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Biografía del reverendo Martin Luther King Jr., líder de derechos civiles

Biografía del reverendo Martin Luther King Jr., líder de derechos civiles

El reverendo Martin Luther King Jr. (15 de enero de 1929 a 4 de abril de 1968) fue el líder carismático del movimiento de derechos civiles de los Estados Unidos en los años cincuenta y sesenta. Dirigió el boicot de autobuses de Montgomery durante todo el año, que atrajo el escrutinio de una nación dividida y cautelosa, pero su liderazgo y el resultante fallo de la Corte Suprema contra la segregación de autobuses le dieron fama. Formó la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) para coordinar protestas no violentas y pronunció más de 2.500 discursos sobre injusticia racial, pero su vida fue interrumpida por un asesino en 1968.

Datos rápidos: el reverendo Martin Luther King Jr.

  • Conocido por: Líder del movimiento de derechos civiles de EE. UU.
  • También conocido como: Michael Lewis King Jr.
  • Nacido: 15 de enero de 1929 en Atlanta, Georgia
  • Padres: Michael King Sr., Alberta Williams
  • Murió: 4 de abril de 1968 en Memphis, Tennessee
  • Educación: Seminario Teológico Crozer, Universidad de Boston
  • Obras publicadas: Avanzar hacia la libertad, ¿a dónde vamos desde aquí: el caos o la comunidad?
  • Premios y honores: Premio Nobel de la Paz
  • Esposa: Coretta Scott
  • Niños: Yolanda, Martin, Dexter, Bernice
  • Cita notable: "Tengo el sueño de que mis cuatro hijos pequeños algún día vivirán en una nación donde no serán juzgados por el color de su piel, sino por el contenido de su carácter".

Vida temprana

Martin Luther King Jr. nació el 15 de enero de 1929 en Atlanta, Georgia, hijo de Michael King Sr., pastor de la Iglesia Bautista Ebenezer, y Alberta Williams, graduada de Spelman College y ex maestra de escuela. King vivía con sus padres, una hermana y un hermano en la casa victoriana de sus abuelos maternos.

Martin nombró a Michael Lewis hasta que tuvo 5 años en una familia de clase media, jugando fútbol y béisbol, repartiendo periódicos y haciendo trabajos extraños. Su padre estuvo involucrado en el capítulo local de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color y había dirigido una exitosa campaña por la igualdad de salarios para los maestros blancos y negros de Atlanta. Cuando el abuelo de Martin murió en 1931, el padre de Martin se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Ebenezer, sirviendo durante 44 años.

Después de asistir a la Alianza Bautista Mundial en Berlín en 1934, el Rey Sr. cambió su nombre y el de su hijo de Michael King a Martin Luther King, después del reformista protestante. El Rey Sr. se inspiró en el coraje de Martín Lutero para enfrentar el mal institucionalizado.

Universidad

King ingresó a Morehouse College a los 15 años. No estaba seguro de seguir los pasos de los clérigos de la familia, cuestionando la relevancia de la religión para abordar la segregación y la pobreza entre su gente. King se rebeló contra una vida de servicio a Dios, jugando al billar, bebiendo cerveza y logrando sus primeros dos años en Morehouse.

King estudió sociología y consideró la facultad de derecho mientras leía con voracidad. Estaba fascinado por el ensayo de Henry David Thoreau. "Sobre la desobediencia civil "y su idea de la no cooperación con un sistema injusto. King decidió que el activismo social era su vocación y la religión el mejor medio para ese fin. Fue ordenado ministro en febrero de 1948, año en que se graduó con un título en sociología en 19 años.

Seminario

En septiembre de 1948, King ingresó al Seminario Teológico Crozer predominantemente blanco en Upland, Pennsylvania. Leía obras de grandes teólogos, pero estaba desesperado porque ninguna filosofía estuviera completa en sí misma. Luego, al escuchar una conferencia sobre el líder indio Mahatma Gandhi, quedó cautivado por su concepto de resistencia pasiva. King concluyó que la doctrina cristiana del amor, que opera a través de la no violencia, podría ser un arma poderosa para su pueblo.

En 1951, King se graduó en la parte superior de su clase con un título de Bachiller en Divinidad. En septiembre de ese año, se matriculó en estudios de doctorado en la Facultad de Teología de la Universidad de Boston.

Matrimonio

Mientras estaba en Boston, King conoció a Coretta Scott, una cantante que estudiaba voz en el Conservatorio de Música de Nueva Inglaterra. Coretta dudó acerca de salir con un ministro, pero se convenció cuando King dijo que ella tenía todas las cualidades que deseaba en una esposa. La pareja se casó el 18 de junio de 1953. El padre de King realizó la ceremonia en la casa familiar de Coretta en Marion, Alabama. Regresaron a Boston para completar sus títulos.

