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¿Qué es una mezcla heterogénea? Definición y ejemplos

¿Qué es una mezcla heterogénea? Definición y ejemplos

Una mezcla heterogénea es una mezcla que tiene una composición no uniforme. La composición varía de una región a otra, con al menos dos fases que permanecen separadas entre sí, con propiedades claramente identificables. Si examina una muestra de una mezcla heterogénea, puede ver los componentes separados.

En química física y ciencia de materiales, la definición de una mezcla heterogénea es algo diferente. Aquí, una mezcla homogénea es aquella en la que todos los componentes están en una sola fase, mientras que una mezcla heterogénea contiene componentes en diferentes fases.

Ejemplos de mezclas heterogéneas

  • El concreto es una mezcla heterogénea de un agregado, cemento y agua.
  • El azúcar y la arena forman una mezcla heterogénea. Si observa de cerca, puede identificar pequeños cristales de azúcar y partículas de arena.
  • Los cubitos de hielo en cola forman una mezcla heterogénea. El hielo y el refresco son dos fases distintas de la materia (sólida y líquida).
  • La sal y la pimienta forman una mezcla heterogénea.
  • Las galletas con chispas de chocolate son una mezcla heterogénea. Si le da un mordisco a una galleta, es posible que no obtenga la misma cantidad de chips que le da otro bocado.
  • La soda se considera una mezcla heterogénea. Contiene agua, azúcar y dióxido de carbono, que forma burbujas. Si bien el azúcar, el agua y los aromatizantes pueden formar una solución química, las burbujas de dióxido de carbono no se distribuyen uniformemente por todo el líquido.

Mezclas homogéneas versus heterogéneas

En una mezcla homogénea, los componentes están presentes en la misma proporción, sin importar dónde tome una muestra. En contraste, las muestras tomadas de diferentes partes de una mezcla heterogénea pueden contener diferentes proporciones de componentes. Por ejemplo, si toma un puñado de dulces de una bolsa de M&M verdes, cada dulce que elija será verde. Si toma otro puñado, una vez más todos los dulces serán verdes. Esa bolsa contiene una mezcla homogénea. Si toma un puñado de dulces de una bolsa regular de M&M, la proporción de colores que toma puede ser diferente de la que obtiene si toma un segundo puñado. Esta es una mezcla heterogénea.

Sin embargo, la mayoría de las veces, si una mezcla es heterogénea u homogénea depende de la escala de la muestra. Usando el ejemplo de los dulces, si bien puede obtener una muestra diferente de colores de dulces comparando puñados de una sola bolsa, la mezcla puede ser homogénea si compara todos los colores de los dulces de una bolsa con todos los dulces de otra bolsa. Si compara la proporción de colores de 50 bolsas de dulces a otras 50 bolsas de dulces, es muy probable que no haya diferencias estadísticas entre la proporción de colores.

En química, es lo mismo. En la escala macroscópica, una mezcla puede parecer homogénea, pero se vuelve heterogénea al comparar la composición de muestras cada vez más pequeñas.

Homogeneización

Una mezcla heterogénea se puede convertir en una mezcla homogénea a través de un proceso llamado homogeneización. Un ejemplo de homogeneización es la leche homogeneizada, que ha sido procesada para que los componentes de la leche sean estables y no se separen. En contraste, la leche natural, aunque puede parecer homogénea cuando se agita, no es estable y se separa fácilmente en diferentes capas.