+
Comentarios

"Un corazón simple" por Gustave Flaubert Guía de estudio

"Un corazón simple" por Gustave Flaubert Guía de estudio

"A Simple Heart" de Gustave Flaubert describe la vida, los afectos y las fantasías de un servidor diligente y bondadoso llamado Félicité. Esta historia detallada se abre con una visión general de la vida laboral de Félicité, la mayor parte de la cual se ha pasado sirviendo a una viuda de clase media llamada Madame Aubain, "quien, hay que decirlo, no era la persona más fácil de seguir" (3) . Sin embargo, durante sus cincuenta años con Madame Aubain, Félicité ha demostrado ser una excelente ama de llaves. Como dice el narrador en tercera persona de "A Simple Heart": "Nadie podría haber sido más persistente cuando se trataba de regatear los precios y, en cuanto a la limpieza, el estado impecable de sus cacerolas era la desesperación de todas las demás sirvientas". "(4).

Aunque era un sirviente modelo, Félicité tuvo que soportar dificultades y desamores temprano en la vida. Perdió a sus padres a una edad temprana y tuvo algunos empleadores brutales antes de conocer a Madame Aubain. En su adolescencia, Félicité también entabló un romance con un joven "bastante rico" llamado Théodore, solo para encontrarse en agonía cuando Théodore la abandonó por una mujer mayor y más rica (5-7). Poco después de esto, Félicité fue contratada para cuidar de Madame Aubain y los dos niños pequeños de Aubain, Paul y Virginie.

Félicité formó una serie de apegos profundos durante sus cincuenta años de servicio. Se dedicó a Virginie y siguió de cerca las actividades de la iglesia de Virginie: "Copió las observancias religiosas de Virginie, ayunaba cuando ayunaba y se confesaba cuando lo hacía" (15). También se encariñó con su sobrino Víctor, un marinero cuyos viajes "lo llevaron a Morlaix, Dunkerque y Brighton y después de cada viaje, él traía un regalo para Félicité" (18). Sin embargo, Víctor muere de fiebre amarilla durante un viaje a Cuba, y la sensible y enfermiza Virginie también muere joven. Los años pasan, "uno muy parecido al otro, marcado solo por la recurrencia anual de los festivales de la iglesia", hasta que Félicité encuentra una nueva salida para su "bondad natural" (26-28). Una mujer noble visitante le da a Madame Aubain un loro, un loro ruidoso y terco llamado Loulou, y Félicité comienza a cuidar al pájaro de todo corazón.

Félicité comienza a quedarse sorda y sufre de "zumbidos imaginarios en la cabeza" a medida que crece, pero el loro es un gran consuelo: "casi un hijo para ella; ella simplemente lo adoraba ”(31). Cuando Loulou muere, Félicité lo envía a un taxidermista y está encantado con los resultados "bastante magníficos" (33). Pero los años venideros son solitarios; Madame Aubain muere, dejando a Félicité una pensión y (en efecto) la casa Aubain, ya que "nadie vino a alquilar la casa y nadie vino a comprarla" (37). La salud de Félicité se deteriora, aunque todavía se mantiene informada sobre las ceremonias religiosas. Poco antes de su muerte, ella contribuye con el relleno de Loulou a la exhibición de una iglesia local. Ella muere mientras una procesión de la iglesia está en marcha, y en sus momentos finales imagina "un enorme loro flotando sobre su cabeza mientras los cielos se separaron para recibirla" (40).

Antecedentes y contextos

Inspiraciones de Flaubert: Por su propia cuenta, Flaubert se inspiró para escribir "A Simple Heart" de su amigo y confidente, el novelista George Sand. Sand había instado a Flaubert a abandonar su tratamiento típicamente duro y satírico de sus personajes por una forma más compasiva de escribir sobre el sufrimiento, y la historia de Félicité es aparentemente el resultado de este esfuerzo. La propia Félicité se basó en la criada Julie de la familia Flaubert. Y para dominar el personaje de Loulou, Flaubert instaló un loro de peluche en su escritorio. Como señaló durante la composición de "A Simple Heart", la vista del loro de la taxidermia "está empezando a molestarme. Pero lo mantengo allí, para llenar mi mente con la idea del loro ”.

Algunas de estas fuentes y motivaciones ayudan a explicar los temas de sufrimiento y pérdida que son tan frecuentes en "A Simple Heart". La historia comenzó alrededor de 1875 y apareció en forma de libro en 1877. Mientras tanto, Flaubert se había enfrentado a dificultades financieras, había visto cómo Julie era reducida a una vejez ciega y había perdido a George Sand (quien murió en 1875). Flaubert eventualmente le escribiría al hijo de Sand, describiéndole el papel que Sand había jugado en la composición de "A Simple Heart": "Había comenzado" A Simple Heart "con ella en mente y exclusivamente para complacerla. Ella murió cuando yo estaba en medio de mi trabajo ". Para Flaubert, la pérdida prematura de Sand tuvo un mensaje más grande de melancolía:" Así es con todos nuestros sueños ".

Realismo en el siglo XIX: Flaubert no fue el único autor importante del siglo XIX que se centró en personajes simples, comunes y a menudo impotentes. Flaubert fue el sucesor de dos novelistas franceses, Stendhal y Balzac, que se destacaron por representar a los personajes de clase media y media alta de una manera brutalmente honesta y sin adornos. En Inglaterra, George Eliot representó a campesinos y comerciantes muy trabajadores pero lejos de ser heroicos en novelas rurales como Adam Bede, Silas Marnery Middlemarch; mientras Charles Dickens retrataba en las novelas a los habitantes oprimidos y empobrecidos de las ciudades y pueblos industriales. Casa sombría y Tiempos difíciles. En Rusia, los temas elegidos fueron quizás más inusuales: niños, animales y locos fueron algunos de los personajes representados por escritores como Gogol, Turgenev y Tolstoi.

