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Gran Zimbabwe: la capital africana de la Edad del Hierro

Gran Zimbabwe: la capital africana de la Edad del Hierro

Gran Zimbabwe es un asentamiento masivo de la Edad del Hierro africano y un monumento de piedra seca ubicado cerca de la ciudad de Masvingo, en el centro de Zimbabwe. Gran Zimbabwe es la más grande de unas 250 estructuras de piedra sin mortero de fecha similar en África, llamadas colectivamente sitios de Cultura de Zimbabwe. Durante su apogeo, Gran Zimbabwe dominó un área estimada de entre 60,000-90,000 kilómetros cuadrados (23,000-35,000 millas cuadradas). En el idioma shona "Zimbabwe" significa "casas de piedra" o "casas veneradas"; Los residentes del Gran Zimbabwe son considerados los antepasados ​​del pueblo Shona. El país de Zimbabwe, que obtuvo su independencia de Gran Bretaña como Rhodesia en 1980, lleva el nombre de este importante sitio.

Gran línea de tiempo de Zimbabwe

El sitio de Gran Zimbabwe cubre un área de unas 720 hectáreas (1780 acres), y tenía una población estimada de unas 18,000 personas en su apogeo en el siglo XV d. C. El sitio probablemente se expandió y contrajo numerosas veces a medida que la población aumentaba y disminuía. Dentro de esa área hay varios grupos de estructuras construidas en la cima de una colina y en el valle adyacente. En algunos lugares, las paredes tienen varios metros de espesor, y muchas de las paredes masivas, monolitos de piedra y torres cónicas están decoradas con diseños o motivos. Los patrones se trabajan en las paredes, como los diseños de espiga y dentelle, ranuras verticales y un elaborado diseño de cheurón decora el edificio más grande llamado Gran Recinto.

La investigación arqueológica ha identificado cinco períodos de ocupación en el Gran Zimbabwe, entre los siglos VI y XIX d. C. Cada período tiene técnicas de construcción específicas (designadas P, Q, PQ y R), así como diferencias notables en los ensamblajes de artefactos, como cuentas de vidrio importadas y cerámica. Gran Zimbabwe siguió a Mapungubwe como la capital de la región a partir de 1290 dC; Chirikure y col. 2014 ha identificado a Mapela como la primera capital de la Edad del Hierro, anterior a Mapungubwe y comenzando en el siglo XI.

  • Período V: 1700-1900: reocupación del Gran Zimbabwe por los pueblos Karanga del siglo XIX, construcción de estilo Clase R sin rumbo; poco conocido
  • hiato puede haber sido el resultado de una crisis de agua que comenzó alrededor de 1550
  • Período IV: 1200-1700, Gran Recinto construido, la primera expansión del asentamiento en los valles, lujosa cerámica bruñida con grafito, arquitectura de clase Q perfectamente ordenada, abandono en el siglo XVI; metalurgia de cobre, hierro, oro, bronce y latón
  • Período III: 1000-1200, primer período de construcción importante, casas enlucidas de arcilla sustanciales, estilos arquitectónicos cursados ​​y calzados Clase P y PQ; trabajo de cobre, oro, latón, bronce y hierro
  • Período II: 900-1000, asentamiento de Gumanye de la Edad del Hierro tardío, limitado al complejo de la colina; trabajo en bronce, hierro y cobre
  • hiato
  • Período I: 600-900 dC, asentamiento de Zhizo en la Edad del Hierro temprano, agricultura, metalurgia y cobre
  • Período I: 300-500 dC, agricultura de Gokomere de la Edad del Hierro temprana, comunidades, metalurgia en hierro y cobre

Reevaluar la cronología

El análisis bayesiano reciente y los artefactos importados históricamente datables (Chirikure et al 2013) sugieren que el uso de los métodos estructurales en la secuencia P, Q, PQ y R no coincide perfectamente con las fechas de los artefactos importados. Argumentan por un período de Fase III mucho más largo, que data del comienzo de la construcción de los principales complejos de edificios de la siguiente manera:

  • Ruinas del campamento, recintos del valle construidos entre 1211-1446
  • Gran recinto (mayoría Q) entre AD 1226-1406
  • Hill Complex (P) comenzó la construcción entre 1100-1281

Lo que es más importante, los nuevos estudios muestran que a fines del siglo XIII, Gran Zimbabwe ya era un lugar importante y un rival político y económico durante los años formativos y el apogeo de Mapungubwe.

