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Segunda Guerra Mundial: Batalla de las Ardenas

Segunda Guerra Mundial: Batalla de las Ardenas

La Batalla de las Ardenas fue la ofensiva alemana y el compromiso clave de la Segunda Guerra Mundial, que duró desde el 16 de diciembre de 1944 hasta el 25 de enero de 1945. Durante la Batalla de las Ardenas, 20.876 soldados aliados fueron asesinados, mientras que otros 42.893 resultaron heridos y 23.554 capturado / desaparecido Las pérdidas alemanas fueron de 15,652 muertos, 41,600 heridos y 27,582 capturados / desaparecidos. Derrotado en la campaña, Alemania perdió su capacidad ofensiva en Occidente. A principios de febrero, las líneas volvieron a su ubicación del 16 de diciembre.

Ejércitos y comandantes

Aliados

  • General Dwight D. Eisenhower
  • General Omar Bradley
  • Mariscal de campo Sir Bernard Montgomery
  • 830,000 hombres
  • 424 tanques / vehículos blindados y 394 cañones

Alemania

  • Mariscal de campo Walter Modelo
  • Mariscal de campo Gerd von Rundstedt
  • General Sepp Dietrich
  • General Hasso von Manteuffel
  • 500,000 hombres
  • 500 tanques / vehículos blindados y 1.900 cañones

Antecedentes y contexto

Con la situación en el Frente Occidental que se deterioró rápidamente en el otoño de 1944, Adolf Hitler emitió una directiva para una ofensiva diseñada para estabilizar la posición alemana. Al evaluar el panorama estratégico, determinó que sería imposible dar un golpe decisivo contra los soviéticos en el frente oriental. Girando hacia el oeste, Hitler esperaba explotar la relación tensa entre el general Omar Bradley y el mariscal de campo Sir Bernard Montgomery atacando cerca del límite de sus grupos de ejército 12 y 21.

El objetivo final de Hitler era obligar a EE. UU. Y al Reino Unido a firmar una paz por separado para que Alemania pudiera enfocar sus esfuerzos contra los soviéticos en el Este. Yendo a trabajar, Oberkommando der Wehrmacht (Alto Comando del Ejército, OKW) desarrolló varios planes, incluido uno que requería un ataque de estilo blitzkrieg a través de las Ardenas poco defendidas, similar al asalto realizado durante la Batalla de Francia en 1940.

El plan aleman

El objetivo final de este ataque sería la captura de Amberes, que dividiría a los ejércitos estadounidense y británico en el área, y privaría a los Aliados de un puerto marítimo muy necesario. Al seleccionar esta opción, Hitler confió su ejecución a los mariscales de campo Walter Model y Gerd von Rundstedt. Al prepararse para la ofensiva, ambos sintieron que la captura de Amberes era demasiado ambiciosa y presionaron por alternativas más realistas.

Mientras Model favorecía un solo viaje hacia el oeste y luego hacia el norte, von Rundstedt abogó por dos empujes en Bélgica y Luxemburgo. En ambos casos, las fuerzas alemanas no cruzarían el río Mosa. Estos intentos de cambiar la mente de Hitler fracasaron y él dirigió su plan original para ser empleado.

Para llevar a cabo la operación, el 6. ° Ejército Panzer SS del general Sepp Dietrich atacaría en el norte con el objetivo de tomar Amberes. En el centro, el asalto sería realizado por el 5º Ejército Panzer del general Hasso von Manteuffel, con el objetivo de tomar Bruselas, mientras que el 7º Ejército del general Erich Brandenberger avanzaría en el sur con órdenes de proteger el flanco. Operando bajo el silencio de la radio y aprovechando el mal tiempo que obstaculizaba los esfuerzos de exploración aliados, los alemanes movieron las fuerzas necesarias a su lugar.

Al quedarse sin combustible, un elemento clave del plan fue la captura exitosa de depósitos de combustible aliados, ya que los alemanes carecían de suficientes reservas de combustible para llegar a Amberes en condiciones normales de combate. Para apoyar la ofensiva, se formó una unidad especial dirigida por Otto Skorzeny para infiltrarse en las líneas aliadas vestidas como soldados estadounidenses. Su misión era difundir la confusión e interrumpir los movimientos de tropas aliadas.

Aliados en la oscuridad

Del lado aliado, el alto mando, dirigido por el general Dwight D. Eisenhower, estaba esencialmente ciego a los movimientos alemanes debido a una variedad de factores. Habiendo reclamado la superioridad aérea a lo largo del frente, las fuerzas aliadas generalmente podrían confiar en aviones de reconocimiento para proporcionar información detallada sobre las actividades alemanas. Debido al clima en descomposición, estos aviones fueron puestos a tierra. Además, debido a la proximidad a su tierra natal, los alemanes utilizaron cada vez más las redes telefónicas y telegráficas en lugar de la radio para transmitir órdenes. Como resultado, hubo menos transmisiones de radio para que los interruptores de código aliados interceptaran.

Al creer que las Ardenas eran un sector silencioso, se utilizó como área de recuperación y entrenamiento para unidades que habían visto una acción intensa o que no tenían experiencia. Además, la mayoría de los indicios eran que los alemanes se estaban preparando para una campaña defensiva y carecían de las capacidades para una ofensiva a gran escala. Aunque esta mentalidad impregnaba gran parte de la estructura de comando aliada, algunos oficiales de inteligencia, como el general de brigada Kenneth Strong y el coronel Oscar Koch, advirtieron que los alemanes podrían atacar en el futuro cercano, y que vendría contra el VIII Cuerpo de Estados Unidos en las Ardenas. .

