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La batalla de Gonzales

La batalla de Gonzales

El 2 de octubre de 1835, rebeldes tejanos y soldados mexicanos se enfrentaron en el pequeño pueblo de Gonzales. Esta pequeña escaramuza tendría consecuencias mucho más grandes, ya que se considera la primera batalla de la Guerra de Independencia de Texas de México. Por esta razón, la pelea en Gonzales a veces se llama "el Lexington de Texas", en referencia al lugar donde se produjo la primera pelea de la Guerra Revolucionaria Americana. La batalla resultó en un soldado mexicano muerto pero no en otras víctimas.

Preludio a la batalla

A fines de 1835, las tensiones entre los anglo texanos, llamados "tejanos", y los funcionarios mexicanos en Texas. Los texanos se estaban volviendo cada vez más rebeldes, desafiando las reglas, introduciendo de contrabando bienes dentro y fuera de la región y, en general, faltando al respeto a la autoridad mexicana cada vez que podían. Así, el presidente mexicano Antonio López de Santa Anna había dado la orden de desarmar a los texanos. El cuñado de Santa Anna, el general Martín Perfecto de Cos, estaba en Texas al ver que se cumplió la orden.

El cañón de Gonzales

Algunos años antes, la gente del pequeño pueblo de Gonzales había solicitado un cañón para su uso en defensa contra las incursiones indias, y se les había proporcionado uno. En septiembre de 1835, siguiendo las órdenes de Cos, el coronel Domingo Ugartechea envió un puñado de soldados a Gonzales para recuperar el cañón. Las tensiones eran altas en la ciudad, ya que un soldado mexicano había golpeado recientemente a un ciudadano de Gonzales. La gente de Gonzales se negó con enojo a devolver el cañón e incluso arrestó a los soldados enviados para recuperarlo.

Refuerzos mexicanos

Ugartechea luego envió una fuerza de unos 100 dragones (caballería ligera) bajo el mando del teniente Francisco de Castañeda para recuperar el cañón. Una pequeña milicia texana se reunió con ellos en el río cerca de Gonzales y les dijo que el alcalde (con quien Castañeda deseaba hablar) no estaba disponible. A los mexicanos no se les permitió pasar a Gonzales. Castañeda decidió esperar y establecer el campamento. Un par de días después, cuando le dijeron que voluntarios tejanos armados estaban inundando a Gonzales, Castañeda trasladó su campamento y continuó esperando.

La batalla de Gonzales

Los texanos estaban echando a perder una pelea. A fines de septiembre, había unos 140 rebeldes armados listos para la acción en Gonzales. Eligieron a John Moore para liderarlos, otorgándole el rango de Coronel. Los tejanos cruzaron el río y atacaron el campamento mexicano en la brumosa mañana del 2 de octubre de 1835. Los tejanos incluso usaron el cañón en cuestión durante su ataque, y enarbolaron una bandera improvisada que decía "Ven y tómalo". Castañeda pidió apresuradamente un cese el fuego y le preguntó a Moore por qué lo habían atacado. Moore respondió que estaban luchando por el cañón y la constitución mexicana de 1824, que garantizaba los derechos de Texas pero que desde entonces había sido reemplazada.

Las secuelas de la batalla de Gonzales

Castañeda no quería una pelea: tenía órdenes de evitarla si era posible y puede haber simpatizado con los tejanos en términos de los derechos de los estados. Se retiró a San Antonio, habiendo perdido a un hombre muerto en acción. Los rebeldes texanos no perdieron a nadie, la peor lesión fue una fractura en la nariz cuando un hombre se cayó de un caballo.

Fue una batalla corta e insignificante, pero pronto se convirtió en algo mucho más importante. La sangre derramada esa mañana de octubre marcó un punto de no retorno para los rebeldes tejanos. Su "victoria" en Gonzales significó que hombres de la frontera y colonos descontentos en todo Texas se formaron en milicias activas y tomaron las armas contra México. En un par de semanas, todo Texas estaba en armas y Stephen F. Austin había sido nombrado comandante de todas las fuerzas texanas. Para los mexicanos, fue un insulto a su honor nacional, un desafío descarado por parte de ciudadanos rebeldes que debía ser sofocado de manera inmediata y decisiva.

En cuanto al cañón, su destino es incierto. Algunos dicen que fue enterrado a lo largo de un camino no mucho después de la batalla. Puede ser un cañón descubierto en 1936 y actualmente está en exhibición en Gonzales. También pudo haber ido al Álamo, donde habría visto acción en la legendaria batalla allí: los mexicanos derritieron algunos de los cañones que capturaron después de la batalla.

La Batalla de Gonzales se considera la primera verdadera batalla de la Revolución de Texas, que continuaría durante la legendaria Batalla del Álamo y no se decidiría hasta la Batalla de San Jacinto.

Hoy, la batalla se celebra en la ciudad de Gonzales, donde hay una recreación anual y hay marcadores históricos que muestran los diversos lugares importantes de la batalla.

Fuentes

Marcas, H.W. Lone Star Nation: The Epic Story of the Battle for Texas Brands, H.W. "Lone Star Nation: The Epic Story of the Battle for Texas Independence". Libro en rústica, edición de reimpresión, Anchor, 8 de febrero de 2005.

Henderson, Timothy J. "Una derrota gloriosa: México y su guerra con los Estados Unidos". Primera edición, Hill and Wang, 13 de mayo de 2008.

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