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Las ventajas y desventajas del álamo híbrido

Las ventajas y desventajas del álamo híbrido

Una planta "híbrida" se produce cuando el polen de una especie se usa para fertilizar flores de otra especie. Un álamo híbrido es un árbol resultante de la combinación, ya sea natural o artificial, de varias especies de álamo en un híbrido.

Álamos híbridos (Populus spp.) se encuentran entre los árboles de más rápido crecimiento en América del Norte y muy adecuados para ciertas condiciones. Los híbridos de álamo no son deseables en muchos paisajes, pero pueden ser de gran importancia en ciertas condiciones forestales.

¿Debo plantar un álamo híbrido?

Depende. El árbol puede ser utilizado efectivamente por los productores de árboles y los grandes propietarios bajo ciertas condiciones. La mayoría de los álamos híbridos son una pesadilla de paisajismo cuando se cultivan en patios y parques. Las especies de populus son susceptibles a las manchas de hojas fúngicas que defolian los árboles a fines del verano. El álamo es extremadamente susceptible a un chancro devastador y muere una muerte fea en solo unos pocos años. Aún así, el álamo puede ser el árbol ornamental más plantado en Estados Unidos.

¿De dónde vino el álamo híbrido?

Miembros de la familia de los sauces, los álamos híbridos son cruces entre álamos, álamos y álamos de América del Norte. Los álamos se usaron por primera vez como cortavientos para los campos europeos y se hibridaron en Gran Bretaña en 1912 utilizando un cruce entre especies europeas y norteamericanas.

La plantación de álamo híbrido con fines de lucro comenzó en la década de 1970. El laboratorio de Wisconsin del Servicio Forestal lideró la investigación de álamos híbridos de EE. UU. El álamo ha restaurado su reputación al ofrecer una nueva fuente de combustibles alternativos y fibra.

¿Por qué cultivar álamo híbrido?

  • Los híbridos crecen de seis a diez veces más rápido que especies similares. Los productores de árboles pueden ver retornos económicos en 10 a 12 años.
  • La investigación del álamo híbrido ha reducido los problemas de la enfermedad. Ahora hay árboles disponibles comercialmente resistentes a las enfermedades.
  • Los híbridos son fáciles de plantar. Puede plantar un corte latente sin raíz o "palo".
  • El crecimiento de los brotes de tocón asegura futuros árboles con poco o ningún costo de plantación.
  • Hay una lista cada vez mayor de usos primarios que se están desarrollando para el álamo híbrido.

¿Cuáles son los principales usos comerciales del álamo híbrido?

  • Madera para pasta de papel: Hay una creciente necesidad de álamo temblón para la producción de productos de madera en los Estados del Lago. Álamo híbrido puede ser sustituido aquí.
  • Productos de madera de ingeniería: El álamo híbrido se puede utilizar en el proceso de fabricación de tableros de fibra orientada y, posiblemente, madera estructural.
  • Energía: Quemar madera no aumenta el monóxido de carbono atmosférico (CO). El álamo híbrido absorbe tanto CO durante su vida útil como se desprende al arder, por lo que "mitiga" la cantidad de CO emitido.

¿Cuáles son los usos alternativos del álamo híbrido?

El álamo híbrido es extremadamente beneficioso en formas no directamente rentables. Los propietarios pueden estabilizar los bancos de arroyos y las tierras agrícolas plantando y fomentando el crecimiento del álamo híbrido. Los cortavientos de álamo han protegido los campos en Europa durante siglos. Además de proteger el suelo de la erosión eólica, los cortavientos protegen al ganado y a los humanos de los vientos fríos y aumentan el hábitat y la estética de la vida silvestre.

Fitorremediación y el álamo híbrido

Además de los valores anteriores del álamo híbrido, es un excelente "fitorremediador". Los sauces y el álamo específicamente híbrido tienen la capacidad de absorber productos de desecho nocivos y encerrarlos en sus tallos leñosos. Las instituciones municipales y corporativas están cada vez más alentadas por una nueva investigación que muestra los beneficios de plantar álamos híbridos para limpiar naturalmente los desechos tóxicos.