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Una historia de la guillotina en Europa

Una historia de la guillotina en Europa

La guillotina es uno de los iconos más sangrientos de la historia europea. Aunque diseñada con las mejores intenciones, esta máquina enormemente reconocible pronto se asoció con eventos que han eclipsado tanto su herencia como su desarrollo: la Revolución Francesa. Sin embargo, a pesar de un perfil tan alto y una reputación escalofriante, las historias de la guillotina siguen siendo confusas, y a menudo difieren en detalles bastante básicos. Conozca los eventos que llevaron a la guillotina a la fama, y ​​también el lugar de la máquina en una historia más amplia de decapitación que, en lo que respecta a Francia, terminó recientemente.

Máquinas pre-guillotina: el Gibbet Halifax

Aunque las narraciones anteriores pueden decirle que la guillotina se inventó a fines del siglo XVIII, los relatos más recientes reconocen que las 'máquinas de decapitación' similares tienen una larga historia. El más famoso, y posiblemente uno de los primeros, fue el Halifax Gibbet, una estructura de madera monolítica que supuestamente se creó a partir de dos montantes de quince pies de altura coronados por una viga horizontal. La cuchilla era una cabeza de hacha, unida al fondo de un bloque de madera de cuatro pies y medio que se deslizaba hacia arriba y hacia abajo a través de ranuras en los montantes. Este dispositivo se montó en una plataforma grande, cuadrada, que tenía cuatro pies de altura. El Halifax Gibbet fue ciertamente sustancial, y puede datarse desde 1066, aunque la primera referencia definitiva es de la década de 1280. Las ejecuciones tuvieron lugar en el mercado de la ciudad los sábados, y la máquina permaneció en uso hasta el 30 de abril de 1650.

Máquinas de pre-guillotina en Irlanda

Otro ejemplo temprano está inmortalizado en la imagen 'La ejecución de Murcod Ballagh cerca de Merton en Irlanda 1307'. Como sugiere el título, la víctima se llamaba Murcod Ballagh, y fue decapitado por un equipo que se parece notablemente a las guillotinas francesas posteriores. Otra imagen, no relacionada, representa la combinación de una máquina de estilo guillotina y una decapitación tradicional. La víctima está acostada en un banco, con una cabeza de hacha sostenida sobre su cuello por algún tipo de mecanismo. La diferencia radica en el verdugo, que se muestra empuñando un gran martillo, listo para golpear el mecanismo y empujar la hoja hacia abajo. Si este dispositivo existiera, puede haber sido un intento de mejorar la precisión del impacto.

Uso de máquinas tempranas

Había muchas otras máquinas, incluida la doncella escocesa, una construcción de madera basada directamente en el Halifax Gibbet, que data de mediados del siglo XVI, y la italiana Mannaia, que fue utilizada para ejecutar a Beatrice Cenci, una mujer cuya vida está oscurecida por las nubes. del mito La decapitación generalmente se reservaba para los ricos o poderosos, ya que se consideraba más noble y ciertamente menos doloroso que otros métodos; Las máquinas estaban igualmente restringidas. Sin embargo, el Halifax Gibbet es una excepción importante, y a menudo pasada por alto, porque se usó para ejecutar a cualquiera que viole las leyes relevantes, incluidos los pobres. Aunque estas máquinas de decapitación ciertamente existieron (se dijo que Halifax Gibbet era solo uno de un centenar de dispositivos similares en Yorkshire), generalmente estaban localizadas, con un diseño y uso únicos para su región; la guillotina francesa iba a ser muy diferente.

Métodos prerrevolucionarios de ejecución francesa

Muchos métodos de ejecución se utilizaron en toda Francia a principios del siglo XVIII, desde los dolorosos hasta los grotescos, sangrientos y dolorosos. Colgar y quemar eran comunes, al igual que métodos más imaginativos, como atar a la víctima con cuatro caballos y obligarlos a galopar en diferentes direcciones, un proceso que destrozó al individuo. Los ricos o poderosos podían ser decapitados con hacha o espada, mientras que muchos sufrían la compilación de la muerte y la tortura, que consistía en colgar, dibujar y acuartelar. Estos métodos tenían un doble propósito: castigar al criminal y actuar como una advertencia para los demás; en consecuencia, la mayoría de las ejecuciones tuvieron lugar en público.

La oposición a estos castigos fue creciendo lentamente, debido principalmente a las ideas y filosofías de los pensadores de la Ilustración, personas como Voltaire y Locke, que abogaron por métodos humanitarios de ejecución. Uno de ellos fue el Dr. Joseph-Ignace Guillotin; Sin embargo, no está claro si el médico era un defensor de la pena capital o alguien que quería que fuera abolido.