El ataque comienza

Comenzando a las 5:30 de la mañana del 16 de diciembre de 1944, la ofensiva alemana se abrió con un fuerte bombardeo en el frente del 6º Ejército Panzer. Avanzando, los hombres de Dietrich atacaron posiciones estadounidenses en Elsenborn Ridge y Losheim Gap en un intento de abrirse paso hacia Lieja. Enfrentándose a una fuerte resistencia de las divisiones de infantería 2 y 99, se vio obligado a comprometer sus tanques en la batalla. En el centro, las tropas de von Manteuffel abrieron un hueco a través de las divisiones de infantería 28 y 106, capturando dos regimientos estadounidenses en el proceso y aumentando la presión sobre la ciudad de St. Vith.

Al encontrarse con una resistencia creciente, el avance del 5º Ejército Panzer se ralentizó permitiendo que el 101º Aerotransportado se desplegara en camión a la vital ciudad de cruce de Bastogne. Luchando en tormentas de nieve, el mal tiempo impidió que el poder aéreo aliado dominara el campo de batalla. En el sur, la infantería de Brandenberger fue detenida esencialmente por el VIII Cuerpo de los EE. UU. Después de un avance de cuatro millas. El 17 de diciembre, Eisenhower y sus comandantes concluyeron que el ataque era una ofensiva total en lugar de un asalto local, y comenzaron a enviar refuerzos al área.

A las 3:00 a.m. del 17 de diciembre, el coronel Friedrich August von der Heydte cayó con una fuerza aérea alemana con el objetivo de capturar una encrucijada cerca de Malmedy. Volando a través del mal tiempo, el comando de von der Heydte se dispersó durante la caída y se vio obligado a luchar como guerrilleros durante el resto de la batalla. Más tarde ese día, los miembros de Kampfgruppe Peiper del coronel Joachim Peiper capturaron y ejecutaron alrededor de 150 prisioneros de guerra estadounidenses en Malmedy. Una de las puntas de lanza del ataque del 6º Ejército Panzer, los hombres de Peiper capturaron a Stavelot al día siguiente antes de presionar a Stoumont.

Al encontrarse con una fuerte resistencia en Stoumont, Peiper quedó interrumpido cuando las tropas estadounidenses retomaron Stavelot el 19 de diciembre. Después de intentar abrirse paso hacia las líneas alemanas, los hombres de Peiper, sin combustible, se vieron obligados a abandonar sus vehículos y luchar a pie. Al sur, las tropas estadounidenses bajo el mando del general de brigada Bruce Clarke lucharon en una acción de retención crítica en St. Vith. Obligados a retroceder el 21, pronto fueron quitados de sus nuevas líneas por el 5 ° Ejército Panzer. Este colapso condujo al cerco de la 101a División Aerotransportada y de la 10a División de Comando de Combate B en Bastogne.

Los aliados responden

A medida que la situación se desarrollaba en St. Vith y Bastogne, Eisenhower se reunió con sus comandantes en Verdun el 19 de diciembre. Al ver el ataque alemán como una oportunidad para destruir sus fuerzas a la intemperie, comenzó a dar instrucciones para contraataques. Dirigiéndose al teniente general George Patton, preguntó cuánto tiempo le tomaría al Tercer Ejército cambiar su avance hacia el norte. Habiendo anticipado esta solicitud, Patton ya había comenzado a emitir órdenes con este fin y respondió 48 horas.

En Bastogne, los defensores vencieron numerosos asaltos alemanes mientras luchaban en un clima muy frío. A falta de suministros y municiones, el comandante de la 101, general de brigada Anthony McAuliffe rechazó una demanda alemana de rendirse con la famosa respuesta "¡Nueces!" Mientras los alemanes atacaban en Bastoña, el mariscal de campo Bernard Montgomery estaba cambiando fuerzas para mantener a los alemanes en el Mosa. Con el aumento de la resistencia aliada, el clima despejado que permite que los cazabombarderos aliados entren en la batalla, y la disminución de los suministros de combustible, la ofensiva alemana comenzó a chisporrotear, y el avance más lejano se detuvo a 10 millas del Mosa el 24 de diciembre.

Con el aumento de los contraataques aliados y la falta de combustible y municiones, von Manteuffel solicitó permiso para retirarse el 24 de diciembre. Hitler lo negó rotundamente. Habiendo completado su giro hacia el norte, los hombres de Patton irrumpieron en Bastogne el 26 de diciembre. Eisenhower ordenó a Patton que avanzara hacia el norte a principios de enero, y ordenó a Montgomery que atacara al sur con el objetivo de reunirse en Houffalize y atrapar a las fuerzas alemanas. Si bien estos ataques tuvieron éxito, los retrasos por parte de Montgomery permitieron que muchos de los alemanes escaparan, aunque se vieron obligados a abandonar sus equipos y vehículos.

En un esfuerzo por mantener la campaña en marcha, la Luftwaffe lanzó una gran ofensiva el 1 de enero, mientras que una segunda ofensiva terrestre alemana comenzó en Alsacia. Al retroceder el río Moder, el Séptimo Ejército de EE. UU. Pudo contener y detener este ataque. Para el 25 de enero, cesaron las operaciones ofensivas alemanas.

Ver el vídeo: BÉLGICA La Batalla de Las Ardenas (Agosto 2020).