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El desastre de Hindenburg

El desastre de Hindenburg

El Hindenburg marcó el comienzo y el final de las aeronaves transatlánticas. Este dirigible de 804 pies lleno de más de 7 millones de pies cúbicos de hidrógeno fue un logro supremo de su edad. Nunca antes o desde entonces ha despegado un avión más grande. Sin embargo, la explosión del Hindenburg cambió el paisaje para las embarcaciones más ligeras que el aire para siempre.

El Hindenburg está envuelto en llamas

El 6 de mayo de 1937, el Hindenburg con 61 tripulantes y 36 pasajeros llegó con retraso en la estación aérea naval de Lakehurst en Nueva Jersey. El mal tiempo forzó este retraso. Golpeada por los vientos y la lluvia, la embarcación rondaba en el área por la mayoría de las cuentas durante aproximadamente una hora. Se registró la presencia de tormentas eléctricas. El aterrizaje del Hindenburg con este tipo de condiciones fue en contra de las regulaciones. Sin embargo, cuando Hindenburg comenzó a aterrizar, el clima se estaba despejando. El Hindenburg parece haber estado viajando a una velocidad bastante rápida para su aterrizaje y, por alguna razón, el Capitán intentó un aterrizaje alto, siendo arrastrado al suelo desde una altura de aproximadamente 200 pies. Poco después de que se establecieron las líneas de amarre, algunos testigos informaron un resplandor azul en la parte superior del Hindenburg seguido de una llama hacia la sección de cola de la nave. La llama fue seguida casi simultáneamente por una explosión que rápidamente envolvió la nave causando que se estrellara contra el suelo matando a 36 personas. Los espectadores observaron con horror cómo los pasajeros y la tripulación fueron quemados vivos o saltaron a la muerte. Como Herb Morrison anunció para la radio: "Estalló en llamas ... Fuera del camino, por favor, oh, esto es terrible ... Oh, la humanidad y todos los pasajeros".

El día después de que ocurriera esta horrible tragedia, los periódicos comenzaron a especular sobre la causa del desastre. Hasta este incidente, los Zeppelins alemanes habían sido seguros y altamente exitosos. Se hablaron e investigaron muchas teorías: sabotaje, fallas mecánicas, explosiones de hidrógeno, rayos o incluso la posibilidad de que fuera disparado desde el cielo.

En la página siguiente, descubra las principales teorías de lo que sucedió en este fatídico día de mayo.

El Departamento de Comercio y la Marina dirigieron las investigaciones sobre el desastre de Hindenburg. Sin embargo, la Oficina Federal de Investigaciones también investigó el asunto a pesar de que técnicamente no tenía jurisdicción. El presidente FDR había pedido a todas las agencias gubernamentales que cooperaran en la investigación. Los archivos del FBI publicados sobre el incidente a través de la Ley de Libertad de Información están disponibles en línea. Debe descargar Adobe Acrobat para leer los archivos.

Teorías del sabotaje

Las teorías del sabotaje comenzaron a surgir de inmediato. La gente creía que tal vez el Hindenburg había sido saboteado para dañar el régimen nazi de Hitler. Las teorías del sabotaje se centraron en colocar una bomba de algún tipo a bordo del Hindenburg y luego detonar o algún otro tipo de sabotaje realizado por alguien a bordo. El comandante Rosendahl del Departamento de Comercio creía que el sabotaje era el culpable. (Ver p. 98 de la Parte I de los documentos del FBI.) Según un Memorándum al Director del FBI de fecha 11 de mayo de 1937, cuando el Capitán Anton Wittemann, el tercero al mando del Hindenburg, fue interrogado después de la tragedia que dijo que el Capitán Max Pruss, el Capitán Ernst Lehmann y él habían sido advertidos de un posible incidente. Los agentes especiales del FBI le dijeron que no hablara de la advertencia a nadie. (Ver pág. 80 de la Parte I de los documentos del FBI). No hay indicios de que sus reclamaciones hayan sido examinadas alguna vez, y no surgieron otras pruebas para respaldar la idea del sabotaje.

Posible falla mecánica

Algunas personas señalaron una posible falla mecánica. Muchos de los miembros del equipo de tierra entrevistados más tarde en la investigación indicaron que Hindenburg estaba llegando demasiado rápido. Creían que la aeronave fue lanzada en un reverso completo para desacelerar la nave. (Consulte la página 43 de la Parte I de los documentos del FBI). Surgió la especulación de que esto podría haber causado una falla mecánica que provocó un incendio que hizo explotar el hidrógeno. Esta teoría es apoyada por el fuego en la sección de cola de la nave, pero no mucho más. Los Zeppelins tenían un gran historial, y hay poca evidencia que respalde esta especulación.