Propuestas del Dr. Guillotin

La Revolución Francesa comenzó en 1789, cuando un intento de aliviar una crisis financiera explotó mucho en los rostros de la monarquía. Una reunión convocó a los Estados Generales transformados en una Asamblea Nacional que tomó el control del poder moral y práctico en el corazón de Francia, un proceso que convulsionó al país y reformuló la composición social, cultural y política del país. El sistema legal fue revisado de inmediato. El 10 de octubre de 1789, el segundo día del debate sobre el código penal de Francia, el Dr. Guillotin propuso seis artículos a la nueva Asamblea Legislativa, uno de los cuales pedía que la decapitación se convirtiera en el único método de ejecución en Francia. Esto se llevaría a cabo con una máquina simple y no implicaría tortura. Guillotin presentó un grabado que ilustra un posible dispositivo, que se asemeja a una columna de piedra adornada, pero hueca, con una cuchilla que cae, operada por un verdugo que corta la cuerda de la suspensión. La máquina también estaba oculta a la vista de grandes multitudes, de acuerdo con la opinión de Guillotin de que la ejecución debería ser privada y digna. Esta sugerencia fue rechazada; Algunos relatos describen al Doctor riéndose, aunque nerviosamente, de la Asamblea.

Las narrativas a menudo ignoran las otras cinco reformas: una pidió una estandarización a nivel nacional en el castigo, mientras que otras se referían al tratamiento de la familia del criminal, que no debía ser perjudicada o desacreditada; propiedad, que no debía ser confiscada; y cadáveres, que debían ser devueltos a las familias. Cuando Guillotin propuso sus artículos nuevamente el 1 de diciembre de 1789, estas cinco recomendaciones fueron aceptadas, pero la decapitadora fue nuevamente rechazada.

Apoyo público creciente

La situación se desarrolló en 1791, cuando la Asamblea acordó, después de semanas de discusión, retener la pena de muerte; Luego comenzaron a discutir un método de ejecución más humano e igualitario, ya que muchas de las técnicas anteriores se consideraron demasiado bárbaras e inadecuadas. La decapitación era la opción preferida, y la Asamblea aceptó una nueva, aunque repetitiva, propuesta del marqués Lepeletier de Saint-Fargeau, decretando que "a toda persona condenada a la pena de muerte se le cortará la cabeza". La noción de Guillotin de una máquina de decapitación comenzó a crecer en popularidad, incluso si el propio Doctor la había abandonado. Los métodos tradicionales como la espada o el hacha podrían resultar desordenados y difíciles, especialmente si el verdugo falla o el prisionero lucha; una máquina no solo sería rápida y confiable, sino que nunca se cansaría. El principal verdugo de Francia, Charles-Henri Sanson, defendió estos puntos finales.

Se construye la primera guillotina

La Asamblea, trabajando a través de Pierre-Louis Roederer, el Procurador General, buscó el asesoramiento del Doctor Antoine Louis, Secretario de la Academia de Cirugía en Francia, y su diseño para una máquina de decapitación rápida e indolora fue entregada a Tobias Schmidt, un alemán Ingeniero. No está claro si Louis se inspiró en los dispositivos existentes o si diseñó desde cero. Schmidt construyó la primera guillotina y la probó, inicialmente en animales, pero luego en cadáveres humanos. Se compone de dos montantes de catorce pies unidos por una barra transversal, cuyos bordes internos estaban ranurados y engrasados ​​con sebo; la hoja ponderada era recta o curvada como un hacha. El sistema funcionaba con una cuerda y una polea, mientras que toda la construcción se montaba en una plataforma alta.

La prueba final tuvo lugar en un hospital en Bicêtre, donde tres cadáveres cuidadosamente elegidos, los de hombres fuertes y fornidos, fueron decapitados con éxito. La primera ejecución tuvo lugar el 25 de abril de 1792, cuando un salteador de caminos llamado Nicholas-Jacques Pelletier fue asesinado. Se realizaron mejoras adicionales, y un informe independiente a Roederer recomendó una serie de cambios, incluidas bandejas de metal para recoger sangre; en algún momento se introdujo la famosa cuchilla angulada y se abandonó la plataforma alta, reemplazada por un andamio básico.