King fue invitado a predicar en Montgomery, Alabama, en la Iglesia Bautista Dexter Avenue, que tenía una historia de activismo por los derechos civiles. El pastor se retiraba. King cautivó a la congregación y se convirtió en pastor en abril de 1954.

Coretta estaba comprometida con el trabajo de su esposo, pero estaba en conflicto sobre su papel. King quería que se quedara en casa con sus cuatro hijos: Yolanda, Martin, Dexter y Bernice.

Boicot de autobuses de Montgomery

Cuando King llegó a Montgomery para unirse a la iglesia de la avenida Dexter, Rosa Parks, secretaria del capítulo local de NAACP, había sido arrestada por negarse a ceder su asiento de autobús a un hombre blanco. El arresto de Parks el 1 de diciembre de 1955 presentó la oportunidad perfecta para defender el sistema de tránsito.

E.D. Nixon, ex jefe del capítulo local de NAACP, y el reverendo Ralph Abernathy, un amigo cercano de King, se pusieron en contacto con King y otros clérigos para planear un boicot de autobuses en toda la ciudad. El grupo redactó demandas y estipuló que ningún afroamericano viajaría en los autobuses el 5 de diciembre.

Ese día, casi 20,000 ciudadanos negros rechazaron los viajes en autobús. Como los negros representaban el 90 por ciento de los pasajeros, la mayoría de los autobuses estaban vacíos. Cuando el boicot terminó 381 días después, el sistema de tránsito de Montgomery estaba casi en bancarrota. Luego, el 20 de diciembre de 1956, la Corte Suprema dictaminó que hacer cumplir la segregación en el transporte público era inconstitucional.

Animados por el éxito, los líderes del movimiento se reunieron en enero de 1957 en Atlanta y formaron la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) para coordinar protestas no violentas a través de iglesias negras. King fue elegido presidente y ocupó el cargo hasta su muerte.

A principios de 1958, se publicó el primer libro de King, "Stride Toward Freedom". Mientras firmaba libros en Harlem, Nueva York, King fue apuñalado por una mujer negra con enfermedad mental. Mientras se recuperaba, visitó la Gandhi Peace Foundation de la India en febrero de 1959 para refinar sus estrategias de protesta.

Birmingham

En abril de 1963, King y el SCLC se unieron al reverendo Fred Shuttlesworth del Movimiento Cristiano por los Derechos Humanos de Alabama (ACMHR) en una campaña no violenta para poner fin a la segregación y obligar a las empresas de Birmingham, Alabama, a contratar negros. Los policías de "Bull" Connor desataron mangueras contra incendios y perros viciosos contra los manifestantes. King fue arrojado a la cárcel, donde escribió "Carta de una cárcel de Birmingham," afirmando su filosofía pacífica.

Las imágenes brutales galvanizaron a la nación. Se invirtió dinero para apoyar a los manifestantes; simpatizantes blancos se unieron a las manifestaciones. Para el verano, se integraron miles de instalaciones públicas en todo el país, y las empresas comenzaron a contratar negros. El clima político resultante empujó la aprobación de la legislación de derechos civiles. El 11 de junio de 1963, el presidente John F. Kennedy redactó la Ley de Derechos Civiles de 1964, que fue promulgada por el presidente Lyndon Johnson después del asesinato de Kennedy.

Marcha sobre Washington

Luego vino la Marcha en Washington, D.C.., on 28 de agosto de 1963. Cerca de 250,000 estadounidenses escucharon discursos de activistas de derechos civiles, pero la mayoría había venido por King. La administración Kennedy, por temor a la violencia, editó un discurso de John Lewis del Comité de Coordinación No Violenta para Estudiantes (SNCC) e invitó a las organizaciones blancas a participar, lo que provocó que algunos negros denigren el evento. Malcolm X lo calificó de "farsa en Washington".

Las multitudes superaron con creces las expectativas. Orador tras orador se dirigió a ellos. El calor se hizo opresivo, pero luego King se puso de pie. Su discurso comenzó lentamente, pero King dejó de leer notas, ya sea por inspiración o por la cantante de gospel Mahalia Jackson gritando: "¡Cuéntales sobre el sueño, Martin!"

Había tenido un sueño, declaró, "que mis cuatro hijos pequeños algún día vivirán en una nación donde no serán juzgados por el color de su piel, sino por el contenido de su personaje". Fue el discurso más memorable de su vida.

