Vida

Cómo las libélulas se aparean

Cómo las libélulas se aparean

El sexo de la libélula es un asunto difícil. Si alguna vez has visto un par de libélulas de apareamiento en el acto, sabes que su acoplamiento sexual requiere la flexibilidad y la habilidad acrobática de un artista del "Cirque de Soleil". Las hembras son mordidas, los machos se rascan y los espermatozoides terminan en todas partes. Estos extraños hábitos de apareamiento han sobrevivido millones de años de evolución, por lo que las libélulas deben saber lo que están haciendo, ¿verdad? Echemos un vistazo más de cerca a cómo las libélulas se aparean.

Cómo los machos libélula encuentran hembras receptivas

Las libélulas no participan en elaborados rituales de cortejo. En algunas familias de libélulas, el macho puede mostrar sus colores o volar sobre su territorio para mostrarle a un posible compañero qué buen sitio de oviposición ha elegido para su descendencia, pero eso es todo.

Dado que las libélulas tienen una visión extraordinariamente buena, los machos dependen principalmente de su vista para encontrar parejas femeninas apropiadas. Un hábitat típico de estanque o lago soportará muchas especies de libélulas y caballitos del diablo. Para tener éxito en transmitir su ADN, una libélula macho debe ser capaz de distinguir a las hembras de su propia especie de todos los demás odonatos que vuelan alrededor. Él puede reconocer a una hembra específica observando su estilo de vuelo, sus colores y patrones, y su tamaño.

Cómo las libélulas se aparean (y la formación de la rueda)

Al igual que con muchos insectos, las libélulas machos hacen el primer movimiento para iniciar el sexo. Cuando un hombre ve a una hembra de su propia especie, primero debe someterla. Se acercará a ella por detrás, generalmente mientras ambos están en vuelo, y sujetará su tórax con sus piernas. Él también podría morderla. Si espera aparearse con éxito, debe controlarla rápidamente. Él empuja su abdomen hacia adelante y usa sus apéndices anales, un par de cercos, para sujetarla por el cuello (su protórax). Después de que la tiene apretada por el cuello, extiende su cuerpo y continúa volando con ella, en conjunto. Esta posición se conoce como enlace en tándem.

Ahora que tiene un compañero, la libélula macho se prepara para el sexo. Las libélulas tienen órganos sexuales secundarios, lo que significa que no almacenan esperma cerca del órgano copulador. Debe transferir algo de esperma de un gonopore, en su noveno segmento abdominal, a su pene, que se encuentra debajo de su segundo segmento abdominal. Después de cargar su vesícula seminal con esperma, está listo para partir.

Ahora para las acrobacias. Un poco inconveniente, la abertura genital de la hembra está cerca de su tórax, mientras que el pene del macho está más cerca de la punta de sus segmentos abdominales (en la parte inferior de su segundo segmento). Ella tiene que doblar su abdomen hacia adelante, a veces con persuasión del hombre, para que sus genitales entren en contacto con su pene. Esta posición durante la cópula se conoce como formación de rueda porque la pareja forma un círculo cerrado con sus cuerpos unidos; Es exclusivo del pedido Odonata. En las libélulas, los órganos sexuales se unen brevemente (no es así para los caballitos del diablo). Algunas libélulas se aparearán en vuelo, mientras que otras se retirarán a una percha cercana para consumar su relación.

Competencia entre libélulas macho

Si se le da la oportunidad, una libélula hembra puede aparearse con múltiples parejas, pero el esperma de su pareja sexual final fertilizará sus óvulos, en la mayoría de los casos. Las libélulas macho, por lo tanto, tienen un incentivo para asegurarse de que su esperma sea el último en depositarse en ella.

Una libélula macho puede aumentar sus posibilidades de paternidad al destruir el esperma de sus competidores, y está bien equipado para hacerlo cuando se empareja. Algunas libélulas tienen ganchos o púas orientados hacia atrás en sus penes, que pueden usar para extraer cualquier esperma que encuentren dentro de su compañero antes de depositar el suyo. Otras libélulas usan sus penes para aplastar o mover los espermatozoides ofensivos, apartándolos antes de colocar los suyos en el lugar ideal para la fertilización. Aún así, otros machos libélulas diluirán cualquier esperma existente que encuentren. En todos los casos, su objetivo es garantizar que su esperma reemplace al de cualquier pareja anterior que haya tenido.

Solo para proporcionar una medida adicional de seguridad para su esperma, la libélula macho a menudo protegerá a la hembra hasta que oviposite sus óvulos. Él trata de evitar que ella se aparee con otros machos, por lo que su esperma está asegurada como la "última en" posición que lo convertirá en padre. Los caballitos del diablo machos a menudo continuarán agarrando a sus parejas con sus cercos, negándose a soltarlos hasta que oviposite. Incluso aguantará una inmersión en el estanque si ella se sumerge para colocar sus huevos. Muchas libélulas prefieren proteger a sus parejas simplemente persiguiendo a los machos que se acercan, incluso en combate de ala a ala si es necesario.

Fuentes

  • Paulson, Dennis. "Libélulas y caballitos del diablo del oeste". Princeton University Press, 2009.
  • Resh, Vincent H. y Ring T. Carde, eds. "Enciclopedia de insectos", 2ª ed., Academic Press, 2009.