¿Fue disparado desde el cielo?

La siguiente teoría, y probablemente la más extravagante, implica que el dirigible sea disparado desde el cielo. La investigación se centró en los informes de un par de pistas encontradas cerca de la parte posterior del aeródromo en un área restringida. Sin embargo, había numerosas personas presentes para ver el sorprendente evento del aterrizaje de Hindenburg para que cualquiera pudiera haber hecho estas huellas. De hecho, la Armada había atrapado a un par de muchachos que se habían escabullido en el aeródromo desde esa dirección. También hubo informes de granjeros que dispararon a otros dirigibles porque pasaron sobre sus granjas. Algunas personas incluso afirmaron que los buscadores de alegría derribaron el Hindenburg. (Ver pág. 80 de la Parte I de los documentos del FBI.) La mayoría de las personas descartó estas acusaciones como tonterías, y la investigación formal nunca corrobora la teoría de que el Hindenburg fue disparado desde el cielo.

Hidrógeno y la explosión de Hindenburg

La teoría que ganó más popularidad y se convirtió en la más ampliamente aceptada involucró el hidrógeno en el Hindenburg. El hidrógeno es un gas altamente inflamable, y la mayoría de la gente creía que algo causaba que el hidrógeno chispeara, causando la explosión y el fuego. Al comienzo de la investigación, surgió la idea de que las líneas de derivación transportaban electricidad estática de regreso a la aeronave que causó la explosión. Sin embargo, el jefe de la tripulación de tierra negó esta afirmación por el hecho de que las líneas de amarre no eran conductores de electricidad estática. (Ver p. 39 de la Parte I de los documentos del FBI). Más creíble fue la idea de que el arco azul visto en la cola de la aeronave justo antes de estallar en llamas era un rayo y causó la detonación del hidrógeno. Esta teoría fue corroborada por la presencia de tormentas eléctricas reportadas en el área.

La teoría de la explosión del hidrógeno se aceptó como la razón de la explosión y condujo al final del vuelo comercial más ligero que el aire y al estancamiento del hidrógeno como combustible confiable. Muchas personas señalaron la inflamabilidad del hidrógeno y cuestionaron por qué no se usaba helio en la nave. Es interesante notar que un evento similar le sucedió a un helio dirigible el año anterior. Entonces, ¿qué causó realmente el final de Hindenburg?

Addison Bain, un ingeniero retirado de la NASA y experto en hidrógeno, cree que tiene la respuesta correcta. Afirma que si bien el hidrógeno pudo haber contribuido al incendio, no fue el culpable. Para probar esto, señala varias pruebas:

  • El Hindenburg no explotó, sino que ardió en numerosas direcciones.
  • La aeronave permaneció a flote durante varios segundos después de que comenzó el fuego. Algunas personas informan que no se bloqueó durante 32 segundos.
  • Las piezas de tela cayeron al suelo en llamas.
  • El fuego no era característico de un incendio de hidrógeno. De hecho, el hidrógeno no produce llamas visibles.
  • No se informaron fugas; el hidrógeno se unió con ajo para emitir un olor para una fácil detección.

Después de años de exhaustivos viajes e investigaciones, Bain descubrió lo que él cree que es la respuesta al misterio de Hindenburg. Su investigación muestra que la piel del Hindenburg estaba cubierta con nitrato de celulosa o acetato de celulosa extremadamente inflamable, agregado para ayudar con la rigidez y la aerodinámica. La piel también estaba recubierta con motas de aluminio, un componente del combustible del cohete, para reflejar la luz solar y evitar que el hidrógeno se caliente y se expanda. Tenía el beneficio adicional de combatir el desgaste de los elementos. Bain afirma que estas sustancias, aunque necesarias en el momento de la construcción, condujeron directamente al desastre del Hindenburg. Las sustancias se incendiaron con una chispa eléctrica que causó que la piel se quemara. En este punto, el hidrógeno se convirtió en el combustible para el fuego ya existente. Por lo tanto, el verdadero culpable era la piel del dirigible. El punto irónico de esta historia es que los fabricantes alemanes de Zeppelin sabían esto en 1937. Una carta escrita a mano en el Archivo Zeppelin dice: "La causa real del incendio fue la extrema inflamabilidad fácil del material de cobertura provocado por las descargas de una electrostática naturaleza."

Ver el vídeo: Accidente del "Hindenburg" 1937 sub spanish (Abril 2020).