Premio Nobel

King, ahora conocido mundialmente, fue designado Hora "Hombre del año" de la revista en 1963. Ganó el Premio Nobel de la Paz al año siguiente, donando su premio de $ 54,123 para promover los derechos civiles.

No todos estaban emocionados por el éxito de King. Desde el boicot del autobús, King había estado bajo escrutinio por el director del FBI J. Edgar Hoover. Con la esperanza de demostrar que King estaba bajo la influencia comunista, Hoover presentó una solicitud ante el Fiscal General Robert Kennedy para ponerlo bajo vigilancia, incluidos robos en hogares y oficinas y escuchas telefónicas.

Pobreza

En el verano de 1964, el concepto no violento de King fue desafiado por disturbios mortales en el norte. King creía que sus orígenes eran la segregación y la pobreza y cambió su enfoque a la pobreza, pero no pudo obtener apoyo. Organizó una campaña contra la pobreza en 1966 y trasladó a su familia al gueto negro de Chicago, pero descubrió que las estrategias exitosas en el sur no funcionaban en Chicago. Los negros pasaron del curso pacífico de King a los conceptos radicales de Malcolm X.

King se negó a ceder, abordando lo que él consideraba la filosofía dañina del Poder Negro en su último libro, "¿A dónde vamos desde aquí: el caos o la comunidad?" King trató de aclarar el vínculo entre la pobreza y la discriminación y abordar la creciente participación de Estados Unidos en Vietnam, que consideró injustificable y discriminatoria hacia los pobres.

El último gran esfuerzo de King, la Campaña de los Pobres, se organizó con otros grupos de derechos civiles para llevar a las personas empobrecidas a vivir en campamentos en el National Mall a partir del 29 de abril de 1968.

Últimos días

A principios de esa primavera, King había ido a Memphis, Tennessee, para unirse a una marcha en apoyo de una huelga de trabajadores de saneamiento negros. Después de que comenzó la marcha, estallaron disturbios; 60 personas resultaron heridas y una persona murió, terminando la marcha.

El 3 de abril, King dio lo que se convirtió en su último discurso. Dijo que quería una vida larga, y había sido advertido de peligro en Memphis, pero dijo que la muerte no importaba porque había "estado en la cima de la montaña" y había visto "la tierra prometida".

El 4 de abril de 1968, King salió al balcón del Motel Lorraine de Memphis. Una bala de rifle le atravesó la cara. Murió en el Hospital St. Joseph menos de una hora después. La muerte de King trajo dolor generalizado a una nación cansada de la violencia. Los disturbios estallaron en todo el país.

Legado

El cuerpo de King fue llevado a su casa en Atlanta para acostarse en la Iglesia Bautista Ebenezer, donde había copastoreado con su padre durante muchos años. En el funeral de King el 9 de abril de 1968, grandes palabras honraron al líder asesinado, pero el elogio más apropiado fue pronunciado por el propio King, a través de una grabación de su último sermón en Ebenezer:

"Si alguno de ustedes está cerca cuando conozco mi día, no quiero un funeral largo ... Me gustaría que alguien mencione ese día que Martin Luther King Jr. trató de dar su vida sirviendo a los demás ... Y quiero que lo hagan decir que traté de amar y servir a la humanidad ".

King había logrado mucho en el corto lapso de 11 años. Con viajes acumulados que superan los 6 millones de millas, King podría haber ido a la luna y regresar 13 veces. En cambio, viajó por el mundo, pronunció más de 2.500 discursos, escribió cinco libros, dirigió ocho importantes esfuerzos no violentos para el cambio social y fue arrestado más de 20 veces.

En 1983, el presidente Ronald Reagan creó una fiesta nacional para celebrar al hombre que hizo tanto por los Estados Unidos.

Fuentes

Abernathy, Ralph David. "Y los muros se derrumbaron: una autobiografía". Libro en rústica, edición íntegra, Chicago Review Press, 1 de abril de 2010.

Branch, Taylor. "Parting the Waters: America in the King Years 1954-63". America in the King Years, Reprint edition, Simon & Schuster, 15 de noviembre de 1989.

Garrow, David. "Llevando la cruz: Martin Luther King, Jr., y la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur". Libro en rústica, edición de reimpresión, William Morrow Paperbacks, 6 de enero de 2004.

Hansen, Drew. "Mahalia Jackson y la improvisación de King.The New York Times, 27 de agosto de 2013.

McGrew, Jannell. “El boicot a los autobuses de Montgomery: cambiaron el mundo.

X, Malcolm. "La autobiografía de Malcolm X: según lo dicho a Alex Haley". Alex Haley, Attallah Shabazz, libro en rústica, edición reeditada, Ballantine Books, noviembre de 1992.