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El papel del gobierno en la economía

El papel del gobierno en la economía

En el sentido más estricto, la participación del gobierno en la economía es ayudar a corregir las fallas del mercado o las situaciones en las que los mercados privados no pueden maximizar el valor que podrían crear para la sociedad. Esto incluye proporcionar bienes públicos, internalizar externalidades (consecuencias de actividades económicas en terceros no relacionados) y hacer cumplir la competencia. Dicho esto, muchas sociedades han aceptado una participación más amplia del gobierno en una economía capitalista.

Si bien los consumidores y los productores toman la mayoría de las decisiones que moldean la economía, las actividades gubernamentales tienen un efecto poderoso en la economía de los EE. UU. En varias áreas.

Promoción de la estabilización y el crecimiento

Quizás lo más importante es que el gobierno federal guía el ritmo general de la actividad económica, intentando mantener un crecimiento constante, altos niveles de empleo y estabilidad de precios. Al ajustar las tasas de gasto e impuestos (conocida como política fiscal) o administrar la oferta monetaria y controlar el uso del crédito (conocida como política monetaria), puede ralentizar o acelerar la tasa de crecimiento de la economía y, en el proceso, afectar el nivel de precios y empleo.

Durante muchos años después de la Gran Depresión de la década de 1930, los períodos de recesión de lento crecimiento económico y alto desempleo a menudo definidos como dos trimestres consecutivos de disminución del producto interno bruto, o PIB, fueron vistos como la mayor amenaza económica. Cuando el peligro de recesión parecía más grave, el gobierno buscó fortalecer la economía gastando mucho o reduciendo los impuestos para que los consumidores gastaran más, y fomentando un rápido crecimiento en la oferta monetaria, lo que también alentó un mayor gasto.

En la década de 1970, los grandes aumentos de precios, particularmente para la energía, crearon un fuerte temor a la inflación, que es un aumento en el nivel general de precios. Como resultado, los líderes del gobierno se concentraron más en controlar la inflación que en combatir la recesión limitando el gasto, resistiendo los recortes de impuestos y frenando el crecimiento de la oferta monetaria.

Un nuevo plan para estabilizar la economía

Las ideas sobre las mejores herramientas para estabilizar la economía cambiaron sustancialmente entre los años sesenta y noventa. En la década de 1960, el gobierno tenía una gran fe en la política fiscal, o en la manipulación de los ingresos del gobierno para influir en la economía. Dado que los gastos y los impuestos están controlados por el presidente y el Congreso, estos funcionarios electos jugaron un papel de liderazgo en la dirección de la economía. Un período de alta inflación, alto desempleo y enormes déficits gubernamentales debilitaron la confianza en la política fiscal como herramienta para regular el ritmo general de la actividad económica. En cambio, la política monetaria, que controla el suministro de dinero de la nación a través de dispositivos tales como las tasas de interés, asumió una participación cada vez mayor.

La política monetaria está dirigida por el banco central de la nación, conocido como la Junta de la Reserva Federal, que tiene una considerable independencia del presidente y el Congreso. La "Reserva Federal" se creó en 1913 en la creencia de que el control centralizado y regulado del sistema monetario de la nación ayudaría a aliviar o prevenir crisis financieras como el Pánico de 1907, que comenzó con un intento fallido de arrinconar el mercado de las acciones del país. United Copper Co. y desencadenó una corrida de retiros bancarios y la quiebra de instituciones financieras en todo el país.

Fuente

  • Conte, Christopher y Albert Karr.Esquema de la economía de EE. UU.. Washington, D.C .: Departamento de Estado de EE. UU.