Aunque todos los días, los escenarios contemporáneos fueron un elemento clave de la novela realista del siglo XIX, hubo importantes obras realistas, incluidas varias de Flaubert, que representaban lugares exóticos y eventos extraños. "A Simple Heart" en sí fue publicado en la colección Tres cuentos, y los otros dos cuentos de Flaubert son muy diferentes: "La leyenda de St. Julien the Hospitaller", que abunda en descripciones grotescas y cuenta una historia de aventuras, tragedias y redenciones; y "Herodias", que convierte un exuberante escenario del Medio Oriente en un teatro para grandes debates religiosos. En gran medida, la marca de realismo de Flaubert no se basó en el tema, sino en el uso de detalles minuciosamente representados, en un aura de precisión histórica y en la plausibilidad psicológica de sus tramas y personajes. Esas tramas y personajes podrían involucrar a un simple sirviente, un famoso santo medieval o aristócratas de la antigüedad.

Temas clave

Representación de Flaubert de Félicité: Por su propia cuenta, Flaubert diseñó "A Simple Heart" como "simplemente la historia de la oscura vida de una pobre campesina, devota pero no entregada al misticismo" y adoptó un enfoque completamente directo de su material: muy irónico (aunque se podría suponer que es así) pero, por el contrario, muy serio y muy triste. Quiero llevar a mis lectores a la lástima, quiero hacer llorar a las almas sensibles, ser uno mismo ”. Félicité es, de hecho, una sirvienta leal y una mujer piadosa, y Flaubert mantiene una crónica de sus respuestas a las grandes pérdidas y decepciones. Pero aún es posible leer el texto de Flaubert como un comentario irónico sobre la vida de Félicité.

Al principio, por ejemplo, Félicité se describe en los siguientes términos: “Su rostro era delgado y su voz era aguda. A los veinticinco, la gente la llevó a tener cuarenta años. Después de su quincuagésimo cumpleaños, se hizo imposible decir qué edad tenía en absoluto. Casi nunca hablaba, y su postura erguida y sus movimientos deliberados le daban la apariencia de una mujer hecha de madera, conducida como si fuera un reloj "(4-5). Aunque la apariencia poco atractiva de Félicité puede ganar la lástima de un lector, también hay un toque de humor negro en la descripción de Flaubert de cuán extrañamente ha envejecido Félicité. Flaubert también le da un aura terrenal y cómica a uno de los grandes objetos de la devoción y admiración de Félicité, el loro Loulou: "Desafortunadamente, tenía el cansado hábito de masticar su perca y seguía sacando sus plumas, esparciendo sus excrementos por todas partes y salpicando el agua de su baño ”(29). Aunque Flaubert nos invita a tener lástima de Félicité, también nos tienta a considerar sus apegos y sus valores como desaconsejados, si no absurdos.

Viajes, Aventura, Imaginación: A pesar de que Félicité nunca viaja demasiado lejos, y aunque el conocimiento de geografía de Félicité es extremadamente limitado, las imágenes de viajes y las referencias a lugares exóticos ocupan un lugar destacado en "A Simple Heart". Cuando su sobrino Víctor está en el mar, Félicité imagina vívidamente sus aventuras: "Impulsada por su recuerdo de las imágenes en el libro de geografía, imaginó que lo comían salvajes, capturados por monos en un bosque o muriendo en una playa desierta" (20). ) A medida que envejece, Félicité queda fascinada con Loulou, el loro, que "vino de América", y decora su habitación para que parezca "algo a medio camino entre una capilla y un bazar" (28, 34). Félicité está claramente intrigada por el mundo más allá del círculo social de los Aubains, pero es incapaz de aventurarse en él. Incluso los viajes que la llevan un poco fuera de su entorno familiar, sus esfuerzos por despedir a Víctor en su viaje (18-19), su viaje a Honfleur (32-33), la inquietan considerablemente.

Algunas preguntas de discusión

1) ¿Hasta qué punto "A Simple Heart" sigue los principios del realismo del siglo XIX? ¿Puedes encontrar párrafos o pasajes que sean excelentes ejemplos de una forma de escritura "realista"? ¿Puedes encontrar algún lugar donde Flaubert se aleje del realismo tradicional?

2) Considere sus reacciones iniciales a "Un corazón simple" y a la propia Félicité. ¿Percibiste el carácter de Félicité como admirable o ignorante, como difícil de leer o totalmente directo? ¿Cómo crees que Flaubert quiere que reaccionemos ante este personaje y qué crees que Flaubert pensó en Félicité?

3) Félicité pierde a muchas de las personas más cercanas a ella, desde Victor hasta Virginie y Madame Aubain. ¿Por qué el tema de la pérdida es tan frecuente en "A Simple Heart"? ¿Se debe leer la historia como una tragedia, como una declaración de cómo es realmente la vida o como algo completamente diferente?

4) ¿Qué papel juegan las referencias a viajes y aventuras en "A Simple Heart"? ¿Estas referencias están destinadas a mostrar lo poco que Félicité realmente sabe sobre el mundo, o le prestan a su existencia un aire especial de emoción y dignidad? Considere algunos pasajes específicos y lo que dicen sobre la vida que lleva Félicité.

Nota sobre citas

Todos los números de página se refieren a la traducción de Roger Whitehouse de los Tres cuentos de Gustave Flaubert, que contiene el texto completo de "Un corazón simple" (introducción y notas de Geoffrey Wall; Penguin Books, 2005).