ceremonial de la ciudad y de todo el imperio fue el Gran Templo de México-Tenochtitlán, conocido como el Templo Mayor o Huey Teocalli (La Gran Casa de los Dioses). Esta era una pirámide escalonada con un doble templo en la parte superior dedicado a Huitzilopochtli y Tlaloc, las principales deidades de los aztecas.

El templo, decorado con colores brillantes, fue reconstruido muchas veces durante la historia azteca. La séptima y última versión fue vista y descrita por Hernán Cortés y los conquistadores. Cuando Cortés y sus soldados entraron en la capital azteca el 8 de noviembre de 1519, encontraron una de las ciudades más grandes del mundo.

Fuentes

Editado y actualizado por K. Kris Hirst

  • Berdan FF. 2014. Arqueología y etnohistoria azteca. Nueva York: Cambridge University Press.
  • Healan D. 2012. La arqueología de Tula, Hidalgo, México. Revista de Investigación Arqueológica 20(1):53-115.
  • Smith ME 2013. Los aztecas. Nueva York: Wiley-Blackwell.
  • Van Tuerenhout DR. 2005, Los aztecas: nuevas perspectivas. Santa Bárbara CA: ABC-CLIO Inc.