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Segunda Guerra Mundial en Asia

Segunda Guerra Mundial en Asia

La mayoría de los historiadores datan del comienzo de la Segunda Guerra Mundial al 1 de septiembre de 1939, cuando la Alemania nazi invadió Polonia. Otros afirman que la guerra comenzó el 7 de julio de 1937, cuando el Imperio japonés invadió China. Desde el incidente del Puente Marco Polo del 7 de julio hasta la eventual rendición de Japón el 15 de agosto de 1945, la Segunda Guerra Mundial devastó a Asia y Europa por igual, con derramamiento de sangre y bombardeos que se extendieron hasta Hawai.

1937: Japón invade China

El 7 de julio de 1937, la Segunda Guerra Sino-Japonesa comenzó con un conflicto conocido como el Incidente del Puente Marco Polo. Japón fue atacado por tropas chinas mientras realizaba entrenamiento militar; no advirtieron a los chinos que dispararían rondas de pólvora en el puente que conducía a Beijing. Esto amplificó las relaciones ya tensas en la región, lo que condujo a una declaración de guerra total.

En julio de ese año, los japoneses lanzaron su primer asalto con la Batalla de Beijing en Tianjin, antes de marchar a la Batalla de Shanghai el 13 de agosto. Los japoneses obtuvieron grandes victorias y reclamaron ambas ciudades para Japón, pero sufrieron grandes pérdidas en el proceso. Mientras tanto, en agosto de ese año, los soviéticos invadieron Xinjiang en el oeste de China para sofocar el levantamiento uigur.

Japón lanzó otro asalto militar en la Batalla de Taiyuan, reclamando la capital de la provincia de Shanxi y el arsenal de armas de China. Del 9 al 13 de diciembre, la Batalla de Nanking provocó que la capital provisional china cayera en manos del gobierno japonés y de la República de China que huía a Wuhan.

Desde mediados de diciembre de 1937 hasta finales de enero de 1938, Japón aumentó las tensiones en la región al participar en un asedio de Nanjing durante un mes, matando a aproximadamente 300,000 civiles en un evento que se conoció como la Masacre de Nanking o la Violación de Nanking (después de la violación, el saqueo y el asesinato cometidos por las tropas japonesas).

1938: aumento de las hostilidades entre Japón y China

El ejército imperial japonés había comenzado a asumir su propia doctrina en este punto, ignorando las órdenes de Tokio de detener la expansión hacia el sur en el invierno y la primavera de 1938. El 18 de febrero de ese año, lanzaron el Bombardeo de Chongqing, un año de duración bombardeos contra la capital provisional china que mató a 10.000 civiles.

Peleada del 24 de marzo al 1 de mayo de 1938, la Batalla de Xuzhou resultó en que Japón capturara la ciudad pero perdiera a las tropas chinas, que luego se convertirían en guerrilleros contra ellos, rompiendo represas a lo largo del Río Amarillo en junio de ese año y deteniendo los avances japoneses. , a la vez que ahoga a civiles chinos.

En Wuhan, donde el gobierno de la República de China se había reubicado el año anterior, China defendió su nueva capital en la Batalla de Wuhan, pero perdió ante 350,000 soldados japoneses, que perdieron 100,000 de sus hombres. En febrero, Japón se apoderó de la estratégica isla de Hainan y lanzó la Batalla de Nanchang, que rompió las líneas de suministro del Ejército Revolucionario Nacional Chino y amenazó a todo el sureste de China, como parte de un esfuerzo por detener la ayuda extranjera a China.

Sin embargo, cuando intentaron enfrentarse a las fuerzas mongolas y soviéticas en la batalla del lago Khasan en Manchuria y la batalla de Khalkhyn Gol a lo largo de la frontera de Mongolia y Manchuria en 1939, Japón sufrió pérdidas.

1939 a 1940: cambio de marea

China celebró su primera victoria el 8 de octubre de 1939. En la Primera Batalla de Changsha, Japón atacó la capital de la provincia de Hunan, pero el ejército chino cortó las líneas de suministro japonesas y derrotó al Ejército Imperial.

Aún así, Japón capturó la costa de Nanning y Guangxi y detuvo la ayuda extranjera por mar a China después de ganar la Batalla del sur de Guangxi. Sin embargo, China no sería fácil. Lanzó la Ofensiva de Invierno en noviembre de 1939, una contraofensiva en todo el país contra las tropas japonesas. Japón se mantuvo en la mayoría de los lugares, pero se dio cuenta de que no sería fácil ganar contra el tamaño de China.

