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Los aspectos impactantes del teatro en la antigua Roma

Los aspectos impactantes del teatro en la antigua Roma

El teatro romano comenzó antes de que la cultura romana comenzara a emular a los griegos. Sin embargo, se sabe muy poco sobre el teatro temprano producido por etruscos y otras culturas antiguas. Las obras de teatro romanas que viven en forma escrita se produjeron en anfiteatros de estilo griego, y muchas de las obras fueron esencialmente versiones reescritas de historias griegas. En la antigua Grecia, era poco probable que las obras de teatro contuvieran violencia gráfica o sexualidad, pero lo contrario era cierto en Roma.

El teatro romano y la violencia

El público romano amaba un buen espectáculo. Les encantaba ver el combate y admiraban los deportes de sangre y la competencia de gladiadores. Como resultado, había mucha sangre en la mayoría del teatro romano.

El público romano también prefirió menos sutileza que los griegos en lo que respecta a la sexualidad en el escenario. De hecho, según el libro "Living Theatre" de Edwin Wilson, un emperador romano ordenó a una compañía entera de mimos participar en una relación sexual real en el escenario. El hecho de que este evento se haya registrado para la posteridad sugiere que no era la norma, pero puede que no haya sido un evento aislado.

Dramaturgos romanos famosos

Se escribieron menos obras en la antigua Roma que en Grecia. Muchos de los que se escribieron parecían ser recauchutados de viejos mitos griegos (trasplantados con dioses romanos muy similares). Quizás la notable excepción a esta regla serían las comedias domésticas de Plauto y Terence. Y, por supuesto, Séneca, quizás el trágico más conocido de Roma.

Hubo cientos de dramaturgos más además de los tres mencionados a continuación. La República romana y su imperio posterior disfrutaron mucho las artes y el entretenimiento. Sin embargo, si bien hubo muchos dramaturgos en la antigua Roma, solo un pequeño porcentaje de sus obras ha sobrevivido al paso del tiempo.

Plauto

Si alguna vez has visto "Una cosa divertida que sucedió en el camino hacia el foro" de Stephen Sondheim, entonces has experimentado un sabor, aunque con un sabor cursi de los años 60, del maestro de comedia romana Plautus. Fundador del teatro de comedia, creó más de cien obras de teatro en su notable carrera, muchas de las cuales ridiculizaron a figuras icónicas dentro de la sociedad romana: el soldado, el político, el esclavo inteligente, el marido hilarante y la esposa sabia pero fastidiosa.

Terence

La historia de la vida de Terence es una antigua historia de harapos a riquezas. Terence era esclavo de un senador romano. Aparentemente, su maestro estaba tan impresionado con el intelecto del joven Terence que lo liberó de su servicio e incluso financió la educación de Terence. Durante su edad adulta, Terence creó comedias que eran principalmente adaptaciones de estilo romano de obras griegas de escritores helenísticos, como Menander.

Séneca

Además de ser dramaturgo, Lucius Annaeus Seneca era abogado y senador romano. Fue testigo de algunos de los días más oscuros del imperio de Roma, mientras servía bajo el sádico emperador Calígula. El siguiente emperador de la fila, Claudio, desterró a Séneca y lo envió lejos de Roma durante más de ocho años.

Después de regresar del exilio, Séneca se convirtió en el asesor del infame emperador Nerón. Según el dramaturgo William S. Turney, Nerón ordenó el asesinato de su propia madre y luego encargó a Séneca que escribiera un discurso que excusara los crímenes de Nerón.

Durante la vida del dramaturgo, escribió tragedias, muchas de ellas reinvenciones de mitos griegos de decadencia y autodestrucción. Por ejemplo, su obra "Phaedra" detalla la sensual depravación de la esposa solitaria de Teseo que desea a su hijastro, Hipólito. Séneca también adaptó el mito griego de Tyestes, una sórdida historia de adulterio, fratricidio, incesto y canibalismo, con suficiente carnicería para hacer temblar incluso al público moderno.

Seneca se retiró de la vida pública suponiendo que podría pasar sus años mayores escribiendo y relajándose, pero el sospechoso Nerón ordenó a Seneca que se suicidara. Séneca obedeció, cortándose las muñecas y los brazos, desangrándose lentamente. Aparentemente, fue demasiado lento, porque según el antiguo historiador Tácito, Séneca pidió veneno, y cuando eso le falló, lo colocaron en un baño caliente para ser sofocado por el vapor.

Fuente

Wilson, Edwin. "Teatro vivo: una historia del teatro". Alvin Goldfarb Presidente, sexta edición, McGraw-Hill Education, 10 de enero de 2011.

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