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El antiguo juego de pelota mesoamericano

El antiguo juego de pelota mesoamericano

El juego de pelota mesoamericano es el deporte más antiguo conocido en América y se originó en el sur de México hace aproximadamente 3,700 años. Para muchas culturas precolombinas, como la olmeca, maya, zapoteca y azteca, fue una actividad ritual, política y social que involucró a toda la comunidad.

El juego de pelota tuvo lugar en edificios específicos en forma de I, reconocibles en muchos sitios arqueológicos, llamados juegos de pelota. Se estima que hay 1.300 campos de juego conocidos en Mesoamérica.

Orígenes del juego de pelota mesoamericano

La evidencia más temprana de la práctica del juego de pelota nos llega de figuras de cerámica de jugadores de pelota recuperados de El Opeño, estado de Michoacán, en el oeste de México, alrededor de 1700 a. C. Se encontraron catorce pelotas de goma en el santuario de El Manatí en Veracruz, depositadas durante un largo período a partir del 1600 a. C. El ejemplo más antiguo de un juego de pelota descubierto hasta la fecha se construyó alrededor del 1400 a. C., en el sitio de Paso de la Amada, un importante sitio formativo en el estado de Chiapas en el sur de México; y las primeras imágenes consistentes, que incluyen trajes de juego de pelota y parafernalia, se conocen del horizonte de San Lorenzo de la civilización olmeca, ca 1400-1000 a. C.

Los arqueólogos coinciden en que el origen del juego de pelota está relacionado con el origen de la sociedad clasificada. La cancha de pelota en el Paso de la Amada se construyó cerca de la casa del jefe y, más tarde, se tallaron las famosas cabezas colosales que representan a los líderes con cascos de juego de pelota. Incluso si los orígenes de la ubicación no están claros, los arqueólogos creen que el juego de pelota representaba una forma de exhibición social: quien tuviera los recursos para organizarlo ganó prestigio social.

Según los registros históricos españoles y los códices indígenas, sabemos que los mayas y los aztecas usaron el juego de pelota para resolver problemas hereditarios, guerras, predecir el futuro y tomar decisiones rituales y políticas importantes.

Donde se jugó el juego

El juego de pelota se jugaba en construcciones abiertas específicas llamadas canchas de pelota. Estos generalmente se presentan en forma de I mayúscula, que consta de dos estructuras paralelas que delimitan un patio central. Estas estructuras laterales tenían paredes y bancos inclinados, donde la pelota rebotaba, y algunos tenían anillos de piedra suspendidos desde la parte superior. Las canchas de pelota generalmente estaban rodeadas de otros edificios e instalaciones, la mayoría de los cuales probablemente eran de materiales perecederos; sin embargo, las construcciones de mampostería generalmente involucraban paredes bajas circundantes, pequeños santuarios y plataformas desde las cuales las personas observaban el juego.

Casi todas las principales ciudades mesoamericanas tenían al menos una cancha de pelota. Curiosamente, aún no se ha identificado una cancha de pelota en Teotihuacan, la metrópoli más importante del centro de México. Se puede ver una imagen de un juego de pelota en los murales de Tepantitla, uno de los complejos residenciales de Teotihuacan, pero no hay cancha de pelota. La ciudad Maya Clásica Terminal de Chichén Itzá tiene la cancha de pelota más grande; y El Tajin, un centro que floreció entre el Clásico Tardío y el Epiclásico en la Costa del Golfo, tenía hasta 17 canchas de pelota.

Cómo se jugó el juego

La evidencia sugiere que existía una amplia variedad de tipos de juegos, todos jugados con una pelota de goma, en la antigua Mesoamérica, pero el más extendido fue el "juego de la cadera". Esto fue jugado por dos equipos opuestos, con un número variable de jugadores. El objetivo del juego era colocar la pelota en la zona de anotación del oponente sin usar las manos o los pies: solo las caderas podían tocar la pelota. El juego se calificó utilizando diferentes sistemas de puntos; pero no tenemos cuentas directas, ni indígenas ni europeas, que describan con precisión las técnicas o reglas del juego.

Los juegos de pelota eran violentos y peligrosos y los jugadores usaban equipo de protección, generalmente de cuero, como cascos, rodilleras, protectores de brazos y cofres y guantes. Los arqueólogos llaman a la protección especial construida para las caderas "yugos", por su parecido con los yugos de animales.

Otro aspecto violento del juego de pelota involucraba sacrificios humanos, que a menudo eran una parte integral de la actividad. Entre los aztecas, la decapitación era un final frecuente para el equipo perdedor. También se ha sugerido que el juego era una forma de resolver conflictos entre políticas sin recurrir a una guerra real. La historia del origen clásico maya contada en el Popol Vuh describe el juego de pelota como una competencia entre humanos y deidades del inframundo, con el juego de pelota representando un portal al inframundo.

Sin embargo, los juegos de pelota también fueron la ocasión para eventos comunales como banquetes, celebraciones y juegos de azar.

Los jugadores

Toda la comunidad estuvo involucrada de manera diferente en un juego de pelota:

  • Jugadores de pelota: Los jugadores mismos eran probablemente hombres de orígenes o aspiraciones nobles. Los ganadores ganaron riqueza y prestigio social.
  • Patrocinadores: La construcción de la cancha de pelota, así como la organización del juego, requirieron algún tipo de patrocinio. Los líderes afirmados, o las personas que querían ser líderes, consideraban que el patrocinio de los juegos de pelota era una oportunidad para emerger o reafirmar su poder.
  • Especialistas en rituales: Los especialistas en rituales a menudo realizaban ceremonias religiosas antes y después del juego.
  • Audiencia: Todo tipo de personas participaron como espectadores del evento: plebeyos locales y personas procedentes de otras ciudades, nobles, seguidores del deporte, vendedores de alimentos y otros vendedores.
  • Jugadores: El juego era un componente integral de los juegos de pelota. Los apostantes eran nobles y plebeyos, y las fuentes nos dicen que los aztecas tenían regulaciones muy estrictas sobre los pagos de las apuestas y las deudas.

Una versión moderna del juego de pelota mesoamericano, llamada ulama, todavía se juega en Sinaloa, noroeste de México. El juego se juega con una pelota de goma golpeada solo con las caderas y se parece a un voleibol sin red.

Actualizado por K. Kris Hirst

Fuentes

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Ver el vídeo: Así se juega la pelota mesoamericana. México (Diciembre 2019).