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Guerra Mahdista: Batalla de Omdurman

Guerra Mahdista: Batalla de Omdurman

La batalla de Omdurman tuvo lugar en el actual Sudán durante la Guerra Mahdista (1881-1899).

Batalla de Omdurman - Fecha

Los británicos triunfaron el 2 de septiembre de 1898.

Ejércitos y comandantes

Británico:

  • Mayor general Horatio Kitchener
  • 8.200 británicos, 17.600 egipcios y sudaneses

Mahdistas:

  • Abdullah al-Taashi
  • aprox. 52,000 hombres

Batalla de Omdurman - Antecedentes

Tras la captura de Jartum por los Mahdistas y la muerte del General de División Charles Gordon el 26 de enero de 1885, los líderes británicos comenzaron a contemplar cómo recuperar el poder en Sudán. Durante los años siguientes, la urgencia de esta operación aumentó y disminuyó cuando el Partido Liberal de William Gladstone intercambió poder con los conservadores de Lord Salisbury. En 1895, el cónsul general británico de Egipto, Sir Evelyn Baring, conde de Cromer, finalmente convenció al gobierno de Salisbury de tomar medidas citando el deseo de crear una cadena de colonias de "Cabo a El Cairo" y la necesidad de evitar que las potencias extranjeras entrando en la zona.

Preocupado por las finanzas de la nación y la opinión internacional, Salisbury dio permiso a Cromer para comenzar a planear la reconquista de Sudán, pero estipuló que debía usar solo las fuerzas egipcias y que todas las acciones debían ocurrir bajo la autoridad egipcia. Para liderar el ejército de Egipto, Cromer seleccionó al Coronel Horatio Kitchener de los Ingenieros Reales. Un planificador eficiente, Kitchener fue ascendido a mayor general (en servicio egipcio) y nombrado sirdar (comandante en jefe). Tomando el mando de las fuerzas de Egipto, Kitchener comenzó un riguroso programa de entrenamiento y equipó a sus hombres con armas modernas.

Batalla de Omdurman - Planificación

Para 1896, el ejército de sirdar contaba con unos 18,000 hombres bien entrenados. Avanzando por el Nilo en marzo de 1896, las fuerzas de Kitchener se movieron lentamente, consolidando sus ganancias a medida que avanzaban. Para septiembre, habían ocupado Dongala, justo por encima de la tercera catarata del Nilo, y habían encontrado poca resistencia por parte de los Mahdistas. Con sus líneas de suministro mal estiradas, Kitchener recurrió a Cromer para obtener fondos adicionales. Jugando con los temores del gobierno a la intriga francesa en África Oriental, Cromer pudo obtener más dinero de Londres.

Con esto en la mano, Kitchener comenzó a construir el ferrocarril militar de Sudán desde su base en Wadi Halfa hasta una terminal en Abu Hamed, a 200 millas al sureste. Mientras los equipos de construcción avanzaban por el desierto, Kitchener envió tropas bajo Sir Archibald Hunter para limpiar a Abu Hamed de las fuerzas mahdistas. Esto se logró con bajas mínimas el 7 de agosto de 1897. Con la finalización del ferrocarril a fines de octubre, Salisbury decidió ampliar el compromiso del gobierno con la operación y comenzó a enviar la primera de las 8.200 tropas británicas a Kitchener. A estos se les unieron varios cañoneras.

Batalla de Omdurman - Victoria de Kitchener

Preocupado por el avance de Kitchener, el líder del ejército Mahdista, Abdullah al-Taashi envió a 14,000 hombres para atacar a los británicos cerca de Atara. El 7 de abril de 1898 fueron derrotados y sufrieron 3.000 muertos. Mientras Kitchener se preparaba para el empuje hacia Jartum, Abdullah levantó una fuerza de 52,000 para bloquear el avance anglo-egipcio. Armados con una mezcla de lanzas y armas de fuego antiguas, reunieron cerca de la capital Mahdista de Omdurman. El 1 de septiembre, aparecieron cañoneras británicas en el río frente a Omdurman y bombardearon la ciudad. Esto fue seguido por la llegada del ejército de Kitchener a la aldea cercana de Egeiga.

Formando un perímetro alrededor del pueblo, con el río a sus espaldas, los hombres de Kitchener esperaron la llegada del ejército mahdista. Alrededor de la madrugada del 2 de septiembre, Abdullah atacó la posición anglo-egipcia con 15,000 hombres, mientras que una segunda fuerza mahdista continuó avanzando hacia el norte. Equipados con los últimos rifles europeos, ametralladoras Maxim y artillería, los hombres de Kitchener cortaron los derviches (infantería) Mahdistas atacantes. Con el ataque derrotado, se ordenó a los 21 Lanceros que hicieran un reconocimiento en vigor hacia Omdurman. Al mudarse, se encontraron con un grupo de 700 miembros de la tribu Hadenoa.

Pasando al ataque, pronto se enfrentaron a 2.500 derviches que se habían escondido en un arroyo seco. Cargando a través del enemigo, libraron una amarga batalla antes de unirse al ejército principal. Alrededor de las 9:15, creyendo que la batalla había ganado, Kitchener ordenó a sus hombres que comenzaran a avanzar hacia Omdurman. Este movimiento expuso su flanco derecho a una fuerza Mahdista que acechaba al oeste. Poco después de comenzar su marcha, tres batallones sudaneses y uno egipcio fueron atacados por esta fuerza. Lo que agravó la situación fue la llegada de 20,000 hombres bajo Osman Shiekh El Din, que se habían mudado al norte antes en la batalla. Los hombres de Shiekh El Din pronto comenzaron a atacar a la brigada sudanesa del coronel Héctor MacDonald.

Mientras las unidades amenazadas se pusieron de pie y lanzaron fuego disciplinado al enemigo que se acercaba, Kitchener comenzó a hacer girar al resto del ejército para unirse a la lucha. Como en Egeiga, el armamento moderno triunfó y los derviches fueron derribados en números alarmantes. A las 11:30, Abdullah abandonó la batalla como perdido y huyó del campo. Con el ejército Mahdista destruido, se reanudó la marcha hacia Omdurman y Jartum.

Batalla de Omdurman - Consecuencias

La Batalla de Omdurman le costó a los Mahdistas la asombrosa cifra de 9,700 muertos, 13,000 heridos y 5,000 capturados. Las pérdidas de Kitchener fueron apenas 47 muertos y 340 heridos. La victoria en Omdurman concluyó la campaña para recuperar Sudán y Jartum fue rápidamente ocupada nuevamente. A pesar de la victoria, varios oficiales criticaron el manejo de la batalla por parte de Kitchener y citaron la posición de MacDonald para salvar el día. Al llegar a Jartum, se ordenó a Kitchener que se dirigiera hacia el sur a Fashoda para bloquear las incursiones francesas en el área.

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