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Guerras bizantinas-selyúcidas y la batalla de Manzikert

Guerras bizantinas-selyúcidas y la batalla de Manzikert

La batalla de Manzikert se libró el 26 de agosto de 1071, durante las guerras bizantinas-selyúcidas (1048-1308). Ascendiendo al trono en 1068, Romanos IV Diógenes trabajó para restaurar una situación militar en decadencia en las fronteras orientales del Imperio Bizantino. Aprobando las reformas necesarias, ordenó a Manuel Comnenus que encabezara una campaña contra los turcos selyúcidas con el objetivo de recuperar el territorio perdido. Si bien esto inicialmente resultó exitoso, terminó en desastre cuando Manuel fue derrotado y capturado. A pesar de este fracaso, Romanos pudo concluir un tratado de paz con el líder selyúcida Alp Arslan en 1069. Esto se debió en gran medida a la necesidad de paz de Arslan en su frontera norte para poder hacer campaña contra el califato fatimí de Egipto.

Plan de Romanos

En febrero de 1071, Romanos envió enviados a Arslan con una solicitud para renovar el tratado de paz de 1069. De acuerdo, Arslan comenzó a trasladar su ejército a Fatimid Siria para asediar Alepo. Como parte de un elaborado plan, Romanos esperaba que la renovación del tratado alejara a Arslan del área y le permitiera lanzar una campaña contra los selyúcidas en Armenia. Creyendo que el plan estaba funcionando, Romanos reunió un ejército de entre 40,000 y 70,000 fuera de Constantinopla en marzo. Esta fuerza incluía tropas bizantinas veteranas, así como normandos, francos, pechenegos, armenios, búlgaros y una variedad de otros mercenarios.

La campaña comienza

Hacia el este, el ejército de Romanos continuó creciendo, pero se vio afectado por las cuestionables lealtades de su cuerpo de oficiales, incluido el corregente, Andronikos Doukas. Un rival de Romanos, Doukas fue un miembro clave de la poderosa facción Doukid en Constantinopla. Al llegar a Theodosiopoulis en julio, Romanos recibió informes de que Arslan había abandonado el asedio de Alepo y se retiraba hacia el este hacia el río Eufrates. Aunque algunos de sus comandantes deseaban detenerse y esperar el acercamiento de Arslan, Romanos siguió hacia Manzikert.

Creyendo que el enemigo se acercaría desde el sur, Romanos dividió su ejército y ordenó a Joseph Tarchaneiotes que tomara un ala en esa dirección para bloquear el camino de Khilat. Al llegar a Manzikert, Romanos aplastó la guarnición de Seljuk y aseguró la ciudad el 23 de agosto. La inteligencia bizantina había estado en lo cierto al informar que Arslan había abandonado el asedio de Alepo pero no pudo señalar su próximo destino. Ansioso por lidiar con la incursión bizantina, Arslan se mudó al norte hacia Armenia. En el curso de la marcha, su ejército se encogió cuando la región ofreció poco botín.

El choque de ejércitos

Al llegar a Armenia a fines de agosto, Arslan comenzó a maniobrar hacia los bizantinos. Al detectar una gran fuerza selyúcida que avanzaba desde el sur, Tarchaneiotes decidió retirarse al oeste y no pudo informar a Romanos de sus acciones. Sin saber que casi la mitad de su ejército había salido del área, Romanos localizó el ejército de Arslan el 24 de agosto cuando las tropas bizantinas bajo Nicephorus Bryennius se enfrentaron con los selyúcidas. Mientras estas tropas retrocedieron con éxito, una fuerza de caballería dirigida por Basilakes fue aplastada. Al llegar al campo, Arslan envió una oferta de paz que fue rápidamente rechazada por los bizantinos.

El 26 de agosto, Romanos desplegó su ejército para la batalla consigo mismo al mando del centro, Bryennius liderando a la izquierda y Theodore Alyates dirigiendo a la derecha. Las reservas bizantinas se colocaron en la retaguardia bajo el liderazgo de Andronikos Doukas. Arslan, al mando de una colina cercana, ordenó a su ejército que formara una línea en forma de luna creciente. Comenzando un avance lento, los flancos bizantinos fueron golpeados por flechas de las alas de la formación Seljuk. A medida que avanzaban los bizantinos, el centro de la línea de Seljuk retrocedió con los flancos que atacaban y atacaban a los hombres de Romanos.

Desastre para Romanos

Aunque capturó el campamento de Seljuk al final del día, Romanos no había logrado llevar al ejército de Arslan a la batalla. Cuando se acercaba el anochecer, ordenó que se retiraran hacia su campamento. Girando, el ejército bizantino se confundió cuando la derecha no obedeció la orden de retroceder. Cuando las brechas en la línea de Romanos comenzaron a abrirse, Doukas lo traicionó y condujo la reserva fuera del campo en lugar de avanzar para cubrir la retirada del ejército. Sintiendo una oportunidad, Arslan comenzó una serie de fuertes ataques contra los flancos bizantinos y destrozó el ala de Alyates.

Cuando la batalla se convirtió en una derrota, Nicephorus Bryennius pudo llevar su fuerza a un lugar seguro. Rodeados rápidamente, Romanos y el centro bizantino no pudieron salir. Ayudado por la Guardia Varangiana, Romanos continuó la lucha hasta caer herido. Capturado, lo llevaron a Arslan, quien le puso una bota en la garganta y lo obligó a besar el suelo. Con el ejército bizantino destrozado y en retirada, Arslan mantuvo al emperador derrotado como su invitado durante una semana antes de permitirle regresar a Constantinopla.

Secuelas

Si bien se desconocen las pérdidas de Seljuk en Manzikert, estudios recientes estiman que los bizantinos perdieron alrededor de 8,000 muertos. A raíz de la derrota, Arslan negoció una paz con Romanos antes de permitirle partir. Esto vio la transferencia de Antioch, Edessa, Hierapolis y Manzikert a los Seljuks, así como el pago inicial de 1.5 millones de piezas de oro y 360,000 piezas de oro anualmente como rescate por Romanos. Al llegar a la capital, Romanos se vio incapaz de gobernar y fue depuesto más tarde ese año después de ser derrotado por la familia Doukas. Cegado, fue exiliado a Proti al año siguiente. La derrota en Manzikert desató casi una década de luchas internas que debilitaron al Imperio bizantino y vieron a los selyúcidas obtener ganancias en la frontera oriental.