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Avispas de la agalla

Avispas de la agalla

¿Alguna vez has visto esos bultos deformes en las ramas de los robles? Esos crecimientos peculiares se llaman agallas, y casi siempre son causados ​​por avispas. Aunque son bastante comunes, las avispas de la agalla (familia Cynipidae) a menudo pasan desapercibidas debido a su tamaño diminuto.

¿Cómo se clasifican las avispas de agallas?

  • Reino Animal
  • Filo: Artrópodos
  • Clase: Insecta
  • Orden: himenópteros
  • Familia: Cynipidae

¿Cómo son las avispas de agallas?

Las avispas cínipidas son bastante pequeñas, con pocas especies que miden más de 5 milímetros de longitud y generalmente de color monótono, lo que las hace bastante discretas. A menudo es más fácil identificar las avispas de las agallas. Huellas y signos de insectos y otros invertebrados es una excelente referencia para identificar a los productores de agallas de América del Norte a partir de las agallas que dejan atrás.

Los cínipidos infestan plantas en las familias de rosas, sauces, aster y robles. Las agallas cinipídicas varían mucho en tamaño, forma y apariencia, dependiendo de la planta huésped y de las especies de avispa biliar involucradas. Las avispas de agallas no son los únicos organismos que desencadenan el desarrollo de agallas en las plantas, pero son probablemente las que producen agallas más prolíficas, especialmente en los robles. Alrededor del 80% de las avispas de agallas se dirigen específicamente a los robles. En América del Norte, más de 700 especies de avispas de agallas crean agallas en los robles.

Las avispas de las agallas parecen pequeños jorobados. Cuando se ve desde arriba, el abdomen puede parecer que tiene solo dos segmentos, pero el resto simplemente se comprime debajo, en forma telescópica. Las avispas de las agallas tienen una mínima venación del ala y antenas filiformes (generalmente consisten en 13 segmentos en las hembras y 14-15 segmentos en los machos).

Es poco probable que vea larvas de avispa biliar a menos que tenga la costumbre de disecarlas. Cada pequeña larva blanca vive dentro de su propia cámara, alimentándose constantemente. Carecen de patas y tienen piezas bucales para masticar.

¿Qué comen las avispas de agallas?

Las larvas de avispa biliar derivan la nutrición de las agallas en las que viven. Las avispas de agallas adultas son de corta duración y no se alimentan.

Sorprendentemente para un insecto que come tanto, las larvas no hacen popó. Las larvas de avispa biliar no tienen anos, por lo que simplemente no hay forma de expulsar sus desechos. Esperan hasta la etapa pupal para liberar sus cuerpos de materia fecal.

El ciclo de vida de las avispas de agallas

El ciclo de vida cínipido puede ser bastante complejo. En algunas especies, las avispas de las agallas macho y hembra se aparean y los ovipositos femeninos en la planta huésped. Algunas avispas de la vesícula biliar son partenogenéticas, y producen machos raramente, si es que alguna vez lo hacen. Aún otros alternan generaciones sexuales y asexuales, y estas generaciones distintas pueden usar diferentes plantas huésped.

En términos muy generales, el ciclo de vida de la avispa biliar implica una metamorfosis completa, con cuatro etapas de vida: huevo, larva, pupa y adulto. La hembra deposita un huevo en el tejido meristemático de la planta huésped. Cuando el huevo sale del cascarón y la larva comienza a alimentarse, desencadena una reacción en la planta huésped, causando la formación de la hiel. La larva se alimenta dentro de la vesícula y eventualmente pupa. La avispa biliar adulta generalmente mastica un orificio de salida para escapar de la vesícula.

Comportamientos especiales de las avispas de agallas

Algunas avispas de agallas no producen agallas en sus plantas hospedantes, sino que son indagaciones de las agallas de otras especies. La hembra avispa oviposita en una hiel existente, y su descendencia eclosiona y se alimenta de ella. Las larvas inquilinas pueden matar indirectamente a las larvas que indujeron la formación de la vesícula, simplemente compitiéndolas por comida.

¿Dónde viven las avispas de las agallas?

Los científicos han descrito 1.400 especies de avispas biliares en todo el mundo, pero muchos estiman que la familia Cynipidae puede incluir hasta 6.000 especies. Más de 750 especies habitan en América del Norte.

Recursos y lecturas adicionales

  • Capinera, John L., editor.Enciclopedia de entomología. 2Dakota del Norte ed., Springer, 2008.
  • Frogge, Mary Jane. "La mayoría de las agallas de las hojas no dañan los árboles (agallas)".Instituto de Agricultura y Recursos Naturales: The Nebline, Universidad de Nebraska-Lincoln en el Condado de Lancaster, mayo de 2012.
  • Johnson, Norman F. y Charles A. Triplehorn.Introducción de Borror y DeLong al estudio de los insectos. 7th ed., Cengage Learning, 2004.
  • Leung, Richard y col. "Familia Cynipidae - Avispas de la agalla".BugGuide.Net, Universidad Estatal de Iowa, 13 de abril de 2005.

Ver el vídeo: LA AVISPA DE LA AGALLA DEL EUCALIPTO (Octubre 2020).