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Efectos de la guerra revolucionaria estadounidense en Gran Bretaña

Efectos de la guerra revolucionaria estadounidense en Gran Bretaña

El éxito estadounidense en la Guerra Revolucionaria creó una nueva nación, mientras que el fracaso británico destruyó parte del imperio. Tales consecuencias inevitablemente iban a tener impactos, pero los historiadores debaten su alcance en comparación con los de las Guerras Revolucionarias y Napoleónicas francesas, que pondrían a prueba a Gran Bretaña poco después de su experiencia estadounidense. Los lectores modernos pueden esperar que Gran Bretaña haya sufrido mucho como resultado de perder la guerra, pero es posible argumentar que las hostilidades sobrevivieron tan bien que Gran Bretaña podría librar una guerra muy larga contra Napoleón poco después.

Efecto financiero

Gran Bretaña gastó una gran cantidad de dinero en la guerra revolucionaria, haciendo que la deuda nacional se disparara y creando un interés anual de casi 10 millones de libras. Los impuestos tuvieron que ser aumentados como resultado. El comercio en el que Gran Bretaña había confiado para obtener riqueza fue severamente interrumpido. Las importaciones y exportaciones experimentaron grandes caídas y la siguiente recesión provocó la caída de las existencias y los precios de la tierra. El comercio también se vio afectado por los ataques navales de los enemigos de Gran Bretaña, y miles de barcos mercantes fueron capturados.

Por otro lado, las industrias de tiempos de guerra, como los proveedores navales y la parte de la industria textil que fabricaba uniformes, experimentaron un impulso. El desempleo cayó mientras Gran Bretaña luchaba por encontrar suficientes hombres para el ejército, lo que los llevó a contratar soldados alemanes. Los "corsarios" británicos experimentaron tanto éxito aprovechando los barcos mercantes enemigos como casi cualquiera de sus oponentes. Los efectos en el comercio fueron a corto plazo. El comercio británico con los nuevos Estados Unidos aumentó al mismo nivel que el comercio con las colonias en 1785, y en 1792 el comercio entre Gran Bretaña y Europa se había duplicado. Además, aunque Gran Bretaña ganó una deuda nacional aún mayor, estaba en condiciones de vivir con ella, y no hubo rebeliones por motivos financieros como las de Francia. De hecho, Gran Bretaña pudo apoyar a varios ejércitos durante las guerras napoleónicas y desplegar su propio campo en lugar de pagar por otras personas. Se ha dicho que Gran Bretaña realmente prosperó al perder la guerra.

Efecto en Irlanda

Muchos en Irlanda se opusieron al dominio británico y vieron la Revolución Americana como una lección a seguir y un conjunto de hermanos que luchan contra Gran Bretaña. Si bien Irlanda tenía un parlamento, solo los protestantes votaron por él y los británicos podían controlarlo, lo que estaba lejos de ser ideal. Los activistas por la reforma en Irlanda reaccionaron a la lucha en Estados Unidos organizando grupos de voluntarios armados y un boicot a las importaciones británicas.

Los británicos temían que surgiera una revolución en toda regla en Irlanda e hicieron concesiones. Gran Bretaña relajó sus restricciones comerciales a Irlanda, para que pudieran comerciar con las colonias británicas y exportar libremente lana, y reformó el gobierno al permitir que los no anglicanos ocuparan cargos públicos. Revocaron la Ley declaratoria irlandesa, que había asegurado la dependencia de Irlanda de Gran Bretaña al tiempo que otorgaba plena independencia legislativa. El resultado fue que Irlanda siguió siendo parte del Imperio Británico.

Efecto político

Un gobierno que pueda sobrevivir a una guerra fallida sin presión es raro, y el fracaso de Gran Bretaña en la Revolución Americana condujo a demandas de reforma constitucional. Se criticó el duro gobierno por la forma en que había dirigido la guerra y por el aparente poder que tenía, con el temor de que el Parlamento hubiera dejado de representar los puntos de vista de la gente, excepto los ricos, y simplemente estaba aprobando todo lo que el gobierno hizo. Las peticiones surgieron del "Movimiento de Asociación" exigiendo una poda del gobierno del rey, la expansión de la votación y una nueva redacción del mapa electoral. Algunos incluso exigieron sufragio universal masculino.

El Movimiento de Asociación tenía un gran poder a principios de 1780 y logró un amplio apoyo. Eso no duró mucho. En junio de 1780, los disturbios de Gordon paralizaron Londres durante casi una semana con destrucción y asesinato. Si bien la causa de los disturbios fue religiosa, los terratenientes y los moderados se asustaron de apoyar más reformas y el Movimiento de Asociación se negó. Las maquinaciones políticas a principios de la década de 1780 también produjeron un gobierno con poca inclinación a la reforma constitucional. El momento pasó.

Efecto diplomático e imperial

Gran Bretaña puede haber perdido 13 colonias en América, pero retuvo Canadá y aterrizó en el Caribe, África e India. Comenzó a expandirse en estas regiones, construyendo lo que se ha llamado el "Segundo Imperio Británico", que finalmente se convirtió en el dominio más grande en la historia mundial. El papel de Gran Bretaña en Europa no disminuyó, su poder diplomático se restableció pronto y pudo desempeñar un papel clave en las guerras revolucionarias y napoleónicas francesas a pesar de la pérdida en el mar.