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¿Cuáles son los beneficios del reciclaje de papel?

¿Cuáles son los beneficios del reciclaje de papel?

El reciclaje de papel ha existido por mucho tiempo. En realidad, cuando lo piensas, el papel ha sido un producto reciclado desde el principio. Durante los primeros 1.800 años más o menos que existió el papel, siempre se hizo con materiales desechados.

¿Cuáles son los beneficios más significativos del reciclaje de papel?

El reciclaje de papel conserva los recursos naturales, ahorra energía, reduce las emisiones de gases de efecto invernadero y mantiene libre el espacio de los vertederos para otros tipos de basura que no se pueden reciclar.

Reciclar una tonelada de papel puede ahorrar 17 árboles, 7,000 galones de agua, 380 galones de petróleo, 3.3 yardas cúbicas de espacio en vertederos y 4,000 kilovatios de energía, suficiente para alimentar el hogar promedio de EE. UU. Durante seis meses, y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en uno tonelada métrica de carbono equivalente (MTCE).

¿Quién inventó el papel?

Un funcionario chino llamado Ts'ai Lun fue la primera persona en hacer lo que consideraríamos papel. En el año 105 dC, en Lei-Yang, China, Ts'ai Lun agitó una combinación de trapos, utilizó redes de pesca, cáñamo y hierba para hacer el primer papel real que el mundo haya visto. Antes de que Ts'ai Lun inventara el papel, la gente escribía en papiro, una caña natural utilizada por los antiguos egipcios, griegos y romanos para crear el material similar al papel del que el papel deriva su nombre.

Esas primeras hojas de papel que Ts'ai Lun hizo fueron bastante duras, pero durante los siguientes siglos, a medida que la fabricación de papel se extendió por Europa, Asia y Oriente Medio, el proceso mejoró y también la calidad del papel producido.

¿Cuándo comenzó el reciclaje de papel?

La fabricación de papel y la producción de papel a partir de materiales reciclados llegaron a los Estados Unidos simultáneamente en 1690. William Rittenhouse aprendió a hacer papel en Alemania y fundó la primera fábrica de papel de Estados Unidos en Monoshone Creek, cerca de Germantown, que ahora es Filadelfia. Rittenhouse hizo su papel con trapos desechados de algodón y lino. No fue hasta el siglo XIX que la gente en los Estados Unidos comenzó a fabricar papel a partir de árboles y fibra de madera.

El 28 de abril de 1800, a un fabricante de papel inglés llamado Matthias Koops se le otorgó la primera patente para el reciclaje de papel: la patente inglesa no. 2392, titulado Extraer tinta del papel y convertir dicho papel en pulpa. En su solicitud de patente, Koops describió su proceso como: "Una invención hecha por mí para extraer tinta de impresión y escritura de papel impreso y escrito, y convertir el papel del que se extrae la tinta en pulpa, y hacer que el papel sea apto para escribir, impresión y otros fines ".

En 1801, Koops abrió una fábrica en Inglaterra que fue la primera en el mundo en producir papel de otro material que no sea algodón y trapos de lino, específicamente de papel reciclado. Dos años más tarde, la fábrica de Koops se declaró en bancarrota y cerró, pero el proceso de reciclaje de papel patentado de Koops fue utilizado por las fábricas de papel de todo el mundo.

El reciclaje de papel municipal comenzó en Baltimore, Maryland, en 1874, como parte del primer programa de reciclaje en la acera del país. Y en 1896, se abrió el primer centro de reciclaje en la ciudad de Nueva York. A partir de esos esfuerzos iniciales, el reciclaje de papel ha seguido creciendo hasta que, hoy, se recicla más papel (si se mide en peso) que todo el vidrio, plástico y aluminio combinados.

¿Cuánto papel se recicla cada año?

En 2014, el 65.4 por ciento del papel utilizado en los Estados Unidos se recuperó para reciclar, para un total de 51 millones de toneladas. Eso es un aumento del 90 por ciento en la tasa de recuperación desde 1990, según la American Forest & Paper Association.

Aproximadamente el 80 por ciento de las fábricas de papel de EE. UU. Usan fibra de papel recuperada para producir nuevos productos de papel y cartón.

¿Cuántas veces se puede reciclar el mismo papel?

El reciclaje de papel tiene límites. Cada vez que se recicla el papel, la fibra se vuelve más corta, más débil y más frágil. En general, el papel puede reciclarse hasta siete veces antes de descartarse.

Editado por Frederic Beaudry