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Las opiniones de Mark Twain sobre la esclavitud

Las opiniones de Mark Twain sobre la esclavitud

¿Qué escribió Mark Twain sobre la esclavitud? ¿Cómo influyó el historial de Twain en su posición sobre la esclavitud? ¿Era un racista?

Nacido en un estado esclavo

Mark Twain era un producto de Missouri, un estado esclavo. Su padre era juez, pero a veces también comerciaba con esclavos. Su tío, John Quarles, poseía 20 esclavos, por lo que Twain fue testigo de la práctica de la esclavitud de primera mano cada vez que pasaba los veranos en casa de su tío.

Al crecer en Hannibal, Missouri, Twain fue testigo de cómo un dueño de esclavos asesinaba brutalmente a un esclavo por "simplemente hacer algo incómodo". El dueño había arrojado una piedra al esclavo con tanta fuerza que lo mató.

Evolución de las opiniones de Twain sobre la esclavitud

Es posible rastrear la evolución de los pensamientos de Twain sobre la esclavitud en sus escritos, que van desde una carta anterior a la Guerra Civil que dice algo racista hasta declaraciones de posguerra que revelan su clara oposición a la esclavitud y su repulsión de los esclavistas. Sus declaraciones más reveladoras sobre el tema se enumeran aquí en orden cronológico:

En una carta escrita en 1853, Twain escribió: "Creo que es mejor que me ennegrezca la cara, ya que en estos estados orientales, los negros son considerablemente mejores que los blancos".

Casi dos décadas después, Twain escribió a su buen amigo, novelista, crítico literario y dramaturgo William Dean Howells sobre Áspero (1872): "Estoy tan animado y tranquilizado por ello como una madre que dio a luz a un bebé blanco cuando tenía mucho miedo de que fuera una mulata".

Twain puso al descubierto su opinión sobre la esclavitud en su clásicoLas aventuras de Huckleberry Finn,publicado en 1884. Huckleberry, un niño fugitivo, y Jim, un esclavo fugitivo, navegaron juntos por el Mississippi en una balsa endeble. Ambos habían escapado del abuso: el niño a manos de su familia, Jim de sus dueños. Mientras viajan, Jim, un amigo atento y leal, se convierte en una figura paterna para Huck, abriendo los ojos del niño al rostro humano de la esclavitud. La sociedad del sur en ese momento consideraba ayudar a un esclavo fugitivo como Jim, quien se creía que era una propiedad inviolable, el peor crimen que podría cometer antes de ser asesinado. Pero Huck simpatizó tan profundamente con Jim que el niño lo liberó. En el Cuaderno 35 de Twain, el escritor explica:

Me pareció bastante natural entonces; Suficientemente natural para que Huck y su padre, el inútil holgazán, lo sientan y lo aprueben, aunque ahora parece absurdo. Muestra que esa cosa extraña, la conciencia, el monitor infalible, puede ser entrenada para aprobar cualquier cosa salvaje que desee que apruebe si comienza su educación temprano y se apega a ella.

Twain escribió en Un yanqui de Connecticut en la corte del Rey Arturo (1889): "Los efectos contundentes de la esclavitud sobre las percepciones morales de los esclavistas son conocidos y reconocidos en todo el mundo; y una clase privilegiada, una aristocracia, no es más que una banda de esclavistas con otro nombre.

En su ensayo El animal más bajo(1896), Twain escribió:

"El hombre es el único esclavo. Y él es el único animal que esclaviza. Siempre ha sido un esclavo de una forma u otra y siempre ha mantenido a otros esclavos bajo la esclavitud debajo de él de una forma u otra. En nuestros días, siempre es el esclavo de un hombre por salario y hace el trabajo de ese hombre, y este esclavo tiene otros esclavos debajo de él por salarios menores, y ellos hacen su trabajo. Los animales superiores son los únicos que hacen exclusivamente su propio trabajo y se ganan la vida ".

Luego, en 1904, Twain escribió en su cuaderno: "La piel de cada ser humano contiene un esclavo".

Twain dijo en su autobiografía, terminada en 1910 solo cuatro meses antes de su muerte y publicada en tres volúmenes, comenzando por orden suya en 2010: "Las líneas de clase estaban claramente dibujadas y la vida social familiar de cada clase estaba restringida a esa clase. "

Durante la mayor parte de la vida de Twain, criticó la esclavitud en cartas, ensayos y novelas como una manifestación malvada de la inhumanidad del hombre hacia el hombre. Eventualmente se convirtió en un cruzado contra el pensamiento que buscaba justificarlo.

Ver el vídeo: Etgar Keret, Mark Twain y la esclavitud encubierta del pueblo palestino (Abril 2020).