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Biografía de Virginia Durr

Biografía de Virginia Durr

Virginia Durr (del 6 de agosto de 1903 al 24 de febrero de 1999) era conocida por su activismo por los derechos civiles, que trabajaba para abolir el impuesto a las encuestas en las décadas de 1930 y 1940, y su apoyo a Rosa Parks.

Virginia Durr de un vistazo

Antecedentes, familia:

  • Madre: Ann Patterson Foster
  • Padre: Stirling Johnson Foster, ministro presbiteriano
  • Hermanos: hermana Josephine se casó con el futuro juez de la Corte Suprema Hugo Black

Educación:

  • Escuelas públicas en Alabama
  • Acabado de escuelas en Washington, DC y Nueva York
  • Wellesley College, 1921-1923

Matrimonio, hijos:

  • Marido: Clifford Judkins Durr (casado en abril de 1926; abogado)
  • Niños: cuatro hijas

Vida temprana de Virginia Durr

Virginia Durr nació Virginia Foster en Birmingham, Alabama, en 1903. Su familia era sólidamente tradicional y de clase media; como hija de un clérigo, ella era parte del establecimiento blanco de la época. Su padre perdió su posición de clérigo, aparentemente por negar que la historia de Jonás y la ballena fuera entendida literalmente; Trató de tener éxito en varios negocios, pero las finanzas de la familia eran difíciles.

Era una joven inteligente y estudiosa. Estudió en escuelas públicas locales, luego fue enviada a escuelas que terminaban en Washington, D.C. y Nueva York. Su padre la hizo asistir a Wellesley, según sus propias historias posteriores, para asegurarse de que encontraría un marido.

Wellesley y el "momento de Virginia Durr"

El apoyo de la joven Virginia al segregacionismo sureño fue desafiado cuando, en la tradición de Wellesley de comer en las mesas con una rotación de compañeros, se vio obligada a cenar con un estudiante afroamericano. Ella protestó pero fue reprendida por hacerlo. Más tarde contó esto como un punto de inflexión en sus creencias; Wellesley más tarde nombró tales momentos de transformaciones como "momentos de Virginia Durr".

Se vio obligada a abandonar Wellesley después de sus primeros dos años, con las finanzas de su padre de tal manera que no pudo continuar. En Birmingham, hizo su debut social. Su hermana Josephine se casó con el abogado Hugo Black, un futuro juez de la Corte Suprema y, en ese momento, probablemente estuvo involucrado con el Ku Klux Klan, al igual que muchas de las conexiones de la familia Foster. Virginia comenzó a trabajar en una biblioteca jurídica.

Matrimonio

Conoció y se casó con un abogado, Clifford Durr, un erudito de Rodas. Durante su matrimonio, tuvieron cuatro hijas. Cuando la depresión golpeó, se involucró en el trabajo de ayuda para ayudar a los más pobres de Birmingham. La familia apoyó a Franklin D. Roosevelt para presidente en 1932, y Clifford Durr fue recompensado con un trabajo en Washington, DC: asesoría con la Reconstruction Finance Corporation, que se ocupó de bancos en quiebra.

Washington DC

Los Durrs se mudaron a Washington y encontraron un hogar en Seminary Hill, Virginia. Virginia Durr ofreció su tiempo como voluntaria en el Comité Nacional Demócrata, en la División de Mujeres, e hizo muchos nuevos amigos que participaron en los esfuerzos de reforma. Ella abordó la causa de la abolición del impuesto electoral, originalmente porque a menudo se usaba para evitar que las mujeres votaran en el Sur. Trabajó con el Comité de Derechos Civiles de la Conferencia del Sur para el Bienestar Humano, presionando a los políticos contra el impuesto a las encuestas. La organización luego se convirtió en el Comité Nacional para Abolir el Impuesto de Encuesta (NCAPT).

En 1941, Clifford Durr fue transferido a la Comisión Federal de Comunicaciones. Los Durrs se mantuvieron muy activos tanto en la política democrática como en los esfuerzos de reforma. Virginia estuvo involucrada en el círculo que incluía a Eleanor Roosevelt y Mary McLeod Bethune. Ella se convirtió en la vicepresidenta de la Conferencia Sur.

Oponerse a Truman

En 1948, Clifford Durr se opuso al juramento de lealtad de Truman por los nombramientos del poder ejecutivo y renunció a su cargo sobre el juramento. Virginia Durr comenzó a enseñar inglés a diplomáticos y Clifford Durr trabajó para revivir su práctica legal. Virginia Durr apoyó a Henry Wallace sobre el candidato del partido, Harry S Truman, en las elecciones de 1948, y ella misma fue la candidata del Partido Progresista al Senado de Alabama. Ella dijo durante esa campaña

"Creo en la igualdad de derechos para todos los ciudadanos y creo que el dinero de los impuestos que ahora se destina a la guerra y los armamentos y la militarización de nuestro país podría utilizarse mejor para dar a todos en los Estados Unidos un nivel de vida seguro".

