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Ejército Conquistador de Hernán Cortés

Ejército Conquistador de Hernán Cortés

En 1519, Hernán Cortés se embarcó en la audaz conquista del Imperio azteca. Cuando ordenó desmantelar sus barcos, lo que significa que estaba comprometido con su expedición de conquista, solo tenía unos 600 hombres y un puñado de caballos. Con esta banda de conquistadores y refuerzos posteriores, Cortés derribaría el Imperio más poderoso que el Nuevo Mundo había conocido.

¿Quiénes fueron los conquistadores de Cortés?

La mayoría de los conquistadores que lucharon en el ejército de Cortés eran españoles de Extremadura, Castilla y Andalucía. Estas tierras resultaron ser un caldo de cultivo fértil para el tipo de hombres desesperados necesarios en la conquista: había una larga historia de conflictos y mucha pobreza allí de la que los hombres ambiciosos intentaron escapar. Los conquistadores eran a menudo hijos menores de la nobleza menor que no heredarían sus propiedades familiares y, por lo tanto, tenían que hacerse un nombre por sí mismos. Muchos de esos hombres recurrieron al ejército, porque había una necesidad constante de soldados y capitanes en las muchas guerras de España, y el avance podría ser rápido y las recompensas, en algunos casos, podrían ser ricas. Los más ricos entre ellos podían permitirse las herramientas del oficio: finas espadas, armaduras y caballos de acero de Toledo.

¿Por qué lucharon los conquistadores?

No había ningún tipo de alistamiento obligatorio en España, por lo que nadie obligó a ninguno de los soldados de Cortés a luchar. ¿Por qué, entonces, un hombre sano arriesgaría la vida y las extremidades en las selvas y montañas de México contra guerreros aztecas asesinos? Muchos de ellos lo hicieron porque se consideraba un buen trabajo, en cierto sentido: estos soldados habrían considerado el trabajo como un comerciante como un curtidor o un zapatero con desprecio. Algunos de ellos lo hicieron por ambición, con la esperanza de obtener riqueza y poder junto con una gran finca. Otros lucharon en México por fervor religioso, creyendo que los nativos necesitaban ser curados de sus malos caminos y llevados al cristianismo, a punta de espada si era necesario. Algunos lo hicieron por aventura: muchas baladas y romances populares salieron en ese momento: uno de esos ejemplos fue Amadis de Gaula, una emocionante aventura que cuenta la historia de la búsqueda del héroe para encontrar sus raíces y casarse con su verdadero amor. Otros estaban entusiasmados por los comienzos de la era dorada por la que España estaba a punto de pasar y querían ayudar a hacer de España una potencia mundial.

Conquistador Armas y Armadura

Durante las primeras partes de la conquista, los conquistadores preferían las armas y armaduras que eran útiles y necesarias en los campos de batalla de Europa, como pesados ​​cofres de acero y yelmos (llamados Morions), ballestas y harquebuses. Estos resultaron menos útiles en las Américas: la armadura pesada no era necesaria, ya que la mayoría de las armas nativas podían defenderse con cuero grueso o armadura acolchada llamada escuapil, y las ballestas y harquebuses, aunque efectivos para eliminar a un enemigo a la vez, eran lentos de cargar y pesados. La mayoría de los conquistadores prefieren usar escuapil y se armaron con finas espadas de acero de Toledo, que podían hackear fácilmente las defensas nativas. Los jinetes descubrieron que eran efectivos con armaduras similares, lanzas y las mismas espadas finas.

Capitanes de Cortés

Cortés era un gran líder de hombres, pero no podía estar en todas partes todo el tiempo. Cortés tenía varios capitanes en los que confiaba (principalmente): estos hombres lo ayudaron mucho.

Gonzalo de Sandoval: solo cuando tenía poco más de veinte años y aún no había sido probado en la batalla cuando se unió a la expedición, Sandoval se convirtió rápidamente en la mano derecha de Cortés. Sandoval era inteligente, valiente y leal, tres cualidades importantes para un conquistador. A diferencia de los otros capitanes de Cortés, Sandoval era un diplomático experto que no resolvió todos los problemas con su espada. Sandoval siempre sacaba las tareas más desafiantes de Cortés y nunca lo decepcionaba.

Cristóbal de Olid: fuerte, valiente, brutal y poco brillante, Olid era el capitán elegido por Cortés cuando necesitaba más fuerza contundente que diplomacia. Cuando era supervisado, Olid podía liderar grandes grupos de soldados, pero tenía pocas habilidades para resolver problemas. Después de la conquista, Cortés envió a Olid al sur para conquistar Honduras, pero Olid se volvió pícaro y Cortés tuvo que enviar otra expedición tras él.

Pedro de Alvarado: Pedro de Alvarado es el más conocido hoy de los capitanes de Cortés. Alvarado era un capitán capaz, pero impulsivo, como lo demostró cuando ordenó la masacre del templo en ausencia de Cortés. Después de la caída de Tenochtitlán, Alvarado conquistó las tierras mayas al sur e incluso participó en la conquista del Perú.

Alonso de Ávila: A Cortés no le gustaba mucho Alonso de Ávila, porque Ávila tenía la molesta costumbre de decir lo que pensaba sin rodeos, pero respetaba a Ávila y eso era lo que contaba. Ávila fue bueno en una pelea, pero también fue honesto y tenía una cabeza para las figuras, por lo que Cortés lo convirtió en el tesorero de la expedición y lo puso a cargo de reservar la quinta del Rey.

Refuerzos

Muchos de los 600 hombres originales de Cortés murieron, resultaron heridos, regresaron a España o el Caribe o de lo contrario no se quedaron con él hasta el final. Afortunadamente para él, recibió refuerzos, que siempre parecían llegar cuando más los necesitaba. En mayo de 1520, derrotó a una fuerza mayor de conquistadores bajo el mando de Panfilo de Narváez, que había sido enviado a frenar en Cortes. Después de la batalla, Cortés agregó cientos de hombres de Narváez a los suyos. Más tarde, los refuerzos aparentemente llegarían al azar: por ejemplo, durante el asedio de Tenochtitlán, algunos sobrevivientes de la desastrosa expedición de Juan Ponce de León a Florida navegaron hacia Veracruz y fueron enviados rápidamente hacia el interior para reforzar Cortes. Además, una vez que la noticia de la conquista (y los rumores del oro azteca) comenzaron a extenderse por el Caribe, los hombres se apresuraron a unirse a Cortés mientras todavía había botín, tierra y gloria.

Fuentes:

  • Díaz del Castillo, Bernal ... Trans., Ed. J.M. Cohen. 1576. Londres, Penguin Books, 1963. Impresión.
  • Levy, amigo. Conquistador: Hernán Cortés, el rey Montezuma y la última resistencia de los aztecas.. Nueva York: Bantam, 2008.
  • Thomas, Hugh. Conquista: Montezuma, Cortes y la caída del viejo México. Nueva York: Touchstone, 1993.