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Aksum, el reino africano de la Edad del Hierro

Aksum, el reino africano de la Edad del Hierro

Aksum (también deletreado Axum o Aksoum) es el nombre de un poderoso Reino urbano de la Edad del Hierro en Etiopía que floreció entre el siglo I a. C. y los siglos VII / VIII d. C. El reino de Aksum a veces se conoce como la civilización axumita.

La civilización axumita era un estado copto precristiano en Etiopía, desde aproximadamente 100-800 d. C. Los axumitas eran conocidos por sus enormes estelas de piedra, sus monedas de cobre y la importancia de su gran e influyente puerto en el Mar Rojo, Aksum. Aksum era un estado extenso, con una economía agrícola y profundamente involucrado en el comercio en el siglo I d. C. con el imperio romano. Después de que Meroe cerró, Aksum controló el comercio entre Arabia y Sudán, incluidos productos como marfil, pieles y artículos de lujo manufacturados. La arquitectura axumita es una mezcla de elementos culturales etíopes y del sur de Arabia.

La ciudad moderna de Aksum se encuentra en la parte noreste de lo que ahora es el centro de Tigray en el norte de Etiopía, en el cuerno de África. Se encuentra en una meseta a 2200 m (7200 pies) sobre el nivel del mar, y en su apogeo, su región de influencia incluía ambos lados del Mar Rojo. Un texto temprano muestra que el comercio en la costa del Mar Rojo estaba activo ya en el siglo I a. C. Durante el siglo I d. C., Aksum comenzó un rápido ascenso, comercializando sus recursos agrícolas y su oro y marfil a través del puerto de Adulis en la red comercial del Mar Rojo y de allí al Imperio Romano. El comercio a través de Adulis también se conectó hacia el este con la India, proporcionando a Aksum y sus gobernantes una conexión rentable entre Roma y el este.

Aksum Chronology

  • Post-Aksumite después de ~ 700 DC - 76 Sitios: Maryam Sion
  • Aksumite tardío ~ AD 550-700 - 30 sitios: Kidane Mehret
  • Aksumite Medio ~ AD 400 / 450-550 - 40 Sitios: Kidane Mehret
  • Aksumite clásico ~ AD 150-400 / 450-110 sitios: LP 37, TgLM 98, Kidane Mehret
  • Aksumite temprano ~ 50 a. C.-AD 150-130 Sitios: Mai Agam, TgLM 143, Matara
  • Proto-Aksumite ~ 400-50 AC - 34 Sitios: Bieta Giyorgis, Ona Nagast
  • Pre-Aksumite ~ 700-400 aC - 16 sitios conocidos, incluyendo Seglamen, Kidane Mehret, Hwalti, Melka, LP56 (pero ver discusión en Yeha)

El ascenso de Aksum

La arquitectura monumental más antigua que indica los comienzos de la política de Aksum se identificó en la colina Bieta Giyorgis, cerca de Aksum, comenzando alrededor del año 400 antes de Cristo (el período Proto-Aksumite). Allí, los arqueólogos también han encontrado tumbas de élite y algunos artefactos administrativos. El patrón de asentamiento también habla de la complejidad social, con un gran cementerio de élite ubicado en la cima de la colina y pequeños asentamientos dispersos debajo. El primer edificio monumental con habitaciones rectangulares semi-subterráneas es Ona Nagast, un edificio que continuó en importancia durante el período Aksumita temprano.

Los entierros de Proto-Aksumite eran simples fosas cubiertas con plataformas y marcadas con piedras puntiagudas, pilares o losas planas entre 2-3 metros de altura. A fines del período proto-aksumita, las tumbas eran fosas elaboradas, con más objetos funerarios y estelas que sugieren que un linaje dominante había tomado el control. Estos monolitos tenían 4-5 metros (13-16 pies) de altura, con una muesca en la parte superior.

La evidencia del creciente poder de las élites sociales se ve en Aksum y Matara en el siglo I aC, como la arquitectura monumental de élite, las tumbas de élite con la estela monumental y los tronos reales. Los asentamientos durante este período comenzaron a incluir ciudades, pueblos y aldeas aisladas. Después de que se introdujo el cristianismo ~ 350 DC, los monasterios y las iglesias se agregaron al patrón de asentamiento, y el urbanismo completo estaba en su lugar en el año 1000 DC.

Aksum a su altura

En el siglo VI dC, una sociedad estratificada estaba en su lugar en Aksum, con una élite superior de reyes y nobles, una élite inferior de nobles de bajo nivel y granjeros ricos, y gente común, incluidos granjeros y artesanos. Los palacios en Aksum estaban en su apogeo, y los monumentos funerarios para la élite real eran bastante elaborados. Un cementerio real estaba en uso en Aksum, con tumbas de varias cámaras excavadas en la roca y estelas puntiagudas. Algunas tumbas subterráneas excavadas en la roca (hipogeo) se construyeron con grandes superestructuras de varios pisos. Se utilizaron monedas, sellos de piedra y arcilla y fichas de cerámica.

