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Biografía de Lucy Stone, abolicionista y reformadora de los derechos de las mujeres.

Biografía de Lucy Stone, abolicionista y reformadora de los derechos de las mujeres.

Lucy Stone (13 de agosto de 1818 - 18 de octubre de 1893) fue la primera mujer en Massachusetts en obtener un título universitario y la primera mujer en los Estados Unidos en mantener su propio nombre después del matrimonio. Si bien comenzó en el extremo radical de los derechos de las mujeres al comienzo de su carrera de habla y escritura, generalmente se la describe como una líder del ala conservadora del movimiento de sufragio en sus últimos años. La mujer cuyo discurso en 1850 convirtió a Susan B. Anthony en la causa del sufragio luego no estuvo de acuerdo con Anthony sobre la estrategia y las tácticas, dividiendo el movimiento del sufragio en dos ramas principales después de la Guerra Civil.

Datos rápidos: Lucy Stone

  • Conocido por: Una figura importante en los movimientos abolicionistas y de derechos de las mujeres del siglo XIX
  • Nacido: 13 de agosto de 1818 en West Brookfield, Massachusetts
  • Padres: Hannah Matthews y Francis Stone
  • Murió: 18 de octubre de 1893 en Boston, Massachusetts
  • Educación: Seminario femenino Mount Holyoke, Oberlin College
  • Premios y honores: Instalado en el Salón Nacional de la Fama de la Mujer; el sujeto de un sello postal de los Estados Unidos; estatua colocada en la casa del estado de Massachusetts; presentado en el Boston Heritage Heritage Trail
  • Esposos): Henry Browne Blackwell
  • Niños: Alice Stone Blackwell
  • Cita notable: "Creo que la influencia de la mujer salvará al país antes que cualquier otro poder".

Vida temprana

Lucy Stone nació el 13 de agosto de 1818 en la granja de su familia en Massachusetts en West Brookfield. Era la octava de nueve hijos y, a medida que crecía, veía cómo su padre gobernaba la casa y su esposa, por "derecho divino". Perturbada cuando su madre tuvo que rogarle dinero a su padre, tampoco estaba contenta con la falta de apoyo de su familia para su educación. Aprendió más rápido que sus hermanos, pero debían ser educados mientras que ella no.

Ella se inspiró en su lectura por las hermanas Grimke, que eran abolicionistas y defensoras de los derechos de las mujeres. Cuando se le citó la Biblia, defendiendo las posiciones de hombres y mujeres, declaró que cuando creciera, aprendería griego y hebreo para poder corregir la mala traducción que estaba segura de que estaba detrás de esos versículos.

Educación

Su padre no apoyaría su educación, por lo que alternó su propia educación con la enseñanza para ganar lo suficiente para continuar. Asistió a varias instituciones, incluido el Seminario Femenino Mount Holyoke en 1839. A los 25 años, cuatro años después, había ahorrado lo suficiente para financiar su primer año en el Oberlin College en Ohio, la primera universidad del país que admitía tanto mujeres como negros.

Después de cuatro años de estudio en el Oberlin College, mientras enseñaba y hacía las tareas del hogar para pagar los costos, Lucy Stone se graduó en 1847. Se le pidió que escribiera un discurso de graduación para su clase, pero se negó porque alguien más habría tenido que hacerlo. leyó su discurso porque a las mujeres no se les permitía, ni siquiera en Oberlin, dar un discurso público.

Poco después de que Stone, la primera mujer de Massachusetts en obtener un título universitario, regresó a su estado natal, dio su primer discurso público. El tema era los derechos de las mujeres y pronunció el discurso desde el púlpito de la Iglesia Congregacional de su hermano en Gardner, Massachusetts. Treinta y seis años después de graduarse de Oberlin, fue una oradora honrada en la celebración del 50 aniversario de Oberlin.

