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Dicotomías en el 'Recitatif' de Toni Morrison

Dicotomías en el 'Recitatif' de Toni Morrison

El cuento, "Recitatif", del autor ganador del Premio Pulitzer, Toni Morrison, apareció en 1983 en Confirmación: una antología de mujeres afroamericanas. Es la única historia corta publicada de Morrison, aunque a veces se han publicado extractos de sus novelas como piezas independientes en revistas. Por ejemplo, "Dulzura", fue extraída de su novela de 2015 "God Help the Child".

Los dos personajes principales de la historia, Twyla y Roberta, provienen de diferentes razas. Uno es negro, el otro blanco. Morrison nos permite ver los conflictos intermitentes entre ellos, desde el momento en que son niños hasta el momento en que son adultos. Algunos de esos conflictos parecen estar influenciados por sus diferencias raciales, pero curiosamente, Morrison nunca identifica qué chica es negra y cuál es blanca.

Puede ser tentador, al principio, leer esta historia como una especie de desafío para la mente que nos desafía a determinar el "secreto" de la raza de cada niña. Pero hacerlo es perder el punto y reducir una historia compleja y poderosa en nada más que un truco.

Porque si no conocemos la raza de cada personaje, nos vemos obligados a considerar otras fuentes del conflicto entre los personajes, incluidas, por ejemplo, las diferencias socioeconómicas y la falta de apoyo familiar de cada niña. Y en la medida en que los conflictos parecen involucrar la raza, plantean preguntas sobre cómo las personas perciben las diferencias en lugar de sugerir algo intrínseco sobre una raza u otra.

"Una raza completamente diferente"

Cuando llega por primera vez al refugio, Twyla está perturbada por mudarse a un "lugar extraño", pero está más perturbada por ser colocada con "una niña de otra raza". Su madre le ha enseñado ideas racistas, y esas ideas parecen ser más importantes para ella que los aspectos más serios de su abandono.

Pero resulta que ella y Roberta tienen mucho en común. Tampoco le va bien en la escuela. Respetan la privacidad del otro y no hacen palanca. A diferencia de los otros "niños del estado" en el refugio, no tienen "hermosos padres muertos en el cielo". En cambio, han sido "abandonados": Twyla porque su madre "baila toda la noche" y Roberta porque su madre está enferma. Debido a esto, son marginados por todos los demás niños, independientemente de su raza.

Otras fuentes de conflicto

Cuando Twyla ve que su compañera de cuarto es "de otra raza", dice, "a mi madre no le gustaría que me pusieras aquí". Entonces, cuando la madre de Roberta se niega a conocer a la madre de Twyla, también es fácil imaginar su reacción como un comentario sobre la raza.

Pero la madre de Roberta lleva una cruz y lleva una Biblia. La madre de Twyla, por el contrario, lleva pantalones ajustados y una vieja chaqueta de piel. La madre de Roberta bien podría reconocerla como una mujer "que baila toda la noche".

Roberta odia la comida del refugio, y cuando vemos el generoso almuerzo que su madre empaca, podemos imaginar que está acostumbrada a una mejor comida en casa. Twyla, por otro lado, ama la comida del refugio porque la "idea de la cena de su madre era palomitas de maíz y una lata de Yoo-Hoo". Su madre no hace el almuerzo, por lo que comen gominolas de la canasta de Twyla.

Entonces, si bien las dos madres pueden diferir en su origen racial, también podemos concluir que difieren en sus valores religiosos, su moral y su filosofía sobre la crianza de los hijos. Luchando con una enfermedad, la madre de Roberta puede estar particularmente horrorizada de que la madre sana de Twyla desperdicie la oportunidad de cuidar a su hija. Todas estas diferencias son quizás más notables porque Morrison se niega a dar al lector ninguna certeza sobre la raza.

Como adultos jóvenes, cuando Robert y Twyla se encuentran en el Howard Johnson's, Roberta es glamorosa con su maquillaje escaso, aretes grandes y maquillaje pesado que hace que "las chicas grandes parezcan monjas". Twyla, por otro lado, es lo opuesto en sus medias opacas y su redecilla sin forma.

Años más tarde, Roberta intenta disculpar su comportamiento culpando a la raza. "Oh, Twyla", dice ella, "ya sabes cómo era en esos días: blanco y negro. Sabes cómo era todo". Pero Twyla recuerda que negros y blancos se mezclaron libremente en el Howard Johnson's durante ese período de tiempo. El verdadero conflicto con Roberta parece venir del contraste entre "una camarera de campo de un pueblo pequeño" y un espíritu libre en su camino para ver a Hendrix y decidida a parecer sofisticada.

Finalmente, la gentrificación de Newburgh resalta el conflicto de clase de los personajes. Su reunión llega en una nueva tienda de comestibles diseñada para capitalizar la reciente afluencia de residentes ricos. Twyla está comprando allí "solo para ver", pero Roberta es claramente parte del grupo demográfico previsto de la tienda.

No claro blanco y negro

Cuando la "lucha racial" llega a Newburgh por los autobuses propuestos, genera la cuña más grande entre Twyla y Roberta. Roberta observa, inmóvil, cómo los manifestantes mecen el auto de Twyla. Atrás quedaron los viejos tiempos, cuando Roberta y Twyla se tendían el uno al otro, se levantaban y se defendían de las "chicas gar" en el huerto.

Pero lo personal y lo político se entrelazan irremediablemente cuando Twyla insiste en hacer carteles de protesta que dependan completamente de los de Roberta. "Y TAMBIÉN LOS NIÑOS", escribe, lo que tiene sentido solo a la luz del letrero de Roberta, "¡LAS MADRES TAMBIÉN TIENEN DERECHOS!"

Finalmente, las protestas de Twyla se vuelven dolorosamente crueles y se dirigen únicamente a Roberta. "¿ESTÁ BIEN TU MADRE?" su signo pregunta un día. Es un golpe terrible a un "niño del estado" cuya madre nunca se recuperó de su enfermedad. Sin embargo, también es un recordatorio de la forma en que Roberta rechazó a Twyla en el Howard Johnson's, donde Twyla preguntó sinceramente sobre la madre de Roberta, y Roberta mintió caballerosamente que su madre estaba bien.

¿Fue la desagregación acerca de la raza? Bueno obviamente. ¿Y es esta historia sobre raza? Yo diría que sí. Pero con los identificadores raciales deliberadamente indeterminados, los lectores tienen que rechazar la excusa demasiado simplificada de Roberta de que "así fue todo" y profundizar un poco más en las causas del conflicto.