Aunque China mantuvo el crítico paso de Kunlun en Guangxi ese mismo invierno, manteniendo un flujo de suministro desde la Indochina francesa al ejército chino, la Batalla de Zoayang-Yichang vio el éxito de Japón al conducir hacia la nueva capital provisional de China en Chongqing.

Disparando hacia atrás, las tropas comunistas chinas en el norte de China volaron las líneas de ferrocarril, interrumpieron los suministros de carbón japoneses e incluso realizaron un asalto frontal contra las tropas del Ejército Imperial, lo que resultó en una victoria estratégica de China en diciembre de 1940.

Como resultado, el 27 de diciembre de 1940, el Japón Imperial firmó el Pacto Tripartito, que alineó a la nación con la Alemania nazi y la Italia fascista como parte de los Poderes del Eje.

1941: Eje contra aliados

Ya en abril de 1941, los pilotos voluntarios estadounidenses llamados los Tigres Voladores comienzan a enviar suministros a las fuerzas chinas desde Birmania sobre "el Hump", el extremo oriental del Himalaya. En junio de ese año, tropas de Gran Bretaña, India, Australia y Francia invadieron Siria y el Líbano, en manos del francés pro-alemán Vichy. Los franceses de Vichy se rindieron el 14 de julio.

En agosto de 1941, Estados Unidos, que había suministrado el 80% del petróleo de Japón, inició un embargo total de petróleo, lo que obligó a Japón a buscar nuevas fuentes para impulsar su esfuerzo de guerra. La invasión anglo-soviética de Irán del 17 de septiembre complicó el asunto al depositar al pro-Eje Shah Reza Pahlavi y reemplazarlo con su hijo de 22 años para garantizar el acceso de los Aliados al petróleo iraní.

A fines de 1941 se produjo una implosión de la Segunda Guerra Mundial, que comenzó con el ataque japonés del 7 de diciembre a la base naval de Estados Unidos en Pearl Harbor, Hawai, que mató a 2.400 miembros del servicio estadounidense y hundió cuatro buques de guerra. Simultáneamente, Japón inició la Expansión del Sur, lanzando una invasión masiva dirigida a Filipinas, Guam, Isla Wake, Malaya, Hong Kong, Tailandia e Isla Midway.

En respuesta, los Estados Unidos y el Reino Unido declararon formalmente la guerra a Japón el 8 de diciembre de 1941. Dos días después, Japón hundió los buques de guerra británicos HMS Rechazar y HMS Principe de Gales frente a la costa de Malaya, y la base estadounidense en Guam se rindió a Japón.

Japón obligó a las fuerzas coloniales británicas en Malaya a retirarse al río Perak una semana más tarde y del 22 al 23 de diciembre, lanzó una gran invasión de Luzón en Filipinas, obligando a las tropas estadounidenses y filipinas a retirarse a Bataan.

1942: más aliados y más enemigos

A finales de febrero de 1942, Japón había continuado su asalto a Asia, invadiendo las Indias Orientales Holandesas (Indonesia), capturando Kuala Lumpur (Malaya), las islas de Java y Bali y Singapur británico. También atacó a Birmania, Sumatra y Darwin (Australia), que comenzó la participación de Australia en la guerra.

En marzo y abril, los japoneses llegaron al centro de Birmania, una "joya de la corona" de la India británica, y asaltaron la colonia británica de Ceilán en la actual Sri Lanka. Mientras tanto, las tropas estadounidenses y filipinas se rindieron en Bataan, lo que resultó en la Marcha de la Muerte de Bataan en Japón. Al mismo tiempo, Estados Unidos lanzó el ataque Doolittle, el primer bombardeo contra Tokio y otras partes de las islas japonesas.

Del 4 al 8 de mayo de 1942, las fuerzas navales australianas y estadounidenses defendieron la invasión japonesa de Nueva Guinea en la Batalla del Mar de Coral. En la batalla de Corregidor, sin embargo, los japoneses tomaron la isla en la Bahía de Manila, completando su conquista de Filipinas. El 20 de mayo, los británicos terminaron de retirarse de Birmania y le dieron a Japón otra victoria.

En la crucial Batalla de Midway del 4 al 7 de junio, las tropas estadounidenses lograron una gran victoria naval sobre Japón en el Atolón de Midway, al oeste de Hawai. Japón respondió rápidamente al invadir la cadena de islas Aleutianas de Alaska. En agosto de ese mismo año, la Batalla de la Isla Savo vio la primera gran acción naval de los Estados Unidos y la Batalla de las Islas Salomón Orientales, una victoria naval aliada, en la campaña de Guadalcanal.