La sociedad estadounidense contra la esclavitud

Un año después de graduarse, Lucy Stone fue contratada como organizadora de la American Anti-Slavery Society. En este puesto remunerado, viajó y pronunció discursos sobre la abolición y los derechos de las mujeres.

William Lloyd Garrison, cuyas ideas eran dominantes en la Sociedad contra la Esclavitud, dijo sobre ella durante su primer año de trabajo con la organización: "Ella es una joven muy superior y tiene un alma tan libre como el aire, y se está preparando para salir como profesora, particularmente en la reivindicación de los derechos de las mujeres. Su curso aquí ha sido muy firme e independiente, y ha causado gran inquietud en el espíritu del sectarismo en la institución ".

Cuando sus discursos sobre los derechos de las mujeres crearon demasiada controversia dentro de la Sociedad contra la Esclavitud (algunos se preguntaron si estaba disminuyendo sus esfuerzos en nombre de la causa de la abolición), arregló separar las dos empresas, hablando los fines de semana sobre la abolición y los días de semana sobre los derechos de las mujeres, y cobrar admisión a los discursos sobre los derechos de las mujeres. En tres años, ganó $ 7,000 con estas conversaciones.

Liderazgo radical

El radicalismo de Stone tanto en la abolición como en los derechos de las mujeres atrajo a grandes multitudes. Las conversaciones también generaron hostilidad: según la historiadora Leslie Wheeler, "la gente derribó los carteles que anunciaban sus charlas, quemó pimienta en los auditorios donde habló y la arrojó con libros de oración y otros misiles".

Habiendo sido convencida al usar el griego y el hebreo, aprendió en Oberlin que, de hecho, las proscripciones bíblicas sobre las mujeres estaban mal traducidas, desafió esas reglas en las iglesias que consideraba injustas para las mujeres. Criada en la Iglesia Congregacional, no estaba contenta con su negativa a reconocer a las mujeres como miembros votantes de las congregaciones, así como con su condena a las hermanas Grimke por hablar en público. Finalmente expulsada por los congregacionalistas por sus puntos de vista y oratoria, se unió a los unitarios.

En 1850, Stone fue líder en la organización de la primera convención nacional de derechos de la mujer, celebrada en Worcester, Massachusetts. La convención de 1848 en Seneca Falls había sido un movimiento importante y radical, pero los asistentes eran principalmente del área local. Este fue el siguiente paso.

En la convención de 1850, el discurso de Lucy Stone se acredita con la conversión de Susan B. Anthony a la causa del sufragio femenino. Una copia del discurso, que fue enviado a Inglaterra, inspiró a John Stuart Mill y Harriet Taylor a publicar "The Enfranchisement of Women". Algunos años después, también convenció a Julia Ward Howe para que adoptara los derechos de las mujeres como causa junto con la abolición. Frances Willard atribuye el trabajo de Stone al unirse a la causa del sufragio.

Matrimonio y maternidad

Stone se había considerado a sí misma como un "alma libre" que no se casaría; Luego conoció al empresario de Cincinnati Henry Blackwell en 1853 en una de sus giras de conferencias. Henry era siete años menor que Lucy y la cortejó durante dos años. Henry estaba en contra de la esclavitud y de los derechos de las mujeres. Su hermana mayor, Elizabeth Blackwell (1821-1910), se convirtió en la primera mujer médica en los Estados Unidos, mientras que otra hermana, Emily Blackwell (1826-1910), también se convirtió en médica. Su hermano Samuel se casó más tarde con Antoinette Brown (1825-1921), una amiga de Lucy Stone en Oberlin y la primera mujer ordenada como ministra en los Estados Unidos.

Dos años de noviazgo y amistad convencieron a Lucy de aceptar la oferta de matrimonio de Henry. Lucy quedó especialmente impresionada cuando rescató a un esclavo fugitivo de sus dueños. Ella le escribió: "Una esposa no debe tomar más el nombre de su esposo que el suyo. Mi nombre es mi identidad y no debe perderse". Henry estuvo de acuerdo con ella. "Deseo, como esposo,renunciar todos los privilegios que elley me confiere, que no son estrictamentemutuo. Seguramentetal matrimonio no te degradará, querida ".

