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Biografía de William 'Boss' Tweed, político estadounidense

Biografía de William 'Boss' Tweed, político estadounidense

William M. “Boss” Tweed (3 de abril de 1823 - 12 de abril de 1878) fue un político estadounidense que, como líder de la organización política Tammany Hall, controló la política de la ciudad de Nueva York en los años posteriores a la Guerra Civil. Tweed aprovechó su poder como terrateniente y miembro de la junta corporativa para extender su influencia por toda la ciudad. Junto con otros miembros del "Anillo de Tweed", era sospechoso de desviar millones de dólares de las arcas de la ciudad antes de que la indignación pública se volviera contra él y finalmente fue procesado.

Datos rápidos: William M. 'Boss' Tweed

  • Conocido por: Tweed ordenó a Tammany Hall, la máquina política de la ciudad de Nueva York del siglo XIX.
  • Nacido: 3 de abril de 1823 en la ciudad de Nueva York
  • Murió: 12 de abril de 1878 en la ciudad de Nueva York
  • Esposa: Jane Skaden (m. 1844)

Vida temprana

William M. Tweed nació en Cherry Street, en el bajo Manhattan, el 3 de abril de 1823. Existe una disputa sobre su segundo nombre, que a menudo se le dio erróneamente como Marcy, pero que en realidad era el apellido de soltera de Magear, su madre. En cuentas de periódicos y documentos oficiales durante su vida, su nombre generalmente se imprime simplemente como William M. Tweed.

Cuando era niño, Tweed fue a una escuela local y recibió una educación típica para la época, y luego aprendió como fabricante de sillas. Durante su adolescencia, desarrolló una reputación de pelea callejera. Al igual que muchos jóvenes en el área, Tweed se unió a una compañía local de bomberos voluntarios.

En esa época, las compañías de bomberos del vecindario estaban estrechamente alineadas con la política local. Las compañías de bomberos tenían nombres ilustres, y Tweed se asoció con Engine Company 33, cuyo apodo era "Black Joke". La compañía tenía la reputación de pelear con otras compañías que tratarían de ahuyentarlos en incendios.

Cuando Engine Company 33 se disolvió, Tweed, que entonces tenía alrededor de 20 años, fue uno de los organizadores de la nueva Americus Engine Company, que se conoció como Big Six. Tweed fue acreditado por hacer de la mascota de la compañía un tigre rugiente, que fue pintado en el costado de su motor.

Cuando Big Six respondía a un incendio a fines de la década de 1840, sus miembros tiraban del motor por las calles, por lo general se veía a Tweed corriendo hacia adelante, gritando comandos a través de una trompeta de bronce.

Una compañía de bomberos del tipo dirigida por el joven jefe Tweed. Biblioteca del Congreso

Carrera política temprana

Con su fama local como el capataz de Big Six y su personalidad gregaria, Tweed parecía un candidato natural para una carrera política. En 1852 fue elegido concejal del Séptimo Barrio, un área en el bajo Manhattan.

Tweed luego se postuló para el Congreso y ganó, comenzando su mandato en marzo de 1853. Sin embargo, no disfrutaba de la vida en Washington, DC, ni de su trabajo en la Cámara de Representantes. Aunque se debatieron grandes eventos nacionales en Capitol Hill, incluida la Ley Kansas-Nebraska, los intereses de Tweed volvieron a Nueva York.

Después de su único período en el Congreso, regresó a la ciudad de Nueva York, aunque sí visitó Washington para un evento. En marzo de 1857, la compañía de bomberos Big Six marchó en el desfile inaugural del presidente James Buchanan, dirigido por el ex congresista Tweed en su equipo de bombero.

Tammany Hall

Jefe Tweed representado por Thomas Nast como una bolsa de dinero. imágenes falsas

Recogiendo nuevamente en la política de la ciudad de Nueva York, Tweed fue elegido miembro de la Junta de Supervisores de la ciudad en 1857. No era una posición muy notable, aunque Tweed estaba en una posición perfecta para comenzar a corromper al gobierno. Permanecería en la Junta de Supervisores durante la década de 1860.

Tweed finalmente alcanzó el pináculo de Tammany Hall, la máquina política de Nueva York, y fue elegido el "Gran Sachem" de la organización. Era conocido por trabajar estrechamente con dos hombres de negocios particularmente inescrupulosos, Jay Gould y Jim Fisk. Tweed también fue elegido senador estatal, y su nombre aparecía ocasionalmente en informes de periódicos sobre asuntos cívicos mundanos. Cuando la procesión fúnebre de Abraham Lincoln marchó por Broadway en abril de 1865, Tweed fue mencionado como uno de los muchos dignatarios locales que siguieron el coche fúnebre.

A fines de la década de 1860, Tweed supervisaba esencialmente las finanzas de la ciudad, con un porcentaje de casi todas las transacciones devueltas a él y su anillo. Aunque nunca fue elegido alcalde, el público generalmente lo consideraba el verdadero líder de la ciudad.

Caída

Para 1870, los periódicos se referían a Tweed como Tweed "Boss", y su poder sobre el aparato político de la ciudad era casi absoluto. Tweed, en parte debido a su personalidad y su afición a la caridad, fue muy popular entre la gente común.

Sin embargo, comenzaron a aparecer problemas legales. Las irregularidades financieras en las cuentas de la ciudad llamaron la atención de los periódicos, y el 18 de julio de 1871, un contador que trabajaba para el anillo de Tweed entregó un libro de contabilidad con transacciones sospechosas a los New York Times. En cuestión de días, los detalles del robo de Tweed aparecieron en la portada del periódico.

Un movimiento de reforma formado por los enemigos políticos de Tweed, empresarios preocupados, periodistas y el conocido dibujante político Thomas Nast comenzó a atacar el anillo de Tweed.

Después de complicadas batallas legales y un juicio celebrado, Tweed fue condenado y sentenciado a prisión en 1873. Logró escapar en 1876, huyendo primero a Florida, luego a Cuba y finalmente a España. Las autoridades españolas lo arrestaron y lo entregaron a los estadounidenses, quienes lo devolvieron a prisión en la ciudad de Nueva York.

Muerte

Tweed murió en prisión, en el bajo Manhattan, el 12 de abril de 1878. Fue enterrado en una elegante parcela familiar en el Cementerio Green-Wood en Brooklyn.

Legado

Tweed fue pionero en un cierto sistema de política que llegó a ser conocido como "bossismo". Aunque parecía existir al margen de la política de la ciudad de Nueva York, Tweed en realidad ejercía más influencia política que nadie en la ciudad. Durante años se las arregló para mantener un perfil público bajo, trabajando detrás de escena para organizar las victorias de sus aliados políticos y comerciales, aquellos que formaban parte de la "máquina" de Tammany Hall. Durante este tiempo, Tweed fue mencionado solo de pasada en la prensa como un candidato político bastante oscuro. Sin embargo, los más altos funcionarios de la ciudad de Nueva York, hasta el alcalde, generalmente hicieron lo que Tweed y "The Ring" ordenaron.

Fuentes

  • Golway, Terry. "Hecho a máquina: Tammany Hall y la creación de la política estadounidense moderna". Liveright, 2015.
  • Sante, Luc. "Low Life: señuelos y trampas del viejo Nueva York". Farrar, Straus y Giroux, 2003.