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Cultura Olmeca Antigua

Cultura Olmeca Antigua

La cultura olmeca prosperó a lo largo de la costa del Golfo de México desde aproximadamente 1200-400 a.C. La primera gran cultura mesoamericana, había estado en declive durante siglos antes de la llegada de los primeros europeos, por lo tanto, se ha perdido mucha información sobre los olmecas. Conocemos a los olmecas principalmente a través de su arte, escultura y arquitectura. Aunque quedan muchos misterios, el trabajo continuo de arqueólogos, antropólogos y otros investigadores nos ha dado una idea de cómo podría haber sido la vida olmeca.

Comida, cultivos y dieta olmecas

Los olmecas practicaron la agricultura básica utilizando la técnica de "tala y quema", en la que se queman parcelas de tierra exuberante: esto los limpia para plantar y las cenizas actúan como fertilizante. Sembraron muchos de los mismos cultivos que se ven hoy en la región, como la calabaza, frijoles, mandioca, batatas y tomates. El maíz era un elemento básico de la dieta olmeca, aunque es posible que se introdujera tarde en el desarrollo de su cultura. Cada vez que se introdujo, pronto se volvió muy importante: uno de los dioses olmecas está asociado con el maíz. Los olmecas pescaban con avidez desde los lagos y ríos cercanos. Almejas, caimanes y varios tipos de peces fueron una parte importante de su dieta. Los olmecas prefirieron establecer asentamientos cerca del agua, ya que las llanuras de inundación eran buenas para la agricultura y los peces y mariscos se podían tener más fácilmente. Para la carne, tenían perros domésticos y ocasionalmente venados. Una parte vital de la dieta olmeca fue nixtamal, un tipo especial de harina de maíz molida con conchas marinas, cal o cenizas, cuya adición mejora en gran medida el valor nutricional de la harina de maíz.

Herramientas olmecas

A pesar de tener solo la tecnología de la Edad de Piedra, los olmecas pudieron fabricar varios tipos de herramientas que les facilitaron la vida. Usaron lo que tenían a mano, como arcilla, piedra, hueso, madera o astas de ciervo. Eran hábiles para hacer cerámica: recipientes y platos utilizados para almacenar y cocinar alimentos. Las ollas y vasijas de arcilla eran extremadamente comunes entre los olmecas: literalmente, se han descubierto millones de tiestos en y alrededor de los sitios olmecas. Las herramientas estaban hechas principalmente de piedra e incluyen elementos básicos como martillos, cuñas, morteros y morteros y mano-y-metate molinos utilizados para machacar maíz y otros granos. La obsidiana no era nativa de las tierras olmecas, pero cuando se podía obtener, era un excelente cuchillo.

Casas olmecas

La cultura olmeca se recuerda hoy en parte porque fue la primera cultura mesoamericana en producir ciudades pequeñas, especialmente San Lorenzo y La Venta (se desconocen sus nombres originales). Estas ciudades, que han sido ampliamente investigadas por los arqueólogos, eran centros impresionantes para la política, la religión y la cultura, pero la mayoría de los olmecas comunes no vivían en ellas. Los olmecas más comunes eran simples agricultores y pescadores que vivían en grupos familiares o pequeñas aldeas. Las casas olmecas eran asuntos simples: en general, un gran edificio de tierra lleno de postes, que servía como área para dormir, comedor y refugio. La mayoría de las casas probablemente tenían un pequeño jardín de hierbas y alimentos básicos. Como los olmecas preferían vivir en las llanuras inundables o cerca de ellas, construyeron sus hogares en pequeños montículos o plataformas. Cavaron agujeros en sus pisos para almacenar comida.

Ciudades y pueblos olmecas

Las excavaciones muestran que las aldeas más pequeñas consistían en un puñado de casas, muy probablemente habitadas por grupos familiares. Los árboles frutales como el zapote o la papaya eran comunes en las aldeas. Las aldeas excavadas más grandes a menudo tienen un montículo central de mayor tamaño: aquí sería donde se construyó la casa de una familia prominente o un jefe local, o tal vez un pequeño santuario para un dios cuyo nombre ahora se ha olvidado hace mucho tiempo. El estado de las familias que formaban el pueblo se podía discernir por lo lejos que vivían de este centro de la ciudad. En ciudades más grandes, se han encontrado más restos de animales como perros, caimanes y venados que en aldeas más pequeñas, lo que sugiere que estos alimentos estaban reservados para las élites locales.

