Comentarios

Pakistán

Pakistán

De: Biblioteca del Congreso Estudios de País

Desde los primeros tiempos, la región del valle del río Indo ha sido transmisor de culturas y receptáculo de diferentes grupos étnicos, lingüísticos y religiosos. La civilización del valle del Indo (conocida también como cultura Harappan) apareció alrededor de 2500 a. C. a lo largo del valle del río Indo en Punjab y Sindh. Esta civilización, que tenía un sistema de escritura, centros urbanos y un sistema social y económico diversificado, fue descubierta en la década de 1920 en sus dos sitios más importantes: Mohenjo-Daro, en Sindh, cerca de Sukkur, y Harappa, en Punjab, al sur de Lahore. También se han descubierto y estudiado otros sitios menores que se extienden desde las estribaciones del Himalaya en el Punjab indio hasta Gujarat al este del río Indo y Balochistán al oeste. No se conoce con claridad qué tan estrechamente estaban conectados estos lugares con Mohenjo-Daro y Harappa, pero la evidencia indica que hubo algún vínculo y que las personas que habitan estos lugares probablemente estaban relacionadas.
Se ha encontrado una gran cantidad de artefactos en Harappa, tanto que el nombre de esa ciudad se ha equiparado con la civilización del valle del Indo (cultura Harappan) que representa. Sin embargo, el sitio fue dañado en la última parte del siglo XIX cuando los ingenieros que construían el ferrocarril Lahore-Multan utilizaron ladrillos de la antigua ciudad como lastre. Afortunadamente, el sitio en Mohenjo-daro ha sido menos perturbado en los tiempos modernos y muestra una ciudad de ladrillo bien planificada y bien construida.
La civilización del valle del Indo era esencialmente una cultura de la ciudad sostenida por el excedente de productos agrícolas y el comercio extensivo, que incluía el comercio con Sumer en el sur de Mesopotamia en lo que hoy es el Iraq moderno. Se usaban cobre y bronce, pero no hierro. Mohenjo-Daro y Harappa fueron ciudades construidas en planos similares de calles bien distribuidas, sistemas de drenaje elaborados, baños públicos, áreas residenciales diferenciadas, casas de ladrillo con techo plano y centros administrativos y religiosos fortificados que rodean salas de reuniones y graneros. Los pesos y las medidas fueron estandarizados. Se utilizaron sellos distintivos con sellos grabados, quizás para identificar propiedades. El algodón estaba hilado, tejido y teñido para la ropa. Se cultivaron trigo, arroz y otros cultivos alimenticios, y se domesticaron una variedad de animales. La cerámica hecha con ruedas, algunas adornadas con motivos animales y geométricos, se ha encontrado en profusión en todos los sitios principales del Indo. Una administración centralizada se infiere de la uniformidad cultural revelada, pero sigue siendo incierto si la autoridad recae en una oligarquía sacerdotal o comercial.
Con mucho, los artefactos más exquisitos pero más oscuros desenterrados hasta la fecha son los pequeños sellos cuadrados de esteatita grabados con motivos humanos o animales. Se han encontrado grandes cantidades de sellos en Mohenjo-Daro, muchos con inscripciones pictográficas que generalmente se consideran una especie de guión. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de los filólogos de todas partes del mundo, y a pesar del uso de computadoras, el guión sigue sin descifrarse, y se desconoce si es proto-dravidiano o proto-sánscrito. Sin embargo, una extensa investigación en los sitios del Valle del Indo, que ha llevado a especulaciones sobre las contribuciones arqueológicas y lingüísticas de la población pre-aria al desarrollo posterior del hinduismo, ha ofrecido nuevas ideas sobre el patrimonio cultural de la población dravidiana que aún domina en el sur India. Los artefactos con motivos relacionados con los ritos de ascetismo y fertilidad sugieren que estos conceptos ingresaron al hinduismo de la civilización anterior. Aunque los historiadores coinciden en que la civilización cesó abruptamente, al menos en Mohenjo-Daro y Harappa hay desacuerdo sobre las posibles causas de su fin. Algunos historiadores consideran que los invasores de Asia central y occidental han sido "destructores" de la civilización del valle del Indo, pero esta visión está abierta a la reinterpretación. Las explicaciones más plausibles son las inundaciones recurrentes causadas por el movimiento tectónico de la tierra, la salinidad del suelo y la desertificación.

Para el siglo VI a.C., el conocimiento de la historia india se vuelve más centrado debido a las fuentes budistas y jainistas disponibles de un período posterior. El norte de la India estuvo poblado por una serie de pequeños estados principescos que surgieron y cayeron en el siglo VI a. C. En este entorno, surgió un fenómeno que afectó la historia de la región durante varios siglos: el budismo. Siddhartha Gautama, el Buda, el "Iluminado" (ca. 563-483 a. C.), nació en el valle del Ganges. Sus enseñanzas fueron difundidas en todas las direcciones por monjes, misioneros y comerciantes. Las enseñanzas del Buda resultaron enormemente populares cuando se consideraron contra los rituales y la filosofía más oscuros y altamente complicados del hinduismo védico. Las doctrinas originales del Buda también constituyeron una protesta contra las inequidades del sistema de castas, atrayendo a un gran número de seguidores.

