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Comprender la alienación y la alienación social

Comprender la alienación y la alienación social

La alienación es un concepto teórico desarrollado por Karl Marx que describe los efectos aislantes, deshumanizantes y desencantadores de trabajar dentro de un sistema de producción capitalista. Según Marx, su causa es el sistema económico mismo.

La alienación social es un concepto más amplio utilizado por los sociólogos para describir la experiencia de individuos o grupos que se sienten desconectados de los valores, normas, prácticas y relaciones sociales de su comunidad o sociedad por una variedad de razones estructurales sociales, que incluyen y además de la economía. Aquellos que experimentan alienación social no comparten los valores comunes de la sociedad, no están bien integrados en la sociedad, sus grupos e instituciones, y están socialmente aislados de la corriente principal.

La teoría de la alienación de Marx

La teoría de la alienación de Karl Marx fue central en su crítica al capitalismo industrial y al sistema social estratificado por clases que resultó de él y lo apoyó. Escribió directamente sobre eso en Manuscritos económicos y filosóficos yLa ideologia alemana, aunque es un concepto central en la mayoría de sus escritos. La forma en que Marx usó el término y escribió sobre el concepto cambió a medida que creció y se desarrolló como intelectual, pero la versión del término que se asocia con mayor frecuencia con Marx y se enseña dentro de la sociología es la alienación de los trabajadores dentro de un sistema de producción capitalista. .

Según Marx, la organización del sistema de producción capitalista, que cuenta con una clase rica de propietarios y gerentes que compran mano de obra de los trabajadores por salarios, crea la alienación de toda la clase trabajadora. Este acuerdo conduce a cuatro formas distintas en que los trabajadores están alienados.

  1. Están alienados del producto que fabrican porque está diseñado y dirigido por otros, y porque genera ganancias para el capitalista, y no para el trabajador, a través del acuerdo de trabajo asalariado.
  2. Están alienados del trabajo de producción en sí, que está completamente dirigido por otra persona, altamente específico en naturaleza, repetitivo y creativamente poco gratificante. Además, es un trabajo que hacen solo porque necesitan el salario para sobrevivir.
  3. Están alienados de su verdadero ser interior, sus deseos y la búsqueda de la felicidad por las demandas que les impone la estructura socioeconómica, y por su conversión en un objeto por el modo de producción capitalista, que los ve y los trata no como sujetos humanos pero como elementos reemplazables de un sistema de producción.
  4. Están separados de otros trabajadores por un sistema de producción que los enfrenta entre sí en una competencia para vender su trabajo por el menor valor posible. Esta forma de alienación sirve para evitar que los trabajadores vean y comprendan sus experiencias y problemas compartidos: fomenta una falsa conciencia y evita el desarrollo de una conciencia de clase.

Si bien las observaciones y teorías de Marx se basaron en el capitalismo industrial temprano del siglo XIX, su teoría de la alienación de los trabajadores es válida hoy en día. Los sociólogos que estudian las condiciones laborales bajo el capitalismo global encuentran que las condiciones que causan la alienación y la experiencia del mismo se han intensificado y empeorado.

La teoría más amplia de la alienación social

El sociólogo Melvin Seeman proporcionó una definición robusta de alienación social en un artículo publicado en 1959, titulado "Sobre el significado de la alienación". Las cinco características que atribuyó a la alienación social son válidas hoy en día en cómo los sociólogos estudian este fenómeno. Son:

  1. Impotencia: Cuando los individuos están socialmente alienados, creen que lo que sucede en sus vidas está fuera de su control y que lo que hacen finalmente no importa. Creen que son impotentes para dar forma a su curso de vida.
  2. Sin sentido: Cuando un individuo no deriva el significado de las cosas en las que está involucrado, o al menos no el mismo significado común o normativo que otros derivan de él.
  3. Aislamiento social: Cuando una persona siente que no está conectada significativamente con su comunidad a través de valores, creencias y prácticas compartidas, y / o cuando no tiene relaciones sociales significativas con otras personas.
  4. Autoextrañamiento: Cuando una persona experimenta alienación social, puede negar sus propios intereses y deseos personales para satisfacer las demandas de otros y / o de las normas sociales.

Causas de alienación social

Además de la causa de trabajar y vivir dentro del sistema capitalista como lo describe Marx, los sociólogos reconocen otras causas de alienación. Se ha documentado que la inestabilidad económica y la agitación social que suele acompañarlo conducen a lo que Durkheim llamó anomia, una sensación de falta de normas que fomenta la alienación social. Moverse de un país a otro o de una región dentro de un país a una región muy diferente también puede desestabilizar las normas, prácticas y relaciones sociales de una persona de tal manera que cause alienación social. Los sociólogos también han documentado que los cambios demográficos dentro de una población pueden causar aislamiento social para algunos que ya no se encuentran en la mayoría en términos de raza, religión, valores y visiones del mundo, por ejemplo. La alienación social también resulta de la experiencia de vivir en los peldaños inferiores de las jerarquías sociales de raza y clase. Muchas personas de color experimentan alienación social como consecuencia del racismo sistémico. Las personas pobres en general, pero especialmente aquellas que viven en la pobreza, experimentan aislamiento social porque son económicamente incapaces de participar en la sociedad de una manera que se considera normal.