Comentarios

Biografía de Diane Nash, líder de derechos civiles y activista

Biografía de Diane Nash, líder de derechos civiles y activista

Diane Judith Nash (nacida el 15 de mayo de 1938) fue una figura clave en el Movimiento de Derechos Civiles de EE. UU. Luchó para garantizar los derechos de voto de los afroamericanos, así como para desagregar los mostradores de almuerzo y los viajes interestatales durante los viajes de libertad.

Datos rápidos: Diane Nash

  • Conocido por: Activista de derechos civiles que cofundó el Comité de Coordinación No Violenta para Estudiantes (SNCC)
  • Nacido: 15 de mayo de 1938 en Chicago, Illinois
  • Padres: Leon y Dorothy Bolton Nash
  • Educación: Hyde Park High School, Universidad de Howard, Universidad de Fisk
  • Logros clave: Coordinadora de Freedom Rides, organizadora de derechos de voto, defensora de la vivienda justa y no violencia, y ganadora del Premio Rosa Parks de las Conferencias de Liderazgo Cristiano del Sur
  • Esposa: James Bevel
  • Niños: Sherrilynn Bevel y Douglass Bevel
  • Cita famosa: “Presentamos a los racistas blancos del sur un nuevo conjunto de opciones. Mátanos o desegrega.

Primeros años

Diane Nash nació en Chicago de Leon y Dorothy Bolton Nash durante un tiempo en que Jim Crow, o la segregación racial, era legal en los Estados Unidos. En el sur y en otras partes del país, los negros y los blancos vivían en diferentes vecindarios, asistían a diferentes escuelas , y se sentó en diferentes secciones de autobuses, trenes y cines. Pero a Nash se le enseñó a no verse a sí misma como menos. Su abuela, Carrie Bolton, particularmente le dio un sentido de autoestima. Como recordó el hijo de Nash, Douglass Bevel, en 2017:

“Mi bisabuela era una mujer de gran paciencia y generosidad. Ella amaba a mi madre y le dijo que nadie era mejor que ella y le hizo comprender que era una persona valiosa. No hay sustituto para el amor incondicional, y mi madre es realmente un fuerte testimonio de lo que las personas que lo tienen son capaces de hacer ".

Bolton a menudo la cuidaba cuando era una niña pequeña porque ambos padres de Nash trabajaban. Su padre sirvió en la Segunda Guerra Mundial y su madre trabajó como operadora de teclado durante la guerra.

Cuando terminó la guerra, sus padres se divorciaron, pero su madre se volvió a casar con John Baker, un camarero de la compañía ferroviaria Pullman. Pertenecía a la Hermandad de los Porteros del Coche Durmiente, la unión más influyente para los afroamericanos. El sindicato les dio a los trabajadores salarios más altos y más beneficios que los empleados sin dicha representación.

El trabajo de su padrastro le dio a Nash una excelente educación. Asistió a escuelas católicas y públicas, graduándose de la escuela secundaria Hyde Park en el lado sur de Chicago. Luego se dirigió a la Universidad Howard en Washington, D.C. y, desde allí, a la Universidad Fisk en Nashville, Tennessee, en 1959. En Nashville, Diane Nash vio de cerca a Jim Crow.

"Comencé a sentirme muy confinado y realmente me molestaba", dijo Nash. "Cada vez que obedecía una regla de segregación, sentía que de alguna manera estaba de acuerdo en que era demasiado inferior para pasar por la puerta principal o usar las instalaciones que el público ordinario usaría".

El sistema de segregación racial la inspiró a convertirse en activista y supervisó las protestas no violentas en el campus de Fisk. Su familia tuvo que adaptarse a su activismo, pero finalmente apoyaron sus esfuerzos.

Un movimiento construido sobre la no violencia

Como estudiante de Fisk, Nash abrazó la filosofía de la no violencia, asociada con Mahatma Gandhi y el reverendo Martin Luther King Jr. Tomó clases sobre el tema dirigido por James Lawson, quien había ido a la India para estudiar los métodos de Gandhi. Su entrenamiento de no violencia la ayudó a dirigir las sentadas de los mostradores de almuerzo de Nashville durante un período de tres meses en 1960. Los estudiantes involucrados fueron a mostradores de almuerzo "solo para blancos" y esperaron a ser atendidos. En lugar de alejarse cuando se les negó el servicio, estos activistas solicitaron hablar con los gerentes y, a menudo, fueron arrestados mientras lo hacían.

Cuatro estudiantes, incluida Diane Nash, obtuvieron una victoria cuando el Post House Restaurant les sirvió el 17 de marzo de 1960. Las sentadas se llevaron a cabo en casi 70 ciudades de EE. UU., Y aproximadamente 200 estudiantes que participaron en las protestas viajaron a Raleigh, Carolina del Norte, para una reunión de organización en abril de 1960. En lugar de funcionar como una rama del grupo de Martin Luther King, la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, los jóvenes activistas formaron el Comité de Coordinación Estudiantil No Violento. Como cofundador de SNCC, Nash dejó la escuela para supervisar las campañas de la organización.