Hasta la entrada de los europeos por mar a finales del siglo XV, y con la excepción de las conquistas árabes de Muhammad bin Qasim a principios del siglo VIII, la ruta que tomaron los pueblos que emigraron a la India fue a través de los pasos de montaña, especialmente Khyber Pass, en el noroeste de Pakistán. Aunque las migraciones no registradas pueden haber tenido lugar antes, es cierto que las migraciones aumentaron en el segundo milenio antes de Cristo. Los registros de estas personas, que hablaban un idioma indoeuropeo, son literarios, no arqueológicos, y se conservaron en los Vedas, colecciones de himnos transmitidos por vía oral. En el más grande de estos, el "Rig Veda", los hablantes arios aparecen como un pueblo tribalmente organizado, pastoral y panteísta. Los Vedas posteriores y otras fuentes sánscritas, como los Puranas (literalmente, "escritos antiguos", una colección enciclopédica de leyendas, mitos y genealogías hindúes), indican un movimiento hacia el este desde el valle del Indo hacia el valle del Ganges (llamado Ganges en Asia) y hacia el sur al menos hasta la Cordillera Vindhya, en el centro de India. Se desarrolló un sistema social y político en el que los arios dominaron, pero varios pueblos indígenas e ideas fueron acomodados y absorbidos. El sistema de castas que siguió siendo característico del hinduismo también evolucionó. Una teoría es que las tres castas más altas - Brahmins, Kshatriyas y Vaishyas - estaban compuestas de arios, mientras que una casta inferior - los Sudras - provenía de los pueblos indígenas.
Casi al mismo tiempo, el reino semiindependiente de Gandhara, ubicado aproximadamente en el norte de Pakistán y centrado en la región de Peshawar, se encontraba entre los reinos en expansión del Valle del Ganges al este y el Imperio aqueménida de Persia al oeste. Gandhara probablemente estuvo bajo la influencia de Persia durante el reinado de Ciro el Grande (559-530 a. C.). El imperio persa cayó ante Alejandro Magno en el año 330 a. C., y continuó su marcha hacia el este a través de Afganistán y en la India. Alejandro derrotó a Porus, el gobernante gandharano de Taxila, en 326 a. C. y marchó hacia el río Ravi antes de regresar. La marcha de regreso a través de Sindh y Baluchistán terminó con la muerte de Alejandro en Babilonia en 323 a. C.

El dominio griego no sobrevivió en el noroeste de la India, aunque una escuela de arte conocida como Indo-Griego desarrolló e influyó en el arte hasta Asia Central. La región de Gandhara fue conquistada por Chandragupta (r. Ca. 321-ca. 297 a. C.), el fundador del Imperio Mauryan, el primer estado universal del norte de la India, con su capital en la actualidad Patna en Bihar. Su nieto, Ashoka (ca. 274-ca. 236 a. C.), se hizo budista. Taxila se convirtió en un centro líder de aprendizaje budista. Los sucesores de Alexander a veces controlaban el noroeste de la región actual de Pakistán e incluso Punjab después de que el poder de Maurya disminuyó en la región.
Las regiones del norte de Pakistán quedaron bajo el dominio de los Sakas, que se originaron en Asia Central en el siglo II a. C. Pronto fueron conducidos hacia el este por Pahlavas (partos relacionados con los escitas), quienes a su vez fueron desplazados por los Kushans (también conocidos como Yueh-Chih en las crónicas chinas).
Los Kushans se habían mudado antes a territorio en la parte norte del actual Afganistán y habían tomado el control de Bactria. Kanishka, el más grande de los gobernantes de Kushan (ca. 120-60 d. C.), extendió su imperio desde Patna en el este hasta Bukhara en el oeste y desde el Pamir en el norte hasta el centro de India, con la capital en Peshawar (entonces Purushapura) (ver figura 3). Los territorios de Kushan fueron finalmente invadidos por los hunos en el norte y asumidos por los Guptas en el este y los sasánidas de Persia en el oeste.
La edad de los Guptas imperiales en el norte de la India (siglos IV al VII d. C.) se considera la época clásica de la civilización hindú. La literatura sánscrita era de alto nivel; se adquirió un amplio conocimiento en astronomía, matemáticas y medicina; y la expresión artística floreció. La sociedad se hizo más asentada y más jerárquica, y surgieron códigos sociales rígidos que separaban las castas y las ocupaciones. Los Gupta mantuvieron un control laxo sobre el alto valle del Indo.
El norte de la India sufrió una fuerte disminución después del siglo VII. Como resultado, el Islam llegó a una India desunida a través de los mismos pases por los que entraron los indoarios, Alexander, Kushans y otros.

Datos a partir de 1994.

Marco histórico de la India
Cultura Harappan
Reinos e imperios de la antigua India
El Deccan y el sur
Gupta y Harsha