Y así, en 1855, Lucy Stone y Henry Blackwell se casaron. En la ceremonia, el ministro Thomas Wentworth Higginson leyó una declaración de los novios, renunciando y protestando por las leyes de matrimonio de la época, y anunciando que mantendría su nombre. Higginson publicó la ceremonia ampliamente con su permiso.

La hija de la pareja, Alice Stone Blackwell, nació en 1857. Un hijo murió al nacer; Lucy y Henry no tuvieron otros hijos. Lucy "se retiró" por un corto período de una gira activa y hablar en público y se dedicó a criar a su hija. La familia se mudó de Cincinnati a Nueva Jersey.

En una carta escrita a su cuñada Antoinette Blackwell el 20 de febrero de 1859, Stone escribió:

"... por estos años solo puedo ser una madre, tampoco una cosa trivial".

Al año siguiente, Stone se negó a pagar impuestos a la propiedad en su casa. Ella y Henry mantuvieron cuidadosamente su propiedad a su nombre, dándole ingresos independientes durante su matrimonio. En su declaración a las autoridades, Lucy Stone protestó por los "impuestos sin representación" que las mujeres todavía soportaban, ya que las mujeres no tenían voto. Las autoridades confiscaron algunos muebles para pagar la deuda, pero el gesto fue ampliamente publicitado como simbólico en nombre de los derechos de las mujeres.

Split en el movimiento de sufragio

Inactiva en el movimiento de sufragio durante la Guerra Civil, Lucy Stone y Henry Blackwell volvieron a estar activos cuando terminó la guerra y se propuso la Decimocuarta Enmienda, dando el voto a los hombres negros. Por primera vez, la Constitución, con esta enmienda, mencionaría explícitamente a los "ciudadanos varones". La mayoría de las activistas sufragistas se indignaron. Muchos vieron la posible aprobación de esta Enmienda como un retroceso de la causa del sufragio femenino.

En 1867, Stone nuevamente realizó una gira de conferencias completas a Kansas y Nueva York, trabajando para las enmiendas estatales al sufragio femenino, tratando de trabajar para el sufragio tanto negro como femenino.

El movimiento de sufragio femenino se dividió en este y otros motivos estratégicos. La Asociación Nacional de Sufragio de la Mujer, dirigida por Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton, decidió oponerse a la Decimocuarta Enmienda debido al lenguaje "ciudadano masculino". Lucy Stone, Julia Ward Howe y Henry Blackwell dirigieron a quienes buscaban mantener juntas las causas del sufragio de mujeres y negros, y en 1869 ellos y otros fundaron la American Woman Suffrage Association.

A pesar de su reputación radical, Lucy Stone se identificó en este período posterior con el ala conservadora del movimiento de sufragio femenino. Otras diferencias en la estrategia entre las dos alas incluyeron que la AWSA siguiera una estrategia de enmiendas de sufragio estado por estado y el apoyo de la NWSA a una enmienda constitucional nacional. La AWSA siguió siendo en gran medida de clase media, mientras que la NWSA abrazó a los problemas y miembros de la clase trabajadora.

El diario de las mujeres

Al año siguiente, Lucy recaudó fondos suficientes para comenzar un sufragio semanal,El diario de la mujer. Durante los primeros dos años, fue editado por Mary Livermore, y luego Lucy Stone y Henry Blackwell se convirtieron en los editores. Lucy Stone encontró que trabajar en un periódico era mucho más compatible con la vida familiar que el circuito de conferencias.