Gobernantes en el Gran Zimbabwe

Los arqueólogos han discutido sobre el significado de las estructuras. Los primeros arqueólogos en el sitio asumieron que los gobernantes del Gran Zimbabwe residían en el edificio más grande y elaborado en la cima de la colina llamado Gran Recinto. Algunos arqueólogos (como Chirikure y Pikirayi a continuación) sugieren en cambio que el foco de poder (es decir, la residencia del gobernante) cambió varias veces durante el mandato de Gran Zimbabwe. El primer edificio de estatus de élite está en el recinto occidental; después vino el Gran Recinto, luego el Valle Superior, y finalmente en el siglo XVI, la residencia del gobernante se encuentra en el Valle Inferior.

La evidencia que respalda esta afirmación es el momento de la distribución de materiales raros exóticos y el momento de la construcción del muro de piedra. Además, la sucesión política documentada en las etnografías de Shona sugiere que cuando un gobernante murió, su sucesor no se muda a la residencia del difunto, sino que gobierna (y elabora) su hogar existente.

Otros arqueólogos, como Huffman (2010), argumentan que, aunque en la sociedad Shona actual los gobernantes sucesivos realmente mudan su residencia, las etnografías sugieren que en el momento del Gran Zimbabwe, ese principio de sucesión no se aplicaba. Huffman comenta que no se requirió un cambio de residencia en la sociedad Shona hasta que las marcas tradicionales de sucesión fueron interrumpidas (por la colonización portuguesa) y que durante los siglos XIII-XVII, la distinción de clase y el liderazgo sagrado fueron lo que prevaleció como la fuerza líder detrás de la sucesión. No necesitaban moverse y reconstruir para demostrar su liderazgo: eran los líderes elegidos de la dinastía.

Viviendo en el Gran Zimbabwe

Las casas ordinarias en el Gran Zimbabwe eran casas circulares de postes y arcilla de unos tres metros de diámetro. La gente criaba ganado vacuno y caprino u ovejas, y cultivaba sorgo, mijo, frijoles molidos y caupí. La evidencia de la metalurgia en el Gran Zimbabwe incluye tanto hornos de fundición de hierro como de oro, ambos dentro del Complejo Hill. Se han encontrado escorias de hierro, crisoles, flores, lingotes, derrames de fundición, martillos, cinceles y equipos de trefilado en todo el sitio. El hierro utilizado como herramientas funcionales (hachas, puntas de flecha, cinceles, cuchillos, puntas de lanza), y cuentas de cobre, bronce y oro, láminas delgadas y objetos decorativos fueron controlados por los gobernantes del Gran Zimbabwe. Sin embargo, la relativa falta de talleres, junto con la abundancia de productos exóticos y comerciales, indica que la producción de las herramientas probablemente no tuvo lugar en Gran Zimbabwe.

Los objetos tallados en esteatita incluyen cuencos decorados y sin decoración; pero, por supuesto, lo más importante son las famosas aves de esteatita. Ocho pájaros tallados, una vez colocados en postes y colocados alrededor de los edificios, fueron recuperados del Gran Zimbabwe. Las espirales de huso de piedra de jabón y cerámica significan que el tejido era una actividad importante en el sitio. Los artefactos importados incluyen cuentas de vidrio, celadón chino, loza de Oriente Próximo y, en el valle inferior, cerámica de la dinastía Ming del siglo XVI. Existe alguna evidencia de que Gran Zimbabwe estaba vinculado al extenso sistema comercial de la costa swahili, en forma de grandes cantidades de objetos importados, como la cerámica persa y china y el vidrio del Cercano Oriente. Se recuperó una moneda con el nombre de uno de los gobernantes de Kilwa Kisiwani.

