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Matthew Henson: explorador del Polo Norte

Matthew Henson: explorador del Polo Norte

En 1908, el explorador Robert Peary se dispuso a llegar al Polo Norte. Su misión comenzó con 24 hombres, 19 trineos y 133 perros. En abril del año siguiente, Peary tenía cuatro hombres, 40 perros y su miembro de equipo más confiable y leal, Matthew Henson.

Mientras el equipo avanzaba por el Ártico, Peary dijo: “Henson debe ir hasta el final. No puedo llegar allí sin él.

El 6 de abril de 1909, Peary y Henson se convirtieron en los primeros hombres en la historia en llegar al Polo Norte.

Logros

  • Acreditado por ser el primer afroamericano en llegar al Polo Norte con el explorador Peary en 1909.
  • Publicado Un explorador negro en el Polo Norte en 1912.
  • Nombrado a la Aduana de los EE. UU. En reconocimiento de los viajes árticos de Henson por el ex presidente William Howard Taft.
  • Destinatario de la Medalla de Honor Conjunta por el Congreso de los Estados Unidos en 1944.
  • Admitido al Explorer's Club, una organización profesional dedicada a honrar el trabajo de hombres y mujeres que realizan investigaciones de campo.
  • Enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington en 1987 por el ex presidente Ronald Reagan.
  • Conmemorado con un sello postal estadounidense en 1986 por su trabajo como explorador.

Vida temprana

Henson nació Matthew Alexander Henson en el condado de Charles, Maryland. El 8 de agosto de 1866. Sus padres trabajaban como aparceros.

Después de la muerte de su madre en 1870, el padre de Henson trasladó a la familia a Washington D.C. Al cumplir diez años de Henson, su padre también murió, dejándolo a él y a sus hermanos como huérfanos. A la edad de once años, Henson se escapó de su casa y en un año ya estaba trabajando en un barco como un chico de cabina. Mientras trabajaba en el barco, Henson se convirtió en el aprendiz del Capitán Childs, quien le enseñó no solo a leer y escribir, sino también habilidades de navegación.

Henson regresó a Washington D.C. después de la muerte de Childs y trabajó con un peletero. Mientras trabajaba con el peletero, Henson conoció a Peary, quien reclutaría los servicios de Henson como ayuda de cámara durante las expediciones de viaje.

La vida como exploradora

Peary y Henson se embarcaron en una expedición a Groenlandia en 1891. Durante este período, Henson se interesó en aprender sobre la cultura esquimal. Henson y Peary pasaron dos años en Groenlandia, aprendiendo el idioma y las diversas habilidades de supervivencia que usaban los esquimales.

Durante los años siguientes, Henson acompañaría a Peary en varias expediciones a Groenlandia para recoger meteoritos que se vendieron al Museo Americano de Historia Natural.

Las ganancias de los hallazgos de Peary y Henson en Groenlandia financiarían expediciones mientras trataban de llegar al Polo Norte. En 1902, el equipo intentó llegar al Polo Norte solo para que varios miembros esquimales murieran de hambre.

Pero en 1906, con el apoyo financiero del ex presidente Theodore Roosevelt, Peary y Henson pudieron comprar una embarcación que podría atravesar el hielo. Aunque el barco pudo navegar a menos de 170 millas del Polo Norte, el hielo derretido bloqueó el camino del mar en dirección al Polo Norte.

Dos años después, el equipo aprovechó otra oportunidad para llegar al Polo Norte. En este momento, Henson pudo entrenar a otros miembros del equipo en el manejo de trineos y otras habilidades de supervivencia aprendidas de los esquimales. Durante un año, Henson se quedó con Peary mientras otros miembros del equipo se daban por vencidos.

Y el 6 de abril de 1909, Henson, Peary, cuatro esquimales y 40 perros llegaron al Polo Norte.

Años despues

Aunque llegar al Polo Norte fue una gran hazaña para todos los miembros del equipo, Peary recibió crédito por la expedición. Henson fue casi olvidado porque era afroamericano.

Durante los siguientes treinta años, Henson trabajó en la oficina de aduanas de los Estados Unidos como empleado. En 1912, Henson publicó sus memorias. Black Explorer en el Polo Norte.

Más tarde en la vida, Henson fue reconocido por su trabajo como explorador: se le otorgó la membresía en el élite Explorer's Club en Nueva York.

En 1947, la Chicago Geographic Society otorgó a Henson una medalla de oro. Ese mismo año, Henson colaboró ​​con Bradley Robinson para escribir su biografía. Compañero Oscuro.

Vida personal

Henson se casó con Eva Flint en abril de 1891. Sin embargo, los constantes viajes de Henson hicieron que la pareja se divorciara seis años después. En 1906, Henson se casó con Lucy Ross y su unión duró hasta su muerte en 1955. Aunque la pareja nunca tuvo hijos, Henson tuvo muchas relaciones sexuales con mujeres esquimales. De una de estas relaciones, Henson dio a luz un hijo llamado Anauakaq alrededor de 1906.

En 1987, Anauakaq conoció a los descendientes de Peary. Su reunión está bien documentada en el libro, Legado del Polo Norte: negro, blanco y esquimal.

Muerte

Henson murió el 5 de marzo de 1955 en la ciudad de Nueva York. Su cuerpo fue enterrado en el cementerio Woodlawn en el Bronx. Trece años después, su esposa Lucy también murió y fue enterrada con Henson. En 1987, Ronald Reagan honró la vida y el trabajo de Henson al volver a enterrar su cuerpo en el Cementerio Nacional de Arlington.

Ver el vídeo: World Explorers: Matthew Henson & Robert Peary Accessible Preview (Febrero 2020).