Después de Washington

En 1950, los Durrs se mudaron a Denver, Colorado, donde Clifford Durr asumió el cargo de abogado en una corporación. Virginia firmó una petición contra la acción militar estadounidense en la Guerra de Corea y se negó a retractarse; Clifford perdió su trabajo por eso. También sufría de mala salud.

La familia de Clifford Durr vivía en Montgomery, Alabama, y ​​Clifford y Virginia se mudaron con ellos. La salud de Clifford se recuperó y abrió su práctica legal en 1952, con Virginia haciendo el trabajo de oficina. Su clientela era muy afroamericana, y la pareja desarrolló una relación con el jefe local de la NAACP, E.D. Nixon

Audiencias anticomunistas

De vuelta en Washington, la histeria anticomunista condujo a audiencias en el Senado sobre la influencia comunista en el gobierno, con los senadores Joseph McCarthy (Wisconsin) y James O. Eastland (Mississippi) presidiendo la investigación. El Subcomité de Seguridad Interna de Eastland emitió una citación para que Virginia Durr comparezca con otro defensor de los derechos civiles de los afroamericanos en Alabama, Aubrey Williams, en una audiencia en Nueva Orleans. Williams también fue miembro de la Conferencia Sur y fue presidente del Comité Nacional para Abolir el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara.

Virginia Durr se negó a dar ningún testimonio más allá de su nombre y una declaración de que no era comunista. Cuando Paul Crouch, un ex comunista, testificó que Virginia Durr había sido parte de una conspiración comunista en la década de 1930 en Washington, Clifford Durr intentó golpearlo y tuvo que ser restringido.

Movimiento de derechos civiles

Ser blanco de las investigaciones anticomunistas revitalizó a los Durrs por los derechos civiles. Virginia se involucró en un grupo donde las mujeres blancas y negras se reunían regularmente en las iglesias. Los números de matrícula de las mujeres participantes fueron publicados por el Ku Klux Klan, y fueron acosados ​​y rechazados, por lo que dejaron de reunirse.

La relación de las parejas con E.D. Nixon de la NAACP los puso en contacto con muchos otros en el movimiento de derechos civiles. Sabían que el Dr. Martin Luther King, Jr. Virginia Durr se hizo amigo de una mujer afroamericana, Rosa Parks. Contrató a Parks como costurera y la ayudó a obtener una beca para la Highlander Folk School, donde Parks aprendió sobre la organización y, en su testimonio posterior, pudo experimentar el sabor de la igualdad.

Cuando Rosa Parks fue arrestada en 1955 por negarse a moverse a la parte de atrás del autobús, dando su asiento a un hombre blanco, E.D. Nixon, Clifford Durr y Virginia Durr llegaron a la cárcel para sacarla de apuros y considerar, juntos, si su caso se convertiría en un caso de prueba legal para la desagregación de los autobuses de la ciudad. El boicot de autobuses de Montgomery que siguió a menudo se ve como el comienzo del movimiento activo y organizado de los derechos civiles de los años cincuenta y sesenta.

Los Durrs, después de apoyar el boicot a los autobuses, continuaron apoyando el activismo por los derechos civiles. Los Freedom Riders encontraron alojamiento en la casa de los Durrs. Los Durrs apoyaron al Comité de Coordinación No Violenta para Estudiantes (SNCC) y abrieron su hogar a los miembros visitantes. Los periodistas que vienen a Montgomery para informar sobre el movimiento de derechos civiles también encontraron un lugar en la casa de Durr.

Años despues

A medida que el movimiento por los derechos civiles se volvió más militante y las organizaciones del poder negro se mostraron escépticas respecto de los aliados blancos, los Durrs se encontraron al margen del movimiento al que habían contribuido.

Clifford Durr murió en 1975. En 1985, Hollinger F. Barnard editó una serie de entrevistas orales con Virginia Durr en Fuera del círculo mágico: la autobiografía de Virginia Foster Durr. Sus caracterizaciones intransigentes de los que le gustaban y no les gustaban le daban una perspectiva colorida a las personas y los momentos que conocía. El New York Times, al informar sobre la publicación, describió a Durr como "una combinación no diluida de encanto sureño y convicción de acero".

Virginia Durr murió en 1999 en un hogar de ancianos en Pennsylvania. El obituario del London Times la llamó "el alma de la indiscreción".