1943: un cambio a favor de los aliados

Desde diciembre de 1942 hasta febrero de 1943, las potencias del Eje y los Aliados jugaron un tira y afloja constante, pero los suministros y municiones se estaban agotando para las tropas de Japón, que ya estaban dispersas. El Reino Unido capitalizó esta debilidad y lanzó una contraofensiva contra los japoneses en Birmania.

En mayo de 1943, el Ejército Revolucionario Nacional de China resurgió, lanzando una ofensiva a lo largo del río Yangtze. En septiembre, las tropas australianas capturaron Lae, Nueva Guinea, reclamando que la región volviera a las potencias aliadas y cambiando el rumbo de todas sus fuerzas para comenzar la contraofensiva que daría forma al resto de la guerra.

En 1944, la marea de la guerra estaba cambiando y los Poderes del Eje, incluido Japón, estaban estancados o incluso a la defensiva en muchos lugares. El ejército japonés se vio sobreexcitado y desarmado, pero muchos soldados japoneses y ciudadanos comunes creían que estaban destinados a ganar. Cualquier otro resultado era impensable.

1944: dominación aliada

Continuando con su éxito a lo largo del río Yangtze, China lanzó otra gran ofensiva en el norte de Birmania en enero de 1944 en un intento por recuperar su línea de suministro a lo largo del camino de Ledo hacia China. Al mes siguiente, Japón lanzó la Segunda Ofensiva Arakan en Birmania, tratando de hacer retroceder a las fuerzas chinas, pero fracasó.

Estados Unidos tomó el atolón Truk, Micronesia y Eniwetok en febrero y detuvo el avance japonés en Tamu, India, en marzo. Después de sufrir una derrota en la Batalla de Kohima, las fuerzas japonesas se retiraron a Birmania, perdiendo también la Batalla de Saipan en las Islas Marianas a finales de ese mes.

Sin embargo, los golpes más grandes aún estaban por llegar. Comenzando con la Batalla del Mar de Filipinas en julio de 1944, una batalla naval clave que aniquiló efectivamente la flota de portaaviones de la Armada Imperial Japonesa, Estados Unidos comenzó a rechazar a Japón en Filipinas. Para el 31 de diciembre, los estadounidenses habían logrado liberar a Filipinas de la ocupación japonesa.

Finales de 1944 a 1945: la opción nuclear y la rendición de Japón

Después de sufrir muchas pérdidas, Japón se negó a rendirse a las partes aliadas, y así los bombardeos comenzaron a intensificarse. Con el advenimiento de la bomba nuclear que se avecina y las tensiones continúan aumentando entre los ejércitos rivales de las potencias del Eje y las fuerzas aliadas, la Segunda Guerra Mundial llegó a su punto culminante.

Japón aumentó sus fuerzas aéreas en octubre de 1944, lanzando su primer ataque piloto kamikaze contra la flota naval estadounidense en Leyte, y Estados Unidos respondió el 24 de noviembre con el primer bombardeo B-29 contra Tokio.

En los primeros meses de 1945, Estados Unidos continuó presionando en los territorios controlados por los japoneses, aterrizando en la isla de Luzón en Filipinas en enero y ganando la batalla de Iwo Jima en marzo. Mientras tanto, los Aliados reabrieron el Camino de Birmania en febrero y obligaron a los últimos japoneses a rendirse en Manila el 3 de marzo.

Cuando el presidente estadounidense Franklin Roosevelt murió el 12 de abril y fue sucedido por Harry S Truman, la sangrienta guerra que asolaba Europa y Asia ya estaba en su punto de ebullición, pero Japón se negó a rendirse.

El 6 de agosto de 1945, el gobierno estadounidense decidió utilizar la opción nuclear, llevando a cabo un bombardeo atómico de Hiroshima, Japón, el primer ataque nuclear de ese tamaño contra cualquier ciudad importante en cualquier nación del mundo. El 9 de agosto, solo tres días después, se llevó a cabo otro bombardeo atómico contra Nagasaki, Japón. Mientras tanto, el Ejército Rojo soviético invadió Manchuria, controlada por los japoneses.

Menos de una semana después, el 15 de agosto de 1945, el emperador japonés Hirohito se rindió formalmente a las tropas aliadas, poniendo fin a la Segunda Guerra Mundial.

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