Aksum y las historias escritas

Una razón por la que sabemos lo que hacemos con respecto a Aksum es la importancia que los gobernantes otorgan a los documentos escritos, particularmente Ezana o Aezianas. Los manuscritos más antiguos con fecha segura en Etiopía son de los siglos VI y VII d. pero la evidencia de la producción de papel pergamino (papel hecho con pieles de animales o cuero, no es lo mismo que el papel pergamino utilizado en la cocina moderna) en la región data del siglo VIII a. C., en el sitio de Seglamen en el oeste de Tigray. Phillipson (2013) sugiere que un scriptorium o escuela de escribanos pudo haber sido ubicada aquí, con contactos entre la región y el Valle del Nilo.

A principios del siglo IV dC, Ezana extendió su reino hacia el norte y el este, conquistando el reino del valle del Nilo de Meroe y convirtiéndose así en gobernante de parte de Asia y África. Construyó gran parte de la arquitectura monumental de Aksum, incluidos unos 100 obeliscos de piedra, el más alto de los cuales pesaba más de 500 toneladas y se alzaba 30 m (100 pies) sobre el cementerio en el que se encontraba. Ezana también es conocido por convertir gran parte de Etiopía al cristianismo, alrededor del año 330 DC. La leyenda dice que el Arca del Pacto que contiene los restos de los 10 mandamientos de Moisés fue traída a Aksum, y los monjes coptos la han protegido desde entonces.

Aksum floreció hasta el siglo VI dC, manteniendo sus conexiones comerciales y una alta tasa de alfabetización, acuñando sus propias monedas y construyendo una arquitectura monumental. Con el surgimiento de la civilización islámica en el siglo VII d. C., el mundo árabe rediseñó el mapa de Asia y excluyó a la civilización axumita de su red comercial; Aksum cayó en importancia. En su mayor parte, los obeliscos construidos por Ezana fueron destruidos; con una excepción, que fue saqueada en la década de 1930 por Benito Mussolini y erigida en Roma. A finales de abril de 2005, el obelisco de Aksum fue devuelto a Etiopía.

Estudios arqueológicos en Aksum

Las excavaciones arqueológicas en Aksum fueron realizadas por primera vez por Enno Littman en 1906 y se concentraron en los monumentos y los cementerios de élite. El Instituto Británico en África Oriental excavó en Aksum a partir de la década de 1970, bajo la dirección de Neville Chittick y su alumno, Stuart Munro-Hay. Más recientemente, la expedición arqueológica italiana en Aksum ha sido dirigida por Rodolfo Fattovich de la Universidad de Nápoles 'L'Orientale', encontrando varios cientos de nuevos sitios en el área de Aksum.

Fuentes

Fattovich, Rodolfo. "Reconsiderando a Yeha, c. 800-400 a. C." African Archaeological Review, Volumen 26, Número 4, SpringerLink, 28 de enero de 2010.

Fattovich, Rodolfo. "El desarrollo de los estados antiguos en el Cuerno norte de África, c. 3000 a. C.-1000 d. C.: un esquema arqueológico". Journal of World Prehistory, Volumen 23, Número 3, SpringerLink, 14 de octubre de 2010.

Fattovich R, Berhe H, Phillipson L, Sernicola L, Kribus B, Gaudiello M y Barbarino M. 2010. Expedición arqueológica en Aksum (Etiopía) de la Universidad de Nápoles "L'Orientale" - Temporada de campo 2010: Seglamen. Nápoles: Università degli studi di Napoli L'Orientale.

Francés Charles. "Ampliando los parámetros de investigación de la geoarqueología: estudios de caso de Aksum en Etiopía y Haryana en India". Ciencias Arqueológicas y Antropológicas, Federica Sulas, Cameron A. Petrie, ResearchGate, marzo de 2014.

Graniglia M, Ferrandino G, Palomba A, Sernicola L, Zollo G, D'Andrea A, Fattovich R y Manzo A. 2015. Dinámica del patrón de asentamiento en el área de Aksum (800-400 a. C.): un enfoque preliminar de ABM. En: Campana S, Scopigno R, Carpentiero G y Cirillo M, editores. CAA 2015: mantenga la revolución en marcha. Universidad de Siena Archaeopress Publishing Ltd. p. 473-478.

Phillipson, Laurel. "Los artefactos líticos como fuente de información cultural, social y económica: la evidencia de Aksum, Etiopía". African Archaeological Review, Volumen 26, Número 1, SpringerLink, marzo de 2009.

Phillipson, Laurel. "Producción de pergaminos en el primer milenio antes de Cristo en Seglamen, norte de Etiopía". The African Archaeological Review, vol. 30, N ° 3, JSTOR, septiembre de 2013.

Yule P. 2013. Un antiguo rey cristiano tardío de? Lejos, el sur de Arabia. Antigüedad 87(338):1124-1135.