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Daddy Longlegs: arácnidos, pero no arañas

Daddy Longlegs: arácnidos, pero no arañas

La gente a menudo confunde las patas largas de un papá, también llamado cosechador, con una araña. Las patas largas de papá tienen algunas cualidades de araña ya que, como las arañas, se clasifican como arácnidos. Como todos los arácnidos, tienen ocho patas y tienden a escabullirse como lo hacen las arañas. A menudo los vemos en los mismos lugares donde vemos arañas. De hecho, las patas largas de papá se parecen más a los escorpiones que a las arañas.

Arácnidos

Otros bichos que son arácnidos incluyen escorpiones, ácaros y garrapatas, y esos artrópodos ciertamente no son arañas. De hecho, los arácnidos tampoco son insectos. Los insectos son animales con seis patas, alas o antenas. Los arácnidos no tienen ninguno de los anteriores.

Opiliones comparadas con Araneae

El papi longlegs pertenece al orden OpilionesA diferencia de las arañas, el número de ojos de las piernas largas de papá, así como el tipo de cuerpo, los órganos sexuales y los mecanismos de defensa, son todos diferentes. En los opiliónidos, la cabeza, el tórax y el abdomen se fusionan en una cavidad torácica. Las arañas, del orden Araneae, tienen una cintura distinta entre el cefalotórax y el abdomen. Las opiliónidas tienen solo dos ojos, en comparación con las ocho habituales en las arañas.

Las piernas largas de papá tampoco producen seda, a diferencia de las arañas. No tejen telarañas, y no usan telarañas para capturar presas. Si encuentra un hombre de cosecha en una red, no vive allí. Probablemente le gustaría ser rescatado de la araña que está a punto de comerlo.

Finalmente, las piernas largas de papá no son venenosas. No tienen colmillos ni glándulas venenosas. La mayoría de las arañas, con solo unas pocas excepciones, producen veneno.

Adaptaciones especiales

Las piernas largas de papá apestan cuando están amenazadas, gracias a las glándulas apestosas defensivas, que se ha observado que repelen a los depredadores. Las piernas largas de papá generalmente están muy bien camufladas. Durante el día, muchos de ellos se esconden en grietas, y cuando se les molesta, generalmente se acurrucan y permanecen inmóviles durante varios minutos jugando a los muertos, lo que funciona extraordinariamente bien.

Cualquiera que haya intentado atrapar a un papá con piernas largas sabe que tiene la tendencia a perder las piernas. Agarra uno por el pie, y rápidamente suelta toda la pierna y sale corriendo. Voluntariamente arrojarán piernas para alejarse de los depredadores, pero lamentablemente un nuevo apéndice no volverá a crecer si ya está completamente desarrollado. Hay cierta esperanza si es en la etapa de la ninfa que la pierna podría volver a crecer.

Sus piernas no solo son vitales para la locomoción, sino que también son centros nerviosos. A través de sus patas, las piernas largas de papá pueden sentir vibraciones, olores y sabores. Si le quitas las piernas a un cosechador, es posible que estés limitando su capacidad de darle sentido al mundo.

Comportamiento de apareamiento y órganos sexuales

A diferencia de las arañas que usan un método indirecto de transferir esperma a las hembras, el recolector tiende a tener rituales de apareamiento elaborados y un órgano especializado capaz de depositar esperma directamente en la hembra. En algunas especies de cosechadores, hay "machos furtivos" también conocidos como machos beta, que se camuflan como hembras, se acercan a una hembra y plantan sus semillas en hembras involuntarias.