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La historia de la domesticación de los burros (Equus Asinus)

La historia de la domesticación de los burros (Equus Asinus)

El burro doméstico moderno (Equus asinus) fue criado del asno africano salvaje (E. africanus) en el noreste de África durante el período predinástico de Egipto, hace unos 6,000 años. Se cree que dos subespecies de asnos salvajes han tenido un papel en el desarrollo del burro moderno: el asno de Nubia (Equus africanus africanus) y el culo somalí (E. africanus somaliensis), aunque un análisis reciente de ADNmt sugiere que solo el asno de Nubia contribuyó genéticamente al burro doméstico. Ambos asnos todavía están vivos hoy en día, pero ambos figuran como en peligro crítico en la Lista Roja de la UICN.

La relación del burro con la civilización egipcia está bien documentada. Por ejemplo, los murales en la tumba del faraón del Nuevo Reino Tutankamón ilustran a los nobles que participan en una cacería salvaje. Sin embargo, la importancia real del burro se relaciona con su uso como animal de carga. Los burros están adaptados al desierto y pueden transportar cargas pesadas a través de tierras áridas, lo que permite a los pastores mover sus hogares con sus rebaños. Además, los burros resultaron ideales para el transporte de alimentos y bienes comerciales en África y Asia.

Burros Domésticos y Arqueología

La evidencia arqueológica utilizada para identificar burros domesticados incluye cambios en la morfología del cuerpo. Los burros domésticos son más pequeños que los salvajes y, en particular, tienen metacarpianos (huesos de los pies) más pequeños y menos robustos. Además, se han observado entierros de burros en algunos sitios; Es probable que tales entierros reflejen el valor de los animales domésticos de confianza. La evidencia patológica de daño a las columnas espinales como resultado del uso del burro (quizás uso excesivo) como animales de carga también se ve en burros domésticos, una situación que no se considera probable en sus progenitores salvajes.

Los primeros huesos de burro domesticados identificados arqueológicamente datan de 4600-4000 a. C., en el sitio de El-Omari, un sitio Maadi predinástico en el Alto Egipto, cerca de El Cairo. Se han encontrado esqueletos de burro articulados enterrados en tumbas especiales dentro de los cementerios de varios sitios predinásticos, incluidos Abydos (ca. 3000 a. C.) y Tarkhan (ca. 2850 a. C.). También se han descubierto huesos de burro en sitios en Siria, Irán e Irak entre 2800-2500 a. C. El sitio de Uan Muhuggiag en Libia tiene huesos de burro domésticos que datan de hace ~ 3000 años.

Burros domésticos en Abydos

Un estudio de 2008 (Rossel et al.) Examinó 10 esqueletos de burro enterrados en el sitio predinástico de Abydos (alrededor de 3000 a. C.). Los entierros fueron en tres tumbas de ladrillo construidas a propósito adyacentes al recinto de culto de un rey egipcio temprano (hasta ahora sin nombre). Las tumbas de burro carecían de objetos funerarios y, de hecho, solo contenían esqueletos articulados de burro.

Un análisis de los esqueletos y la comparación con animales modernos y antiguos revelaron que los burros habían sido utilizados como bestias de carga, evidenciadas por signos de tensión en sus huesos vertebrales. Además, la morfología del cuerpo de los burros estaba a medio camino entre asnos salvajes y burros modernos, lo que llevó a los investigadores a argumentar que el proceso de domesticación no se completó al final del período predinástico, sino que continuó como un proceso lento durante períodos de varios siglos.

ADN de burro

Se informó la secuenciación de ADN de muestras antiguas, históricas y modernas de burros en todo el noreste de África (Kimura et al) en 2010, incluidos los datos del sitio de Uan Muhuggiag en Libia. Este estudio sugiere que los burros domésticos se derivan únicamente del asno salvaje de Nubia.

Los resultados de las pruebas demuestran que los asnos salvajes de Nubia y Somalia tienen distintas secuencias de ADN mitocondrial. Los burros domésticos históricos parecen ser genéticamente idénticos a los asnos salvajes de Nubia, lo que sugiere que los asnos salvajes de Nubia modernos son en realidad sobrevivientes de animales previamente domesticados.

Además, parece probable que los asnos salvajes fueron domesticados varias veces, por parte de los pastores de ganado, que quizás comenzaran ya en el año 8900-8400 calibrado hace años BP. Es probable que el cruce entre asnos salvajes y domésticos (llamado introgresión) haya continuado durante todo el proceso de domesticación. Sin embargo, los asnos egipcios de la Edad de Bronce (ca 3000 AC en Abydos) eran morfológicamente salvajes, lo que sugiere que el proceso fue largo y lento, o que los asnos salvajes tenían características preferidas sobre las domésticas para algunas actividades.

Fuentes

Beja-Pereira, Albano y col. 2004 Orígenes africanos del burro doméstico. Ciencia 304:1781.

Kimura, Birgitta. "Domesticación de burro". African Archaeological Review, Fiona Marshall, Albano Beja-Pereira, et al., ResearchGate, marzo de 2013.

Kimura B, Marshall FB, Chen S, Rosenbom S, Moehlman PD, Tuross N, Sabin RC, Peters J, Barich B, Yohannes H et al. 2010. El ADN antiguo del asno salvaje de Nubia y Somalia proporciona información sobre la ascendencia y domesticación de los burros. Actas de la Royal Society B: Ciencias biológicas: (pre-publicación en línea).

Rossel, Stine. "Domesticación del burro: sincronización, procesos e indicadores". Fiona Marshall, Joris Peters, et al., PNAS, 11 de marzo de 2008.