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Leedsichthys

Leedsichthys

  • Nombre: Leedsichthys (griego para "pez de Leeds"); pronunciado leeds-ICK-thiss
  • Habitat: Océanos en todo el mundo
  • Período histórico: Jurásico medio-tardío (hace 189-144 millones de años)
  • Tamaño y peso: 30 a 70 pies de largo y cinco a 50 toneladas
  • Dieta: Plancton
  • Características distintivas: Talla grande; esqueleto semi-cartilaginoso; miles de dientes

Sobre Leedsichthys

El "último" (es decir, especie) nombre de Leedsichthys es "problemticus", lo que debería darle alguna pista sobre la controversia ocasionada por este gigantesco pez prehistórico. El problema es que, aunque Leedsichthys es conocido por docenas de restos fósiles de todo el mundo, estos especímenes no se suman consistentemente a una instantánea convincente, lo que lleva a estimaciones de tamaño muy divergentes: los paleontólogos más conservadores se aventuran a conjeturas de aproximadamente 30 pies de largo y De 5 a 10 toneladas, mientras que otros sostienen que los adultos de Leedsichthys superannados podrían alcanzar longitudes de más de 70 pies y pesos de más de 50 toneladas.

Estamos en terreno mucho más firme cuando se trata de los hábitos alimenticios de Leedsichthys. Este pez jurásico estaba equipado con la friolera de 40,000 dientes, que no solía aprovecharse de los peces y reptiles marinos más grandes de su época, sino para alimentar el plancton por filtración (al igual que una ballena azul moderna). Al abrir su boca extra ancha, Leedsichthys podría tragar cientos de galones de agua cada segundo, más que suficiente para cubrir sus enormes necesidades dietéticas.

Al igual que con muchos animales prehistóricos descubiertos en el siglo XIX, los fósiles de Leedsichthys eran una fuente constante de confusión (y competencia). Cuando el granjero Alfred Nicholson Leeds descubrió los huesos en un pozo franco cerca de Peterborough, Inglaterra, en 1886, los envió a un compañero cazador de fósiles, que los identificó erróneamente como las placas traseras de un dinosaurio estegosaurio. Al año siguiente, durante un viaje al extranjero, el eminente paleontólogo estadounidense Othniel C. Marsh diagnosticó correctamente los restos como pertenecientes a un pez prehistórico gigante, momento en el cual Leeds hizo una breve carrera de excavación de fósiles adicionales y su venta a museos de historia natural.

Un hecho poco apreciado sobre Leedsichthys es que es el primer animal marino de alimentación por filtro identificado, una categoría que también incluye ballenas prehistóricas, para alcanzar tamaños gigantes. Claramente, hubo una explosión en las poblaciones de plancton durante el período Jurásico temprano, que impulsó la evolución de peces como Leedsichthys, y con la misma claridad este alimentador de filtro gigante se extinguió cuando las poblaciones de kril se hundieron misteriosamente en la cúspide del período cretáceo subsiguiente.