Nuevo

¿Dónde están los restos de Cristóbal Colón?

¿Dónde están los restos de Cristóbal Colón?

Cristóbal Colón (1451-1506) fue un navegante y explorador genovés, mejor recordado por su viaje de 1492 que descubrió el hemisferio occidental para Europa. Aunque murió en España, sus restos fueron enviados de regreso a La Española, y desde allí, las cosas se ponen un poco turbias. Dos ciudades, Sevilla (España) y Santo Domingo (República Dominicana) afirman que tienen los restos del gran explorador.

Un explorador legendario

Cristóbal Colón es una figura controvertida. Algunos lo veneran por haber navegado audazmente hacia el oeste desde Europa en un momento en que hacerlo se consideraba una muerte segura, encontrando continentes nunca soñados por las civilizaciones más antiguas de Europa. Otros lo ven como un hombre cruel y despiadado que trajo enfermedades, esclavitud y explotación al prístino Nuevo Mundo. Lo amo o lo odio, no hay duda de que Colón cambió su mundo.

Muerte de Cristóbal Colón

Después de su desastroso cuarto viaje al Nuevo Mundo, un viejo y enfermo Colón regresó a España en 1504. Murió en Valladolid en mayo de 1506, y al principio fue enterrado allí. Pero Colón era, entonces como ahora, una figura poderosa, y pronto surgió la pregunta de qué hacer con sus restos. Había expresado su deseo de ser enterrado en el Nuevo Mundo, pero en 1506 no había edificios allí lo suficientemente impresionantes como para albergar tan elevados restos. En 1509, sus restos fueron trasladados al convento de La Cartuja, una isla en un río cerca de Sevilla.

Un cadáver bien transitado

¡Cristóbal Colón viajó más después de la muerte que muchas personas en la vida! En 1537, sus huesos y los de su hijo Diego fueron enviados desde España a Santo Domingo para acostarse en la catedral allí. Con el paso del tiempo, Santo Domingo se volvió menos importante para el Imperio español y en 1795 España cedió toda la Española, incluida Santo Domingo, a Francia como parte de un tratado de paz. Los restos de Colón fueron juzgados demasiado importantes para caer en manos francesas, por lo que fueron enviados a La Habana. Pero en 1898, España fue a la guerra con los Estados Unidos, y los restos fueron enviados de regreso a España para que no cayeran en manos de los estadounidenses. Así terminó el quinto viaje de ida y vuelta de Colón al Nuevo Mundo ... o eso parecía.

Un hallazgo interesante

En 1877, los trabajadores de la catedral de Santo Domingo encontraron una pesada caja de plomo con las palabras "Ilustre y distinguido hombre, don Cristóbal Colón". Dentro había un conjunto de restos humanos y todos asumieron que pertenecían al legendario explorador. Colón fue devuelto a su lugar de descanso y los dominicanos han afirmado desde entonces que los españoles sacaron el conjunto de huesos incorrecto de la catedral en 1795. Mientras tanto, los restos enviados de regreso a España a través de Cuba fueron enterrados en una tumba imponente en la Catedral en Sevilla. ¿Pero qué ciudad tenía el verdadero Colón?

El argumento para la República Dominicana

El hombre cuyos restos están en la caja en la República Dominicana muestra signos de artritis avanzada, una dolencia de la que se sabía que el anciano Colón había sufrido. Existe, por supuesto, la inscripción en la caja, que nadie sospecha es falsa. Era el deseo de Colón de ser enterrado en el Nuevo Mundo y fundó Santo Domingo; No es irrazonable pensar que algunos dominicanos fallecieron otros huesos como los de Colón en 1795.

El argumento para España

Los españoles tienen dos argumentos sólidos. En primer lugar, el ADN contenido en los huesos de Sevilla es muy similar al del hijo de Colón, Diego, que también está enterrado allí. Los expertos que hicieron la prueba de ADN creen que los restos son de Cristóbal Colón. La República Dominicana se ha negado a autorizar una prueba de ADN de sus restos. El otro argumento español fuerte son los viajes bien documentados de los restos en cuestión. Si la caja de plomo no hubiera sido descubierta en 1877, no habría controversia.

Lo que está en juego

A primera vista, todo el debate puede parecer trivial. Colón ha estado muerto durante 500 años, ¿a quién le importa? La realidad es más complicada, y hay más en juego de lo que parece. A pesar del hecho de que Colón ha caído recientemente en desgracia con la multitud de corrección política, sigue siendo una figura poderosa; alguna vez fue considerado para la santidad. Aunque tiene lo que podríamos llamar "equipaje", ambas ciudades quieren reclamarlo como propio. El factor turístico por sí solo es enorme; A muchos turistas les gustaría tomarse una foto frente a la tumba de Cristóbal Colón. Probablemente por esto la República Dominicana ha rechazado todas las pruebas de ADN; Hay mucho que perder y nada que ganar para una pequeña nación que depende en gran medida del turismo.

Entonces, ¿dónde está enterrado Colón?

Cada ciudad cree que tienen el verdadero Colón, y cada uno ha construido un impresionante monumento para albergar sus restos. En España, sus restos son transportados por la eternidad en un sarcófago por estatuas masivas. En la República Dominicana, sus restos se almacenan de forma segura dentro de un imponente monumento / faro construido para ese propósito.

Los dominicanos se niegan a reconocer la prueba de ADN realizada en los huesos españoles y se niegan a permitir que se haga uno en los suyos. Hasta que lo hagan, será imposible saberlo con certeza. Algunas personas piensan que Colón está en ambos lugares. Para 1795, sus restos no habrían sido más que pólvora y huesos, y habría sido fácil enviar la mitad de él a Cuba y esconder la otra mitad en la Catedral de Santo Domingo. Quizás ese sería el final más apropiado para el hombre que trajo el Nuevo Mundo de vuelta al viejo.

Fuentes

  • Arenque, Hubert. Una historia de América Latina desde los comienzos hasta el presente. Nueva York: Alfred A. Knopf, 1962.
  • Thomas, Hugh. "Rivers of Gold: The Rise of the Spanish Empire, from Columbus to Magellan". Tapa dura, 1.a edición, Random House, 1 de junio de 2004.