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Biografía de Hans Hofmann, pionero del expresionismo abstracto

Biografía de Hans Hofmann, pionero del expresionismo abstracto

Hans Hofmann (21 de marzo de 1880 - 17 de febrero de 1966) fue un pintor estadounidense nacido en Alemania. Fue uno de los principales pioneros del movimiento expresionista abstracto. Como instructor de arte durante cuatro décadas, influyó en algunos de los mejores pintores del siglo XX.

Datos rápidos: Hans Hofmann

  • Ocupación: Pintor y profesor de arte
  • Nacido: 21 de marzo de 1880 en Weissenburg, Baviera
  • Murió: 17 de febrero de 1966 en Nueva York, Nueva York
  • Esposos: Maria Wolfegg (fallecida en 1963) y Renate Schmitz (casada en 1965)
  • Trabajos seleccionados: "El viento" (1942), "Pompeya" (1959), "Canción del ruiseñor", (1964)
  • Logro clave: 1963 Museo de Arte Moderno de Nueva York, retrospectiva que recorrió tres continentes.
  • Cita notable: "En la naturaleza, la luz crea el color. En la imagen, el color crea la luz".

Temprana edad y educación

Nacido en una familia alemana en Baviera, Hans Hofmann demostró un gran interés en la ciencia y las matemáticas desde una edad temprana. A los dieciséis años, siguió la carrera de su padre y tomó un trabajo con el gobierno. El joven Hofmann trabajó como asistente del director de Obras Públicas. La posición le permitió disfrutar de su amor por las matemáticas mientras patentaba una amplia gama de dispositivos, incluido un congelador portátil para uso militar y un sistema de radar para veleros.

Durante su empleo en el gobierno, Hans Hofmann comenzó a estudiar arte. Entre 1900 y 1904, mientras vivía en Munich, conoció a su futura esposa, Maria "Miz" Wolfegg. También se hizo amigo de Philipp Freudenberg, propietario de los grandes almacenes Kaufhaus Gerson y un apasionado coleccionista de arte.

"Naturaleza muerta". Geoffrey Clements / Getty Images

Gracias al patrocinio de Freudenberg durante la próxima década, Hans Hofmann pudo mudarse a París con Miz. Mientras estaba en Francia, Hofmann se sumergió profundamente en la escena de la pintura de vanguardia. Conoció a Henri Matisse, Pablo Picasso, Georges Braque y muchos otros. A medida que su reputación creció, la pintura de Hofmann "Akt (Nude)" apareció en la muestra de la Secesión de Berlín de 1908.

Saliendo de Alemania

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en 1914, Hofmann y su esposa se vieron obligados a abandonar París y regresar a Múnich. El gobierno lo descalificó del servicio militar debido a una afección respiratoria, y abrió una escuela de arte en 1915. En 1924, se casó con Miz. La reputación de Hofmann como instructor de arte llegó al extranjero, y en 1930, un ex alumno lo invitó a enseñar la sesión de arte de verano de 1930 en la Universidad de California en Berkeley.

Después de pasar dos años viajando entre Estados Unidos y Alemania para enseñar y trabajar, pospuso un viaje de regreso a Alemania "en el futuro previsible". Hans Hofmann vivió en los Estados Unidos durante la mayor parte del resto de su vida, solicitando la ciudadanía estadounidense en 1938, mientras que Europa estaba apenas a un año del comienzo de la Segunda Guerra Mundial.

En 1934, Hans Hofmann abrió su escuela de arte en Nueva York y ofreció clases durante los siguientes 24 años. En el verano, trasladó sus instrucciones a Provincetown, Massachusetts. Se ganó un gran respeto como instructor trabajando como mentor de Helen Frankenthaler, Ray Eames y Lee Krasner, además de hacerse amigo cercano de Jackson Pollock.

Hans Hofmann (estadounidense, b. Alemania, 1880-1966). Fantasia, 1943. Aceite, duco y caseína sobre madera contrachapada. 51 1/2 x 36 5/8 pulgadas (130.8 x 93 cm). Donación del artista. Berkeley Art Museum, Universidad de California. Foto: Benjamin Blackwell. © Renate, Hans & Maria Hofmann Trust / Artists Rights Society (ARS), Nueva York

Expresionismo abstracto

Hans Hofmann fue el único pintor del grupo de artistas con sede en Nueva York que recibió el crédito por popularizar el expresionismo abstracto que estuvo directamente involucrado con la vanguardia de París antes de la Primera Guerra Mundial. Con esa conexión, cerró la brecha entre dos de los más influyentes comunidades de artistas en el siglo XX e inspiraron a una generación de pintores.

