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¿Por qué el mar muerto está muerto (o lo es)?

¿Por qué el mar muerto está muerto (o lo es)?

Cuando escuche el nombre "Mar Muerto", es posible que no se imagine su lugar de vacaciones ideal, sin embargo, este cuerpo de agua ha atraído a turistas durante miles de años. Se cree que los minerales en el agua ofrecen beneficios terapéuticos, además de la alta salinidad del agua significa que es muy fácil de flotar. ¿Alguna vez te has preguntado por qué el Mar Muerto está muerto (o si realmente lo está), qué tan salado es y por qué tanta gente se ahoga cuando ni siquiera puedes hundirte?

Composición química del mar muerto

El Mar Muerto, ubicado entre Jordania, Israel y Palestina, es uno de los cuerpos de agua más salados del mundo. En 2011, su salinidad fue del 34.2%, lo que lo hizo 9.6 veces más salado que el océano. El mar se está reduciendo cada año y aumentando su salinidad, pero ha sido lo suficientemente salado como para prohibir la vida vegetal y animal durante miles de años.

La composición química del agua no es uniforme. Hay dos capas, que tienen diferentes niveles de salinidad, temperaturas y densidades. La parte inferior del cuerpo tiene una capa de sal que se precipita fuera del líquido. La concentración general de sal varía según la profundidad en el mar y la estación, con una concentración promedio de sal de aproximadamente 31.5%. Durante las inundaciones, la salinidad puede caer por debajo del 30%. Sin embargo, en los últimos años, la cantidad de agua suministrada al mar ha sido menor que la cantidad perdida por evaporación, por lo que la salinidad general está aumentando.

La composición química de la sal es muy diferente de la del agua de mar. Un conjunto de mediciones del agua superficial encontró que la salinidad total era de 276 g / kg y la concentración de iones era:

Cl-: 181,4 g / kg

Mg2+: 35,2 g / kg

N / A+: 32,5 g / kg

California2+: 14.1 g / kg

K+: 6.2 g / kg

Br-: 4.2 g / kg

ASI QUE42-: 0.4 g / kg

HCO3-: 0.2 g / kg

En contraste, la sal en la mayoría de los océanos es aproximadamente 85% de cloruro de sodio.

Además del alto contenido de sal y minerales, el Mar Muerto descarga el asfalto de las filtraciones y lo deposita como piedras negras. La playa también está llena de piedras de halita o sal.

¿Por qué el mar muerto está muerto?

Para entender por qué el Mar Muerto no soporta (mucha) vida, considere cómo se usa la sal para conservar los alimentos. Los iones afectan la presión osmótica de las células, haciendo que salga toda el agua dentro de las células. Esto básicamente mata las células vegetales y animales y evita que las células fúngicas y bacterianas prosperen. El mar muerto es no verdaderamente muerto porque admite algunas bacterias, hongos y un tipo de alga llamada Dunaliella. Las algas suministran nutrientes para una halobacteria (bacteria amante de la sal). ¡Se sabe que el pigmento carotenoide producido por las algas y las bacterias vuelve rojas las aguas azules del mar!

Aunque las plantas y los animales no viven en el agua del Mar Muerto, numerosas especies llaman hogar al hábitat que lo rodea. Hay cientos de especies de aves. Los mamíferos incluyen liebres, chacales, cabra montés, zorros, hyraxes y leopardos. Jordania e Israel tienen reservas naturales alrededor del mar.

¿Por qué tanta gente se ahoga en el mar muerto?

Puede pensar que sería difícil ahogarse en el agua si no puede hundirse en ella, sin embargo, un sorprendente número de personas se encuentra con problemas en el Mar Muerto. La densidad del mar es de 1.24 kg / L, lo que significa que las personas son inusualmente boyantes en el mar. Esto realmente causa problemas porque es difícil hundirse lo suficiente como para tocar el fondo del mar. Las personas que caen al agua tienen dificultades para darse la vuelta y pueden inhalar o tragar parte del agua salada. La salinidad extremadamente alta conduce a un desequilibrio electrolítico peligroso, que puede dañar los riñones y el corazón. Se informa que el Mar Muerto es el segundo lugar más peligroso para nadar en Israel, a pesar de que hay socorristas para ayudar a prevenir muertes.

Fuentes:

  • "Canal del Mar Muerto". American.edu. 1996-12-09.
  • Bein, A .; O. Amit (2007). "La evolución de los bloques de asfalto flotante del mar muerto: simulaciones por pirólisis". Revista de geología del petróleo. Revista de geología del petróleo. 2 (4): 439-447.
  • I. Steinhorn Precipitación de sal in situ en el mar muertoLimnol Oceanogr. 28 (3), 1983, 580-583.