Arqueología en el Gran Zimbabwe

Los primeros informes occidentales sobre Gran Zimbabwe incluyen descripciones racistas de los exploradores Karl Mauch, J. T. Bent y M. Hall de finales del siglo XIX: ninguno de ellos creía que Gran Zimbabwe podría haber sido construido por las personas que vivían en el vecindario. El primer erudito occidental en aproximarse a la edad y el origen local del Gran Zimbabwe fue David Randall-MacIver, en la primera década del siglo XX: Gertrude Caton-Thompson, Roger Summers, Keith Robinson y Anthony Whitty llegaron a Gran Zimbabwe a principios del siglo XX. siglo. Thomas N. Huffman excavó en el Gran Zimbabwe a fines de la década de 1970 y utilizó amplias fuentes etnohistóricas para interpretar la construcción social del Gran Zimbabwe. Edward Matenga publicó un libro fascinante sobre tallas de aves de esteatita descubiertas en el sitio.

Fuentes

Esta entrada del glosario es parte de la Guía About.com de la Edad de Hierro Africana y el Diccionario de Arqueología.

Bandama F, Moffett AJ, Thondhlana TP y Chirikure S. 2016. La producción, distribución y consumo de metales y aleaciones en Gran Zimbabwe. Arqueometria: en prensa.

Chirikure, Shadreck. "Visto pero no contado: Re-mapeo del Gran Zimbabwe utilizando datos de archivo, imágenes satelitales y sistemas de información geográfica". Journal of Archaeological Method and Theory, Foreman BandamaKundishora Chipunza, et al., Volumen 24, Número 2, SpringerLink, junio de 2017.

Chirikure S, Pollard M, Manyanga M y Bandama F. 2013. Una cronología bayesiana para el Gran Zimbabwe: volver a enhebrar la secuencia de un monumento destrozado. Antigüedad 87(337):854-872.

Chirikure S, Manyanga M, Pollard AM, Bandama F, Mahachi G y Pikirayi I. 2014. Cultura de Zimbabwe antes de Mapungubwe: Nueva evidencia de Mapela Hill, suroeste de Zimbabwe. Más uno 9 (10): e111224.

Hannaford MJ, Bigg GR, Jones JM, Phimister I y Staub M. 2014. Variabilidad climática y dinámica social en la historia precolonial del sur de África (AD 900-1840): una síntesis y crítica. Ambiente e historia 20 (3): 411-445. doi: 10.3197 / 096734014x14031694156484

Huffman TN. 2010. Revisitando el Gran Zimbabwe. Azania: investigación arqueológica en África 48 (3): 321-328. doi: 10.1080 / 0067270X.2010.521679

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Lindahl A y Pikirayi I. 2010. Cerámica y cambio: una visión general de las técnicas de producción de cerámica en el norte de Sudáfrica y el este de Zimbabwe durante el primer y segundo milenio de nuestra era. Ciencias Arqueológicas y Antropológicas 2 (3): 133-149. doi: 10.1007 / s12520-010-0031-2

Matenga, Edward. 1998. Las aves de piedra de jabón de Gran Zimbabwe. Grupo Editorial Africano, Harare.

Pikirayi I, Sulas F, Musindo TT, Chimwanda A, Chikumbirike J, Mtetwa E, Nxumalo B y Sagiya ME. 2016. Gran agua de Zimbabwe. Revisiones interdisciplinarias de Wiley: Agua 3(2):195-210.

Pikirayi I y Chirikure S. 2008. ÁFRICA, CENTRAL: Meseta de Zimbabwe y alrededores. En: Pearsall, DM, editor. Enciclopedia de arqueología. Nueva York: Academic Press. p 9-13. doi: 10.1016 / b978-012373962-9.00326-5