En su propio trabajo, Hofmann exploró el color y la forma. Afirmó que el arte podría tener su voz destilando sus elementos básicos y eliminando material innecesario. Entre sus piezas destacadas se encontraba "El viento". Durante años, muchos historiadores creyeron que ver pinturas como esta era una influencia clave en el desarrollo de Jackson Pollock de la técnica de pintura "por goteo". Un examen más reciente ha llevado a los historiadores del arte a creer que Hofmann y Pollock estaban experimentando con pintura vertida al mismo tiempo.

"El viento" (1942). Universidad de California, Berkeley Art Museum

En 1944, Hans Hofmann recibió su primera exposición individual en una galería en Nueva York. Los críticos de arte lo celebraron como un paso adelante en la exploración del estilo expresionista abstracto. Su trabajo durante la década de 1940 abarcó desde autorretratos juguetones ejecutados con trazos audaces hasta formas geométricas coloridas que se hicieron eco del trabajo de los maestros europeos Hans Arp y Joan Miro.

Trabajo posterior

Después de una retrospectiva en el Whitney de Nueva York en 1957, Hofmann experimentó un renacimiento de interés en su trabajo al final de su carrera. Dejó de enseñar en 1958 y se centró en la creación de arte para los últimos años de su vida. Artistas y críticos celebraron su trabajo en todo el mundo. En 1963, el Museo de Arte Moderno de Nueva York montó una retrospectiva aún más extensa que recorrió los Estados Unidos, América del Sur y Europa.

Durante la década de 1960, Hofmann sufrió una tristeza significativa debido al fallecimiento de muchos de sus amigos artistas. En respuesta a la muerte de Franz Kline y Jackson Pollock, así como a otros, dedicó nuevas piezas a su memoria. El golpe más significativo ocurrió en 1963 con la muerte de Miz debido a un ataque cardíaco. En el otoño de 1965, Hofmann se casó con Renate Schmitz, una mujer 50 años menor que él. Permanecieron juntos hasta su muerte por un ataque al corazón el 17 de febrero de 1966.

Hans Hofmann (estadounidense, b. Alemania, 1880-1966). Memoria in Aeternum, 1962. Óleo sobre lienzo. 84 x 72 1/8 pulg. (213.3 x 183.2 cm). Donación del artista. El museo de arte moderno, Nueva York. © 2010 Renate, Hans & Maria Hofmann Trust / Artists Rights Society (ARS), Nueva York

Educador

Hans Hofmann fue posiblemente el instructor de arte más influyente del siglo XX. Influyó en una generación de jóvenes artistas europeos a través de su enseñanza en los primeros años después de la Primera Guerra Mundial. Más tarde, particularmente en la década de 1940, su instrucción inspiró a una generación de artistas estadounidenses.

La Escuela de Bellas Artes de Hans Hofmann en Munich se centró en las ideas de Paul Cezanne, Wassily Kandinsky y los cubistas. Ofreció críticas individuales, que eran una rareza en las escuelas de arte de la época. Algunos historiadores consideran que la escuela de Hofmann en Munich es la primera escuela de arte moderno.

Una de las contribuciones más duraderas de Hofmann a la comprensión del arte fue su teoría de las relaciones espaciales push / pull. Él creía que los contrastes de colores, formas y texturas creaban un empujón en la mente del espectador que debía ser equilibrado.

Hofmann también creía que la propaganda social o las lecciones de historia imponían una carga innecesaria a las pinturas y no las convertían en mejores obras de arte. El contenido adicional funcionó contra una representación vívida del espacio y la magia pura de crear arte bidimensional sobre lienzo.

Legado

Como instructor y mentor, Hans Hofmann estuvo en el centro de algunos de los movimientos más significativos del arte moderno desde principios del siglo XX hasta la década de 1960. Su ávido interés en el colorido trabajo de Henri Matisse alejó al joven Hofmann de un enfoque en el cubismo que finalmente lo condujo a su trabajo con "losas" de color en su trabajo expresionista abstracto maduro de los años cincuenta y sesenta.

Fuentes

  • Dickey, Tina. El color crea luz: estudios con Hans Hoffman. Trillistar Books, 2011.
  • Goodman, Cynthia. Hans Hofmann. Prestel, 1990.