"Pero sí creo que el lugar más verdadero de una mujer es en un hogar, con un esposo y con hijos, y con una gran libertad, libertad pecuniaria, libertad personal y el derecho al voto". Lucy Stone a su hija adulta, Alice Stone Blackwell

Alice Stone Blackwell asistió a la Universidad de Boston, donde fue una de las dos mujeres en una clase con 26 hombres. Más tarde se involucró conEl diario de la mujer, que sobrevivió hasta 1917. Alice fue la única editora durante sus últimos años.

El diario de la mujer bajo Stone y Blackwell mantuvieron una línea del Partido Republicano, oponiéndose, por ejemplo, a la organización del movimiento sindical y las huelgas y al radicalismo de Victoria Woodhull, en contraste con la NWSA de Anthony-Stanton.

Últimos años

El movimiento radical de Lucy Stone para mantener su propio nombre continuó inspirando y enfureciendo. En 1879, Massachusetts dio a las mujeres un derecho limitado a votar por el comité escolar. En Boston, sin embargo, los registradores se negaron a dejar que Lucy Stone votara a menos que usara el nombre de su esposo. Continuó descubriendo que, en documentos legales y al registrarse con su esposo en los hoteles, tenía que firmar como "Lucy Stone, casada con Henry Blackwell", para que su firma fuera aceptada como válida.

Lucy Stone, en la década de 1880, dio la bienvenida a la versión estadounidense del socialismo utópico de Edward Bellamy, al igual que muchas otras activistas del sufragio femenino. La visión de Bellamy en el libro "Mirando hacia atrás" dibujó una imagen vívida de una sociedad con igualdad económica y social para las mujeres.

En 1890, Alice Stone Blackwell, ahora líder del movimiento de sufragio femenino por derecho propio, diseñó una reunificación de las dos organizaciones de sufragio competidoras. La National Woman Suffrage Association y la American Woman Suffrage Association se unieron para formar la National American Woman Suffrage Association, con Elizabeth Cady Stanton como presidenta, Susan B. Anthony como vicepresidenta y Lucy Stone como presidenta del comité ejecutivo.

En un discurso de 1887 al New England Woman's Club, Stone dijo:

"Creo, con infinita gratitud, que las jóvenes de hoy no saben ni pueden saber a qué precio se ha ganado su derecho a la libertad de expresión y a hablar en público".

Muerte

La voz de Stone ya se había desvanecido y rara vez hablaba con grupos grandes más adelante en su vida. Pero en 1893, dio conferencias en la Exposición Colombina del Mundo. Unos meses más tarde, ella murió en Boston de cáncer y fue incinerada. Sus últimas palabras a su hija fueron "Haz que el mundo sea mejor".

Legado

Lucy Stone es menos conocida hoy que Elizabeth Cady Stanton, Susan B. Anthony o Julia Ward Howe, cuyo "Himno de batalla de la República" ayudó a inmortalizar su nombre. La hija de Stone, Alice Stone Blackwell, publicó la biografía de su madre, "Lucy Stone, pionera de los derechos de la mujer".,"en 1930, ayudando a mantener su nombre y contribuciones conocidas. Pero Lucy Stone todavía es recordada hoy principalmente como la primera mujer en mantener su propio nombre después del matrimonio. Las mujeres que siguen esa costumbre a veces se llaman" Lucy Stoners ".

Fuentes

  • Adler, Stephen J. y Lisa Grunwald. "Cartas de mujeres: Estados Unidos desde la guerra revolucionaria hasta el presente". Nueva York: Random House, 2005.
  • "Lucy Stone". Servicio de parques nacionales, Departamento del Interior de EE. UU.
  • "Lucy Stone". Museo Nacional de Historia de la Mujer.
  • McMillen, Sally G. "Lucy Stone: una vida sin complejos". Oxford University Press, 2015.
  • Wheeler, Leslie. "Lucy Stone: comienzos radicales". Spender, Dale (ed.). Teóricas feministas: tres siglos de mujeres pensadoras clave. Nueva York: Pantheon Books, 1983