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Definición de papel tornasol

Definición de papel tornasol

El papel tornasol es un papel de filtro que ha sido tratado con un tinte soluble en agua natural obtenido de líquenes. El trozo de papel resultante, llamado "papel tornasol", puede usarse como indicador de pH. El papel tornasol azul se vuelve rojo en condiciones ácidas (pH por debajo de 4.5) mientras que el papel tornasol rojo se vuelve azul en condiciones alcalinas (pH por encima de 8.3). El tornasol azul no cambia de color en condiciones alcalinas, mientras que el papel tornasol rojo no cambia de color en condiciones ácidas. El papel de tornasol neutro es de color púrpura. El papel de tornasol neutro se vuelve rojo en condiciones ácidas y azul en condiciones alcalinas.

Si bien el papel tornasol se puede usar para determinar si una solución acuosa es un ácido o una base, no es bueno para estimar el valor de pH del líquido.

Historia y composicion

El médico español Arnaldus de Villa Nova usó por primera vez papel tornasol alrededor del año 1300 DC. Originalmente, el tornasol era un tinte azul obtenido de cualquiera de varias especies de líquenes que se encuentran en los Países Bajos. Hoy, el tornasol se prepara principalmente de la especie. Roccella montagnei de Mozambique y Dedographa leucophoea de California. Sin embargo, el tornasol puede contener de 10 a 15 colorantes diferentes.

Cómo funciona el papel tornasol

El tornasol rojo contiene un ácido diprótico débil. Tras la exposición a una base, los iones de hidrógeno del ácido reaccionan con la base, produciendo un cambio de color a azul. El papel tornasol azul, por otro lado, ya contiene la base azul conjugada. Reacciona con un ácido para cambiar a rojo.