La guillotina se extiende por toda Francia

Esta máquina mejorada fue aceptada por la Asamblea, y se enviaron copias a cada una de las nuevas regiones territoriales, llamadas Departamentos. El propio París se basó inicialmente en la plaza de Carroussel, pero el dispositivo se movía con frecuencia. A raíz de la ejecución de Pelletier, el artilugio se conoció como "Louisette" o "Louison", después del Dr. Louis; sin embargo, este nombre se perdió pronto y surgieron otros títulos. En algún momento, la máquina se hizo conocida como Guillotin, después del Dr. Guillotin, cuya contribución principal había sido un conjunto de artículos legales, y finalmente 'la guillotina'. Tampoco está claro exactamente por qué y cuándo se agregó la 'e' final, pero probablemente se desarrolló a partir de los intentos de rimar Guillotin en poemas y cantos. El propio Dr. Guillotin no estaba muy feliz de ser adoptado como el nombre.

La máquina abierta a todos

La guillotina puede haber sido similar en forma y función a otros dispositivos más antiguos, pero abrió nuevos caminos: un país entero, oficial y unilateralmente, adoptó esta máquina de decapitación para todas sus ejecuciones. El mismo diseño fue enviado a todas las regiones, y cada una fue operada de la misma manera, bajo las mismas leyes; se suponía que no habría variación local. Igualmente, la guillotina fue diseñada para administrar una muerte rápida e indolora a cualquier persona, independientemente de su edad, sexo o riqueza, una encarnación de conceptos como igualdad y humanidad. Antes del decreto de 1791 de la Asamblea francesa, la decapitación generalmente estaba reservada para los ricos o poderosos, y continuaba en otras partes de Europa; Sin embargo, la guillotina de Francia estaba disponible para todos.

La guillotina se adopta rápidamente

Quizás el aspecto más inusual de la historia de la guillotina es la gran velocidad y escala de su adopción y uso. Nacida de una discusión en 1789 que en realidad había considerado prohibir la pena de muerte, la máquina había sido utilizada para matar a más de 15,000 personas al cierre de la Revolución en 1799, a pesar de no haber sido completamente inventada hasta mediados de 1792. De hecho, para 1795, solo un año y medio después de su primer uso, la guillotina había decapitado a más de mil personas solo en París. El tiempo ciertamente jugó un papel importante, porque la máquina se introdujo en Francia solo unos meses antes de un nuevo período sangriento en la revolución: El Terror.

El terror

En 1793, los acontecimientos políticos provocaron la introducción de un nuevo organismo gubernamental: el Comité de Seguridad Pública. Se suponía que esto debía funcionar de manera rápida y efectiva, protegiendo a la República de los enemigos y resolviendo problemas con la fuerza necesaria; En la práctica, se convirtió en una dictadura dirigida por Robespierre. El comité exigió el arresto y la ejecución de "cualquiera que 'por su conducta, sus contactos, sus palabras o sus escritos, se mostrara partidario de la tiranía, del federalismo o enemigo de la libertad'" (Doyle, The Oxford Historia de la Revolución Francesa, Oxford, 1989 p.251). Esta definición flexible podría abarcar a casi todos, y durante los años 1793-4 miles fueron enviados a la guillotina.

Es importante recordar que, de los muchos que perecieron durante el terror, la mayoría no fueron guillotinados. Algunos recibieron disparos, otros se ahogaron, mientras que en Lyon, del 4 al 8 de diciembre de 1793, las personas fueron puestas en fila frente a tumbas abiertas y destrozadas por los disparos de uvas de los cañones. A pesar de esto, la guillotina se convirtió en sinónimo del período, transformándose en un símbolo social y político de igualdad, muerte y Revolución.

La guillotina pasa a la cultura

Es fácil ver por qué el movimiento rápido y metódico de la máquina debería haber paralizado tanto a Francia como a Europa. Cada ejecución involucró una fuente de sangre del cuello de la víctima, y ​​la gran cantidad de personas decapitadas podría crear charcos rojos, si no corrientes reales. Donde los verdugos una vez se enorgullecían de su habilidad, la velocidad ahora se convirtió en el foco; El Halifax Gibbet ejecutó a 53 personas entre 1541 y 1650, pero algunas guillotinas superaron ese total en un solo día. Las imágenes horripilantes se combinaban fácilmente con el humor mórbido, y la máquina se convirtió en un ícono cultural que afectaba la moda, la literatura e incluso los juguetes de los niños. Después del Terror, la 'Bola de la Víctima' se puso de moda: solo los familiares de los ejecutados podían asistir, y estos invitados se vistieron con el pelo recogido y el cuello expuesto, imitando a los condenados.

