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Sima de los Huesos, el pozo de los huesos

Sima de los Huesos, el pozo de los huesos

La Sima de los Huesos ("Pit of Bones" en español y abreviada típicamente como SH) es un sitio del Paleolítico inferior, una de varias secciones importantes del sistema de cuevas Cueva Mayor-Cueva del Silo de la Sierra de Atapuerca en el centro-norte de España. . Con un total de al menos 28 fósiles de homínidos individuales que datan de hace 430,000 años, SH es la colección más grande y antigua de restos humanos descubiertos hasta ahora.

Contexto del sitio

La fosa ósea en Sima de los Huesos está en el fondo de la cueva, debajo de un eje vertical abrupto que mide entre 2-4 metros (6.5-13 pies) de diámetro, y se encuentra a unos 0,5 kilómetros (~ 1/3 de milla) ) desde la entrada de la Cueva Mayor. Ese eje se extiende hacia abajo aproximadamente 13 m (42.5 pies), terminando justo arriba de la Rampa ("Rampa"), una cámara lineal de 9 m (30 pies) de largo inclinada unos 32 grados.

Al pie de esa rampa se encuentra el depósito llamado Sima de los Huesos, una cámara suavemente oblonga que mide 8x4 m (26x13 pies) con alturas de techo irregulares entre 1-2 m (3-6.5 pies). En el techo del lado este de la cámara SH hay otro eje vertical, que se extiende hacia arriba unos 5 m (16 pies) hasta donde está bloqueado por el colapso de la cueva.

Huesos humanos y animales

Los depósitos arqueológicos del sitio incluyen una brecha con hueso, mezclada con muchos grandes bloques caídos de depósitos de piedra caliza y barro. Los huesos están compuestos principalmente de al menos 166 osos cavernarios del Pleistoceno medio (Ursus deningeri) y al menos 28 humanos individuales, representados por más de 6.500 fragmentos óseos, incluidos más de 500 dientes solos. Otros animales identificados en el pozo incluyen formas extintas de Pantera Leo (león), Felis silvestris (gato montés), Canis lupus (Lobo gris), Vulpes vulpes (zorro rojo), y Lynx pardina splaea (Pardel lynx). Relativamente pocos de los huesos animales y humanos están articulados; Algunos de los huesos tienen marcas de dientes de donde los carnívoros los han masticado.

La interpretación actual de cómo surgió el sitio es que todos los animales y humanos cayeron en el pozo desde una cámara más alta y quedaron atrapados y no pudieron salir. La estratigrafía y la disposición del depósito de huesos sugieren que los humanos fueron depositados de alguna manera en la cueva antes que los osos y otros carnívoros. También es posible, dada la gran cantidad de lodo en el pozo, que todos los huesos llegaron a este lugar bajo de la cueva a través de una serie de flujos de lodo. Una tercera hipótesis bastante controvertida es que la acumulación de restos humanos podría ser el resultado de prácticas mortuorias (ver la discusión de Carbonell y Mosquera a continuación).

Los humanos

Una pregunta central para el sitio SH ha sido y sigue siendo ¿quiénes fueron? ¿Eran Neanderthal, Denisovan, Early Modern Human, alguna mezcla que aún no hemos reconocido? Con los restos fósiles de 28 individuos que vivieron y murieron hace unos 430,000 años, el sitio SH tiene el potencial de enseñarnos mucho sobre la evolución humana y cómo estas tres poblaciones se cruzaron en el pasado.

Las comparaciones de nueve cráneos humanos y numerosos fragmentos craneales que representan al menos 13 individuos se informaron por primera vez en 1997 (Arsuaga et al.). Una gran variedad en la capacidad craneal y otras características se detallaron en las publicaciones, pero en 1997, se creía que el sitio tenía unos 300,000 años, y estos académicos concluyeron que la población de Sima de los Huesos estaba relacionada evolutivamente con los neandertales como un grupo hermano , y podría encajar mejor en las especies entonces refinadas de Homo heidelbergensis.

Esa teoría fue respaldada por los resultados de un método algo controvertido que redactó el sitio hace 530,000 años (Bischoff y colegas, ver detalles a continuación). Pero en 2012, el paleontólogo Chris Stringer argumentó que las fechas de 530,000 años de antigüedad eran demasiado antiguas y, según los atributos morfológicos, los fósiles SH representaban una forma arcaica de neandertal, en lugar de H. heidelbergensis. Los últimos datos (Arsuago et al 2014) responden algunas de las dudas de Stringer.