Las sentadas continuaron durante el año siguiente, y el 6 de febrero de 1961, Nash y otros tres líderes del SNCC fueron a la cárcel después de apoyar a "Rock Hill Nine" o "Friendship Nine", nueve estudiantes encarcelados después de un almuerzo en el mostrador. Rock Hill, Carolina del Sur. Los estudiantes no pagarían la fianza después de sus arrestos porque creían que pagar multas apoyaba la práctica inmoral de la segregación. El lema no oficial de los activistas estudiantiles era "cárcel, no fianza".

Si bien los mostradores de almuerzo solo para blancos eran un gran enfoque de SNCC, el grupo también quería terminar con la segregación en los viajes interestatales. Activistas de derechos civiles en blanco y negro habían protestado contra Jim Crow en autobuses interestatales viajando juntos; Eran conocidos como los jinetes de la libertad. Pero después de que una mafia blanca en Birmingham, Alabama, incendió un autobús de la libertad y golpeó a los activistas a bordo, los organizadores suspendieron futuros viajes. Nash insistió en que continuaran.

"Los estudiantes han decidido que no podemos dejar que la violencia se supere", le dijo al líder de derechos civiles, el reverendo Fred Shuttlesworth. "Estamos llegando a Birmingham para continuar el viaje de la libertad".

Un grupo de estudiantes regresó a Birmingham para hacer precisamente eso. Nash comenzó a organizar viajes de libertad desde Birmingham a Jackson, Mississippi, y organizar activistas para participar en ellos.

Más tarde ese año, Nash protestó por una tienda de comestibles que no emplearía a afroamericanos. Mientras ella y otros se paraban en la línea de piquete, un grupo de niños blancos comenzó a tirar huevos y golpear a algunos de los manifestantes. La policía arrestó tanto a los atacantes blancos como a los manifestantes negros, incluido Nash. Como había hecho en el pasado, Nash se negó a pagar la fianza, por lo que permaneció tras las rejas mientras los demás quedaban en libertad.

Matrimonio y activismo

El año 1961 se destacó para Nash no solo por su papel en diversas causas de movimiento, sino también porque se casó. Su esposo, James Bevel, también era un activista de derechos civiles.

El matrimonio no ralentizó su activismo. De hecho, mientras estaba embarazada en 1962, Nash tuvo que lidiar con la posibilidad de cumplir una pena de prisión de dos años por brindar capacitación en derechos civiles a jóvenes locales. Al final, Nash pasó solo 10 días en la cárcel, evitándola la posibilidad de dar a luz a su primer hijo, Sherrilynn, mientras estaba encarcelada. Pero Nash estaba preparada para hacerlo con la esperanza de que su activismo pudiera hacer del mundo un lugar mejor para su hijo y otros niños. Nash y Bevel tuvieron un hijo Douglass.

El activismo de Diane Nash atrajo la atención del presidente John F. Kennedy, quien la seleccionó para formar parte de un comité para desarrollar una plataforma nacional de derechos civiles, que más tarde se convirtió en la Ley de Derechos Civiles de 1964. Al año siguiente, Nash y Bevel planearon marchas de Selma a Montgomery para apoyar los derechos de voto de los afroamericanos en Alabama. Cuando los manifestantes pacíficos intentaron cruzar el puente Edmund Pettus para dirigirse a Montgomery, la policía los golpeó severamente.

Aturdido por las imágenes de agentes de la ley que brutalizan a los manifestantes, el Congreso aprobó la Ley de derechos de voto de 1965. Los esfuerzos de Nash y Bevel para garantizar los derechos de voto de los alabamianos negros dieron como resultado que la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur les otorgara el Premio Rosa Parks. La pareja se divorciaría en 1968.

Legado y años posteriores

Después del Movimiento de Derechos Civiles, Nash regresó a su ciudad natal de Chicago, donde todavía vive hoy. Trabajó en bienes raíces y ha participado en activismos relacionados con la vivienda justa y el pacifismo por igual.

Con la excepción de Rosa Parks, los líderes de derechos civiles masculinos generalmente han recibido la mayor parte del crédito por las luchas por la libertad de los años cincuenta y sesenta. En las décadas posteriores, sin embargo, se ha prestado más atención a mujeres líderes como Ella Baker, Fannie Lou Hamer y Diane Nash.

En 2003, Nash ganó el Premio Distinguido Americano de la Biblioteca y Fundación John F. Kennedy. Al año siguiente, recibió el Premio LBJ al Liderazgo en Derechos Civiles de la Biblioteca y Museo Lyndon Baines Johnson. Y en 2008, ganó el Premio a la Libertad del Museo Nacional de Derechos Civiles. Tanto la Universidad Fisk como la Universidad de Notre Dame han otorgado sus títulos honoríficos.

Las contribuciones de Nash a los derechos civiles también se han capturado en la película. Aparece en los documentales "Eyes on the Prize" y "Freedom Riders", y en la película biográfica de derechos civiles de 2014 "Selma", en la que es interpretada por la actriz Tessa Thompson. También es el foco del libro del historiador David Halberstam "Diane Nash: El fuego del movimiento por los derechos civiles".