A pesar de todo el miedo y el derramamiento de sangre de la Revolución, la guillotina no parece haber sido odiada o vilipendiada, de hecho, los apodos contemporáneos, cosas como 'la navaja nacional', 'la viuda' y 'Madame Guillotine' parecen ser más tolerante que hostil. Algunos sectores de la sociedad incluso se referían, aunque probablemente en gran parte en broma, a una Santa Guillotina que los salvaría de la tiranía. Tal vez sea crucial que el dispositivo nunca se asocie por completo con un solo grupo, y que el propio Robespierre fue guillotinado, permitiendo que la máquina se eleve por encima de la política de los partidos pequeños y se establezca como un árbitro de alguna justicia superior. Si la guillotina hubiera sido vista como la herramienta de un grupo que fue odiado, entonces la guillotina podría haber sido rechazada, pero al permanecer casi neutral duró y se convirtió en algo propio.

¿Fue la culpa la guillotina?

Los historiadores han debatido si El Terror hubiera sido posible sin la guillotina y su reputación generalizada como un equipo humano, avanzado y totalmente revolucionario. Si bien el agua y la pólvora quedaron detrás de gran parte de la masacre, la guillotina fue un punto focal: ¿la población aceptó esta máquina nueva, clínica y despiadada como propia, dando la bienvenida a sus estándares comunes cuando podrían haberse resistido a los ahorcamientos masivos y al arma separada? basado, decapitaciones? Dado el tamaño y el número de muertos de otros incidentes europeos en la misma década, esto podría ser poco probable; Pero cualquiera que sea la situación, la guillotina se había dado a conocer en toda Europa en pocos años de su invención.

Uso posrevolucionario

La historia de la guillotina no termina con la Revolución Francesa. Muchos otros países adoptaron la máquina, incluidos Bélgica, Grecia, Suiza, Suecia y algunos estados alemanes; El colonialismo francés también ayudó a exportar el dispositivo al extranjero. De hecho, Francia continuó usando y mejorando la guillotina durante al menos otro siglo. Leon Berger, carpintero y asistente de verdugo, hizo una serie de mejoras a principios de la década de 1870. Estos incluyen resortes para amortiguar las partes que caen (presumiblemente el uso repetido del diseño anterior podría dañar la infraestructura), así como un nuevo mecanismo de liberación. El diseño de Berger se convirtió en el nuevo estándar para todas las guillotinas francesas. Un cambio adicional, pero de muy corta duración, ocurrió bajo el verdugo Nicolas Roch a fines del siglo XIX; incluyó una tabla en la parte superior para cubrir la hoja, ocultándola de una víctima que se acercaba. Al sucesor de Roch se le quitó la pantalla rápidamente.

Las ejecuciones públicas continuaron en Francia hasta 1939, cuando Eugene Weidmann se convirtió en la última víctima 'al aire libre'. Por lo tanto, la práctica tardó casi ciento cincuenta años en cumplir con los deseos originales de Guillotin y quedar oculta a la vista del público. Aunque el uso de la máquina había disminuido gradualmente después de la revolución, las ejecuciones en la Europa de Hitler se elevaron a un nivel que se acercaba, si no excedía, al de The Terror. El último uso estatal de la guillotina en Francia ocurrió el 10 de septiembre de 1977, cuando Hamida Djandoubi fue ejecutado; debería haber habido otro en 1981, pero a la víctima prevista, Philippe Maurice, se le otorgó el indulto. La pena de muerte fue abolida en Francia ese mismo año.

La infamia de la guillotina

Se han usado muchos métodos de ejecución en Europa, incluido el pilar principal y el pelotón de fusilamiento más reciente, pero ninguno tiene la reputación o las imágenes duraderas como la guillotina, una máquina que sigue provocando fascinación. La creación de la guillotina a menudo se difumina en el período, casi inmediato, de su uso más famoso y la máquina se ha convertido en el elemento más característico de la Revolución Francesa. De hecho, aunque la historia de las máquinas de decapitación se remonta al menos a ochocientos años, a menudo involucrando construcciones que eran casi idénticas a la guillotina, es este último dispositivo el que domina. La guillotina es ciertamente evocadora, presentando una imagen escalofriante totalmente en desacuerdo con la intención original de una muerte indolora.

Dr. guillotina

Finalmente, y contrario a la leyenda, el doctor Joseph Ignace Guillotin no fue ejecutado por su propia máquina; vivió hasta 1814 y murió por causas biológicas.

Ver el vídeo: PENA DE MUERTE GUILLOTINA (Julio 2020).