ADN mitocondrial en SH

La investigación sobre los huesos del oso de las cavernas informada por Dabney y sus colegas reveló que, sorprendentemente, el ADN mitocondrial se había conservado en el sitio, mucho más antiguo que cualquier otro encontrado hasta la fecha en cualquier lugar. Investigaciones adicionales sobre los restos humanos de SH informadas por Meyer y sus colegas redactaron el sitio más cerca de hace 400,000 años. Estos estudios también brindan la sorprendente noción de que la población SH comparte algo de ADN con los denisovanos, en lugar de los neandertales a los que se parecen (y, por supuesto, todavía no sabemos realmente cómo es un denisovano).

Arsuaga y sus colegas informaron un estudio de 17 cráneos completos de SH, coincidiendo con Stringer en que, debido a las numerosas características similares a las de los neandertales de los cráneos y las mandíbulas, la población no se ajusta alH. heidelbergensis clasificación. Pero la población es, según los autores, significativamente diferente de otros grupos, como los de las cuevas Ceprano y Arago, y de otros neandertales, y Arsuaga y sus colegas ahora argumentan que se debería considerar un taxón separado para los fósiles SH.

Sima de los Huesos ahora data de hace 430,000 años, y eso lo ubica cerca de la edad prevista para cuando se produjo la división en las especies de homínidos que crearon los linajes de Neanderthal y Denisovan. Los fósiles SH son, por lo tanto, centrales en las investigaciones sobre cómo podría haber sucedido eso y cuál podría ser nuestra historia evolutiva.

Sima de los Huesos, un entierro decidido

Los perfiles de mortalidad (Bermúdez de Castro y sus colegas) de la población SH muestran una alta representación de adolescentes y adultos en edad de primer año y un bajo porcentaje de adultos entre 20 y 40 años. Solo un individuo tenía menos de 10 años al momento de la muerte, y ninguno tenía más de 40-45 años. Eso es confuso, porque, aunque el 50% de los huesos estaban marcados por roer, estaban en bastante buenas condiciones: estadísticamente, dicen los estudiosos, debería haber más niños.

Carbonell y Mosquera (2006) argumentaron que Sima de los Huesos representa un entierro intencional, basado en parte en la recuperación de un solo hacha de mano de Acheulean de cuarcita (Modo 2) y la falta total de desechos líticos u otros desechos de habitación. Si son correctos, y actualmente son una minoría, Sima de los Huesos sería el primer ejemplo de entierros humanos con propósito conocido hasta la fecha, por aproximadamente 200,000 años más o menos.

La evidencia que sugiere que al menos uno de los individuos en el pozo murió como resultado de la violencia interpersonal se informó en 2015 (Sala et al. 2015). Cranium 17 tiene múltiples fracturas de impacto que ocurrieron cerca del momento de la muerte, y los estudiosos creen que este individuo estaba muerto en el momento en que lo arrojaron al pozo. Sala y col. Argumentan que colocar cadáveres en el pozo era una práctica social de la comunidad.

Salir con Sima de perdidos Huesos

La datación de la serie de uranio y la resonancia por giro de electrones de los fósiles humanos reportados en 1997 indicaron una edad mínima de aproximadamente 200,000 y una edad probable de más de 300,000 años, lo que coincide aproximadamente con la edad de los mamíferos.

En 2007, Bischoff y sus colegas informaron que un análisis de espectrometría de masas de ionización térmica (TIMS) de alta precisión define la edad mínima del depósito como hace 530,000 años. Esta fecha llevó a los investigadores a postular que los homínidos SH estaban al comienzo del linaje evolutivo neandertal, en lugar de ser un grupo hermano contemporáneo y relacionado. Sin embargo, en 2012, el paleontólogo Chris Stringer argumentó que, según los atributos morfológicos, los fósiles SH representan una forma arcaica de neandertal, en lugar deH. heidelbergensis, y que la fecha de 530,000 años es demasiado antigua.

En 2014, los excavadores Arsuaga et al informaron nuevas fechas de un conjunto de diferentes técnicas de datación, incluidas la datación de espeleotemas de la serie de uranio (serie U), la luminiscencia estimulada ópticamente transferida térmicamente (TT-OSL) y la luminiscencia estimulada después del infrarrojo (pIR-IR ) datación de cuarzo sedimentario y granos de feldespato, resonancia de espín electrónico (ESR) de cuarzo sedimentario, datación combinada ESR / U-series de dientes fósiles, análisis paleomagnético de sedimentos y bioestratigrafía. Las fechas de la mayoría de estas técnicas se agruparon hace unos 430,000 años.

Arqueología

Los primeros fósiles humanos fueron descubiertos en 1976 por T. Torres, y las primeras excavaciones dentro de esta unidad fueron realizadas por el grupo del sitio Pleistoceno de la Sierra de Atapuerca bajo la dirección de E. Aguirre. En 1990, este programa fue realizado por J. L. Arsuaga, J. M. Bermudez de Castro y E. Carbonell.

Fuentes

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