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Análisis de 'Gryphon' por Charles Baxter

Análisis de 'Gryphon' por Charles Baxter

"Gryphon" de Charles Baxter apareció originalmente en su colección de 1985, Through the Safety Net. Desde entonces se ha incluido en varias antologías, así como en la colección de Baxter de 2011. PBS adaptó la historia para la televisión en 1988.

Trama

La Sra. Ferenczi, maestra sustituta, llega a un aula de cuarto grado en la zona rural de Five Oaks, Michigan. Los niños la encuentran inmediatamente peculiar e intrigante. Nunca la habían visto antes, y nos dicen que "ella no parecía usual". Antes de presentarse, la Sra. Ferenczi declara que el aula necesita un árbol y comienza a dibujar uno en la pizarra, un árbol "desproporcionado".

Aunque la Sra. Ferenczi ejecuta el plan de lección prescrito, claramente lo encuentra tedioso y entremezcla las tareas con historias cada vez más fantásticas sobre su historia familiar, sus viajes por el mundo, el cosmos, la vida futura y varias maravillas naturales.

Los estudiantes quedan hipnotizados por sus historias y sus modales. Cuando el maestro regular regresa, tienen cuidado de no revelar lo que sucedió en su ausencia.

Unas semanas después, la Sra. Ferenczi reaparece en el aula. Ella aparece con una caja de cartas del Tarot y comienza a contar el futuro de los estudiantes. Cuando un niño llamado Wayne Razmer saca la carta de la Muerte y le pregunta qué significa, ella le dice alegremente: "Significa, cariño, que morirás pronto". El niño informa el incidente al director y, a la hora del almuerzo, la Sra. Ferenczi ha abandonado la escuela para siempre.

Tommy, el narrador, se enfrenta a Wayne por informar el incidente y hacer que la Sra. Ferenczi sea despedida, y terminan en una pelea a puñetazos. Por la tarde, todos los estudiantes se han duplicado en otras aulas y han vuelto a memorizar hechos sobre el mundo.

'Hechos sustitutos'

No hay duda de que Ferenczi juega rápido y suelto con la verdad. Su rostro tiene "dos líneas prominentes, que descienden verticalmente desde los lados de la boca hasta la barbilla", que Tommy asocia con ese famoso mentiroso, Pinocho.

Cuando no corrige a un estudiante que ha dicho que seis veces 11 es 68, les dice a los niños incrédulos que lo consideren un "hecho sustituto". "¿Crees", pregunta a los niños, "que alguien va a ser lastimado por un hecho sustituto?"

Esta es la gran pregunta, por supuesto. Los niños están cautivados, animados, por sus hechos sustitutos. Y en el contexto de la historia, con frecuencia también lo soy (por otra parte, la señorita Jean Brodie me pareció bastante encantadora hasta que entendí todo el asunto del fascismo).

La Sra. Ferenczi les dice a los niños que "cuando su maestro, el Sr. Hibler, regrese, seis veces once será sesenta y seis otra vez, puede estar seguro. Y será eso por el resto de sus vidas en Five Oaks. Lástima eh? Parece que promete algo mucho mejor, y la promesa es atractiva.

Los niños discuten sobre si ella está mintiendo, pero está claro que ellos, especialmente Tommy, quieren creerla, y tratan de producir evidencia a su favor. Por ejemplo, cuando Tommy consulta un diccionario y encuentra "grifo" definido como "una bestia fabulosa", entiende mal el uso de la palabra "fabuloso" y lo toma como evidencia de que Ferenczi está diciendo la verdad. Cuando otro estudiante reconoce la descripción del maestro de una atrapamoscas Venus porque ha visto un documental sobre ellos, concluye que todos sus otros cuentos también deben ser ciertos.

En un momento, Tommy intenta inventar una historia propia. Es como si no solo quisiera escuchar a la Sra. Ferenczi; él quiere ser como ella y crear sus propios vuelos de fantasía. Pero un compañero de clase lo interrumpe. "No intentes hacerlo", le dice el niño. "Solo sonarás como un imbécil". Entonces, en cierto nivel, los niños parecen entender que su sustituto está inventando cosas, pero les encanta escucharla de todos modos.

Grifo

Ferenczi afirma haber visto un verdadero grifo, una criatura mitad león, mitad pájaro, en Egipto. El grifo es una metáfora adecuada para la maestra y sus historias porque ambas combinan partes reales en totalidades irreales. Su enseñanza oscila entre los planes de lecciones prescritos y su propia narración caprichosa. Ella rebota de maravillas reales a maravillas imaginadas. Puede sonar cuerdo en una respiración y delirante en la siguiente. Esta mezcla de lo real y lo irreal mantiene a los niños inestables y esperanzados.

¿Qué es lo importante aquí?

Para mí, esta historia no se trata de si la Sra. Ferenczi está cuerda, y ni siquiera se trata de si tiene razón. Es un soplo de emoción en la rutina aburrida de los niños, y eso me hace, como lector, querer encontrarla heroica. Pero solo puede considerarse una heroína si acepta la falsa dicotomía de que la escuela es una elección entre hechos aburridos y ficciones emocionantes. No lo es, como lo demuestran muchos maestros realmente maravillosos todos los días. (Y debería dejar en claro aquí que puedo soportar el personaje de la Sra. Ferenczi solo en un contexto ficticio; nadie como este tiene ningún negocio en un aula real).

Lo realmente importante en esta historia es el intenso anhelo de los niños por algo más mágico e intrigante que su experiencia cotidiana. Es un anhelo tan intenso que Tommy está dispuesto a entablar una pelea a puñetazos sobre él, gritando: "¡Ella siempre tenía razón! ¡Dijo la verdad!" a pesar de toda la evidencia.

Los lectores se preguntan si "alguien va a ser lastimado por un hecho sustituto". ¿Nadie sale herido? ¿Wayne Razmer está herido por la predicción de su muerte inminente? (Uno podría imaginarse que sí). ¿Se lastima Tommy al tener una visión tentadora del mundo que se le ofrece, solo para ver que se retira abruptamente? ¿O es más rico por haberlo vislumbrado?