Nuevo

Regulación y control en la economía de EE. UU.

Regulación y control en la economía de EE. UU.

El gobierno federal de los EE. UU. Regula la empresa privada de muchas maneras. La regulación se divide en dos categorías generales. La regulación económica busca, directa o indirectamente, controlar los precios. Tradicionalmente, el gobierno ha tratado de evitar que los monopolios, como las compañías eléctricas, eleven los precios más allá del nivel que les garantizaría ganancias razonables.

En ocasiones, el gobierno también ha extendido el control económico a otros tipos de industrias. En los años posteriores a la Gran Depresión, ideó un sistema complejo para estabilizar los precios de los productos agrícolas, que tienden a fluctuar enormemente en respuesta a la oferta y la demanda que cambian rápidamente. Varias otras industrias, como el transporte por camión y, más tarde, las aerolíneas, buscaron con éxito la regulación para limitar lo que consideraban una reducción de precios perjudicial.

La Ley antimonopolio

Otra forma de regulación económica, la ley antimonopolio, busca fortalecer las fuerzas del mercado para que la regulación directa sea innecesaria. El gobierno, y, a veces, las partes privadas, han utilizado la ley antimonopolio para prohibir prácticas o fusiones que limitarían indebidamente la competencia.

Control gubernamental sobre empresas privadas

El gobierno también ejerce control sobre las empresas privadas para lograr objetivos sociales, como proteger la salud y seguridad del público o mantener un ambiente limpio y saludable. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos prohíbe las drogas dañinas, por ejemplo; la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional protege a los trabajadores de los riesgos que pueden encontrar en sus trabajos; La Agencia de Protección Ambiental busca controlar la contaminación del agua y el aire.

Actitudes americanas sobre la regulación en el tiempo

Las actitudes estadounidenses sobre la regulación cambiaron sustancialmente durante las últimas tres décadas del siglo XX. A partir de la década de 1970, los responsables políticos se preocuparon cada vez más de que la regulación económica protegiera a las compañías ineficientes a expensas de los consumidores en industrias como las aerolíneas y el transporte por carretera. Al mismo tiempo, los cambios tecnológicos generaron nuevos competidores en algunas industrias, como las telecomunicaciones, que alguna vez se consideraron monopolios naturales. Ambos desarrollos llevaron a una sucesión de leyes que facilitaron la regulación.

Si bien los líderes de ambos partidos políticos generalmente favorecieron la desregulación económica durante los años setenta, ochenta y noventa, hubo menos acuerdo sobre las regulaciones diseñadas para alcanzar los objetivos sociales. La regulación social había adquirido una importancia creciente en los años posteriores a la Depresión y la Segunda Guerra Mundial, y nuevamente en los años sesenta y setenta. Pero durante la presidencia de Ronald Reagan en la década de 1980, el gobierno relajó las reglas para proteger a los trabajadores, los consumidores y el medio ambiente, argumentando que la regulación interfería con la libre empresa, aumentaba los costos de hacer negocios y, por lo tanto, contribuía a la inflación. Aún así, muchos estadounidenses continuaron expresando preocupaciones sobre eventos o tendencias específicos, lo que llevó al gobierno a emitir nuevas regulaciones en algunas áreas, incluida la protección del medio ambiente.

Mientras tanto, algunos ciudadanos han recurrido a los tribunales cuando sienten que sus funcionarios electos no están abordando ciertos problemas de manera rápida o lo suficientemente fuerte. Por ejemplo, en la década de 1990, individuos y eventualmente el propio gobierno demandaron a las compañías tabacaleras por los riesgos para la salud del consumo de cigarrillos. Un gran acuerdo financiero proporcionó a los estados pagos a largo plazo para cubrir los costos médicos para el tratamiento de enfermedades relacionadas con fumar.

Este artículo está adaptado del libro "Esquema de la economía de los Estados Unidos" de Conte y Carr y ha sido adaptado con permiso del Departamento de Estado de los Estados Unidos.