Religión Olmeca y Dioses

Los olmecas tenían una religión bien desarrollada. Según el arqueólogo Richard Diehl, hay cinco aspectos de la religión olmeca, incluido un cosmos bien definido, una clase de chamanes, lugares y sitios sagrados, dioses identificables y rituales y ceremonias específicos. Peter Joralemon, que ha estudiado a los olmecas durante años, ha identificado no menos de ocho dioses que sobrevivieron al arte olmeca. Los olmecas comunes que trabajaban en los campos y pescaban en los ríos probablemente solo participaban en prácticas religiosas como observadores, porque había una clase activa de sacerdotes y los gobernantes y la familia gobernante probablemente tenían deberes religiosos específicos e importantes. Muchos de los dioses olmecas, como el Dios de la lluvia y la Serpiente emplumada, pasarían a formar parte del panteón de las civilizaciones mesoamericanas posteriores, como los aztecas y los mayas. Los olmecas también jugaron el ritualista juego de pelota mesoamericano.

Arte Olmeca

La mayor parte de lo que sabemos sobre los olmecas de hoy se debe a los ejemplos sobrevivientes del arte olmeca. Las piezas más fácilmente reconocibles son las enormes cabezas colosales, algunas de las cuales tienen casi tres metros de altura. Otras formas de arte olmeca que han sobrevivido incluyen estatuas, figurillas, celtas, tronos, bustos de madera y pinturas rupestres. Las ciudades olmecas de San Lorenzo y La Venta probablemente tenían una clase de artesanos que trabajaban en estas esculturas. Los olmecas comunes probablemente produjeron solo "arte" útil, como vasijas de cerámica. Sin embargo, eso no quiere decir que la producción artística olmeca no afectó a la gente común: los cantos rodados utilizados para hacer cabezas colosales y tronos fueron extraídos a muchas millas de los talleres, lo que significa que miles de plebeyos serían puestos en servicio para mover las piedras. en trineos, balsas y rodillos a donde se necesitaban.

Importancia de la cultura olmeca

Comprender la cultura olmeca es muy importante para los investigadores y arqueólogos modernos. En primer lugar, los olmecas eran la cultura "madre" de Mesoamérica, y muchos aspectos de la cultura olmeca, como los dioses, la escritura glífica y las formas artísticas, se convirtieron en parte de civilizaciones posteriores, como los mayas y los aztecas. Aún más importante, los olmecas eran una de las seis civilizaciones primarias o "prístinas" en el mundo, las otras eran la antigua China, Egipto, Sumeria, el Indo de la India y la cultura Chavín del Perú. Las civilizaciones vírgenes son aquellas que se desarrollaron en algún lugar sin ninguna influencia significativa de civilizaciones anteriores. Estas civilizaciones primarias se vieron obligadas a desarrollarse por sí mismas, y cómo se desarrollaron nos enseña mucho sobre nuestros antepasados ​​lejanos. Los olmecas no solo son una civilización prístina, sino que fueron los únicos que se desarrollaron en un entorno de bosque húmedo, lo que los convierte en un caso especial.

La civilización olmeca había entrado en decadencia hacia el 400 a. C. y los historiadores no están exactamente seguros de por qué. Su declive probablemente tuvo mucho que ver con las guerras y el cambio climático. Después de los olmecas, varias sociedades claramente post-olmecas se desarrollaron en la región de Veracruz.

Aún se desconoce mucho acerca de los olmecas, incluidas algunas cosas básicas muy importantes, como lo que se llamaron a sí mismos ("olmeca" es una palabra azteca aplicada a los habitantes del siglo XVI en la región). Investigadores dedicados están constantemente empujando los límites de lo que se sabe sobre esta misteriosa cultura antigua, sacando a la luz nuevos hechos y corrigiendo errores previamente cometidos.

Fuentes

Coe, Michael D. "México: de los olmecas a los aztecas". Pueblos y lugares antiguos, Rex Koontz, 7a edición, Thames & Hudson, 14 de junio de 2013.

Cyphers, Ann. "Surgimiento y decadencia de San Lorenzo, Veracruz". Arqueología Mexicana Vol. XV - Num. 87 (septiembre-octubre de 2007). P. 30-35.

Diehl, Richard A. Los olmecas: la primera civilización de Estados Unidos. Londres: Thames y Hudson, 2004.

Grove, David C. "Cerros Sagradas Olmecas". Trans. Elisa Ramirez. Arqueología Mexicana Vol. XV - Num. 87 (septiembre-octubre de 2007). P. 30-35.

Miller, Mary y Karl Taube. Un diccionario ilustrado de los dioses y símbolos del antiguo México y los mayas. Nueva York: Thames & Hudson, 1993.