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Aprenda la diferencia entre un parámetro y una estadística

Aprenda la diferencia entre un parámetro y una estadística

En varias disciplinas, el objetivo es estudiar un gran grupo de individuos. Estos grupos podrían ser tan variados como una especie de ave, estudiantes universitarios de primer año en los EE. UU. O automóviles conducidos por todo el mundo. Las estadísticas se utilizan en todos estos estudios cuando no es factible o incluso imposible estudiar a todos y cada uno de los miembros del grupo de interés. En lugar de medir la envergadura de cada ave de una especie, hacer preguntas de encuesta a cada estudiante de primer año de la universidad, o medir la economía de combustible de cada automóvil en el mundo, estudiamos y medimos un subconjunto del grupo.

La colección de todos o todo lo que se analizará en un estudio se llama población. Como hemos visto en los ejemplos anteriores, la población podría ser enorme en tamaño. Podría haber millones o incluso miles de millones de personas en la población. Pero no debemos pensar que la población tiene que ser grande. Si nuestro grupo en estudio es estudiantes de cuarto grado en una escuela en particular, entonces la población está compuesta solo por estos estudiantes. Dependiendo del tamaño de la escuela, esto podría ser menos de cien estudiantes en nuestra población.

Para que nuestro estudio sea menos costoso en términos de tiempo y recursos, solo estudiamos un subconjunto de la población. Este subconjunto se llama una muestra. Las muestras pueden ser bastante grandes o bastante pequeñas. En teoría, un individuo de una población constituye una muestra. Muchas aplicaciones de estadísticas requieren que una muestra tenga al menos 30 individuos.

Parámetros y Estadísticas

Lo que normalmente buscamos en un estudio es el parámetro. Un parámetro es un valor numérico que establece algo sobre toda la población estudiada. Por ejemplo, podemos querer saber la envergadura media del águila calva americana. Este es un parámetro porque describe a toda la población.

Los parámetros son difíciles, si no imposibles, de obtener exactamente. Por otro lado, cada parámetro tiene una estadística correspondiente que se puede medir exactamente. Una estadística es un valor numérico que establece algo sobre una muestra. Para ampliar el ejemplo anterior, podríamos atrapar 100 águilas calvas y luego medir la envergadura de cada una de ellas. La envergadura media de las 100 águilas que capturamos es una estadística.

El valor de un parámetro es un número fijo. En contraste con esto, dado que una estadística depende de una muestra, el valor de una estadística puede variar de una muestra a otra. Supongamos que nuestro parámetro de población tiene un valor, desconocido para nosotros, de 10. Una muestra de tamaño 50 tiene la estadística correspondiente con el valor 9.5. Otra muestra de tamaño 50 de la misma población tiene la estadística correspondiente con el valor 11.1.

El objetivo final del campo de la estadística es estimar un parámetro de población mediante el uso de estadísticas de muestra.

Dispositivo mnemotécnico

Hay una manera simple y directa de recordar qué están midiendo un parámetro y una estadística. Todo lo que debemos hacer es mirar la primera letra de cada palabra. Un parámetro mide algo en una población, y una estadística mide algo en una muestra.

Ejemplos de parámetros y estadísticas

A continuación se muestran algunos ejemplos más de parámetros y estadísticas:

  • Supongamos que estudiamos la población de perros en Kansas City. Un parámetro de esta población sería la altura media de todos los perros en la ciudad. Una estadística sería la altura media de 50 de estos perros.
  • Consideraremos un estudio de estudiantes de último año de secundaria en los Estados Unidos. Un parámetro de esta población es la desviación estándar de los promedios de calificaciones de todos los estudiantes de último año de secundaria. Una estadística es la desviación estándar de los promedios de calificaciones de una muestra de 1000 estudiantes de último año de secundaria.
  • Consideramos a todos los votantes probables para una próxima elección. Habrá una iniciativa de votación para cambiar la constitución del estado. Deseamos determinar el nivel de apoyo para esta iniciativa de votación. Un parámetro, en este caso, es la proporción de la población de votantes probables que apoyan la iniciativa de votación. Una estadística relacionada es la proporción correspondiente de una muestra de votantes probables.